Vrijdag 27/11/2020

WK wielrennen

Wout van Aert na zilver in WK-tijdrit: ‘Ik kon niet beter’

Wout van Aert snijdt de laatste bochten aan op het racecircuit van Imola.Beeld Photo News

Wout van Aert reed in Imola zijn best mogelijke tijdrit en treurde dus niet over verloren goud. Op de Italiaanse wereldkampioen Filippo Ganna stond echt geen maat. Focus nu op de wegrace van zondag.

Van zes naar twee. Niemand die in het tweede deel van de tijdrit zo’n sterke remonte maakte als Wout van Aert (26). Of het zou de Deen Kasper Asgreen moeten zijn, van tien naar zes. Maar die kneep ‘slechts’ dertien seconden af van zijn achterstand op de Italiaanse sneltrein Filippo Ganna. Bij Van Aert waren het er twintig. 

Het zag er nochtans penibel uit bij het tussenpunt in Borgo Tossignano na 14,9 kilometer: 46 seconden in het krijt, een eind buiten de medailles. Van Aert weet perfect hoe dat kwam. “Ik was zeer snel vertrokken, maar kon dat tempo in de laatste vijf kilometer voor Borgo niet aanhouden. De wind blies er vol op de kop. Dat wist ik op voorhand, maar ik ging niet meer zo hard als verhoopt. Het lukte gewoon niet. Na dat tussenpunt liep het wel weer zoals het moest.”

Toch kon er maar één conclusie aan worden vastgekoppeld, vond Van Aert. “Ik stuitte op iemand die een stuk sterker was. Proficiat, Ganna.” Hij keek in de persruimte van de Autodromo Enzo e Dino Ferrari nederig richting nieuwe wereldkampioen. “Hij heeft hier 100 procent naartoe kunnen werken en dat was wellicht een meerwaarde.”

Trainen in de kou

Ganna trok voor het WK hoog de bergen van Piëmonte in, boven zijn woonplaats Verbiana. Hij sliep 2.800 meter hoog in de Rifugio Oberto Maroli. Daar staan wat stapelbedden en je kunt er een bord stevige bergkost krijgen. Er is geen internet.

“Dat was nog het beste”, vertelde Ganna nadat hij wereldkampioen was geworden. “Ik kon niet de feeds op de sociale media zien. Die druk had ik in elk geval niet.” Hij was er zeven dagen en het heeft er vijf dagen geregend.

Hij zakte naar een hoogte van 2.000 meter om te trainen. Ook daar daalde de temperatuur tot vier graden boven nul. “Ik kan jullie verzekeren, dan heb je niet veel zin om te trainen.” Maar het moest. “Mijn grote doel was om wereldkampioen tijdrijden te worden. Ik was erg gemotiveerd. Dan laat je je niet afschrikken door het slechte weer. Ook daarom ben ik mijn vader dankbaar. Hij heeft mij een harde opvoeding gegeven.” Zijn vader is Marco Ganna, een kanoër die deelnam aan de Spelen van Los Angeles 1984.

Filippo Ganna is helemaal stuk na zijn tijdrit.Beeld Photo News

Ganna maakte al naam op de piste. Hij pakte acht medailles in wereldkampioenschappen, won vier keer goud in de individuele achtervolging. Vorig jaar brak hij twee keer in één dag het wereldrecord in de discipline.

Het Italiaanse volkslied op het podium gaf hem kippenvel. Hij had er hard voor gevochten. “Ik had een mooie voorsprong bij de eerste tussentijd en die heb ik goed gemanaged in de tweede helft van de tijdrit. Niet te geloven dat ik hier win op een circuit waar over enkele weken formule 1-auto’s met een snelheid van 300 kilometer per uur zullen rijden.”

Terwijl hij naar het volkslied luisterde, kreeg hij de kans om nog een keer Van Aert te monsteren. Daar werd hij meteen nederig van. Ganna: “Daar stond iemand die zijn team drie weken lang bijna naar de gele trui in de Tour heeft geleid. Zo super voel ik me dan niet.”

Naar Tokio

Over de impact van de Tour op zijn staat van frisheid wilde Van Aert zich niet suf piekeren. “Heeft geen zin. Ik had het nooit anders willen doen, daarvoor is de Tour te groot en te belangrijk voor mij. Ik won twee etappes en beleefde drie fantastische weken. Had ik dan moeten twijfelen? De analyse van mijn tijdrit leert me trouwens dat ik de waarden trapte die ik in gedachten had. Ik denk dat ik niet beter kon.”

Die andere Belg, Victor Campenaerts, eindigde als achtste op 52 seconden. Geen twijfel mogelijk: deze Van Aert moet naast Remco Evenepoel volgend jaar de tijdrit rijden op de Olympische Spelen in Tokio. “Komen die er wel?”, draaide hij in eerste instantie om de hete brij heen. “Komende winter krijg ik tijd genoeg om plannen te maken.” Toch lijkt dit zilver van doorslaggevende aard, besefte hij zelf. “De Spelen zijn het grootste sportevent ter wereld. Uiteraard worden ze dus een groot doel in 2021. Ik heb nu wel bewezen dat ik zowel in de tijdrit als de wegrit kan worden uitgespeeld.”

Mooie uitsmijter kwam er op de grandioze vraag van een Italiaanse journalist. “Je wint als topcrosser klassieke monumenten, twee ritten in de Tour en zilver op het WK tijdrijden. Als je ’s morgens opstaat en je bekijkt jezelf in de spiegel, denk je dan niet: hier staat de beste wielrenner ter wereld?” Van Aert: “Ja, dat is echt het eerste wat in me opkomt als ik mezelf in de spiegel zie. (lachje) Nee, tuurlijk denk ik niet zo. Ik ben gewoon ontzettend dankbaar dat ik al die dingen kan verwezenlijken. Er is lang gedacht dat je je in het wielrennen maar op één aspect tegelijk kunt toeleggen. Ik bewijs heel graag het tegendeel.”

Vandaag verkent Van Aert samen met Oliver Naesen het parcours van de wegrit. “Ik verwacht een zware koers, één lange lijdensweg. De verschillen zullen door de steile beklimmingen automatisch worden gemaakt.” Of die ene recuperatiedag tussen tijd- en wegrit zal volstaan? Van Aert meende van wel. “Dit was een stevige inspanning, maar gelukkig slechts een van 36 minuten. De twee rustdagen net na de Tour deden me alvast deugd. Ik heb er alle vertrouwen in omdat ik nog dezelfde benen voel als vorige week.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234