Dinsdag 02/03/2021

InterviewCyclocross

Wout van Aert maakt zijn rentree: ‘Hopelijk ben ik niet al mijn talent kwijt’

Wout van Aert op training in de Kempen. Beeld © kramon
Wout van Aert op training in de Kempen.Beeld © kramon

Het is zover: vandaag maakt Wout van Aert zijn rentree in de cross. ‘Ik heb veel goesting’, zegt hij, ‘maar ook een beetje stress. Het zou logischer zijn als de anderen voor mij eindigen.’

Iets speciaals heeft hij niet gedaan in zijn vakantie? “Ik denk dat ik een beetje saai geworden ben", lacht Wout van Aert (26). “Met een zwangere vrouw is het natuurlijk geen goed idee om grote trektochten in de Alpen te maken. Na de Ronde van Vlaanderen heb ik twee weken rust genomen. Ondertussen ben ik bijna vier weken aan het trainen, eerst twee weken in België, daarna twee weken in Spanje. Het was nog vrij ontspannen. Sarah is meegegaan, we hebben een appartementje gehuurd in Girona en hebben ons eigen potje gekookt.”

Waar sta je conditioneel?

Wout van Aert: “Op een aanvaardbaar niveau. Ik heb vooral aan mijn algemene conditie gewerkt, ik heb me niet specifiek voorbereid op de cross. In België heb ik een paar keer op mijn crossfiets gezeten, maar in Spanje had ik die niet mee.”

Wat mogen we dit weekend dan van jou verwachten?

“De eerste drie crossen (Kortrijk, Boom en Tabor, red.) wil ik gewoon op me af laten komen. Ik heb er vooral zin in. Dan heb ik het niet per se over het competitieaspect, het is niet dat ik absoluut koersen wil rijden zoals na de coronabreak, maar ik heb wel goesting in het crossen op zich. Een andere discipline, daar kijk ik naar uit.”

Wout van Aert die niet wil winnen?

“Ik ken mezelf: als ik een nummer opspeld, ga ik ervoor, maar ik sta anders in het veldrijden dan vroeger. Ik moet niet per se vijf crossen winnen deze winter. Ik wil mezelf mentaal niet te zwaar belasten. Ik zou graag goed zijn op het BK en het WK en hopelijk kom ik naar huis met een overwinning, maar mijn uitgangspunt is: het kán niet slecht lopen deze winter. En als het toch slecht is, als ik echt niet meekan, dan is dat vooral een slecht teken voor de klassiekers die daarna volgen. Dan zal ik daar ook een probleem hebben.”

Ben je je ervan bewust dat het verwachtingspatroon bij de fans en de media een stuk hoger ligt?

“Ik vind het leuk dat iedereen zo positief over mij spreekt want dat is een compliment. Maar ik vind dat er veel te optimistisch over mij wordt gedaan.”

Je bent de winnaar van Milaan-Sanremo, van de Strade Bianche, van twee ritten in de Tour: dat betekent toch iets?

“Ik mag zijn wie ik wil, drie en een halve week training is gewoon te weinig.”

Wout van Aert:
Wout van Aert: "Ik hoop dat ik niet al mijn talent kwijt ben en dat ik niet schandalig slecht ben.”Beeld ©kramon

Mathieu van der Poel won vorig jaar meteen bij zijn rentree, weliswaar met de nodige moeite.

“Ik kan me inbeelden dat Van der Poel qua gevoel en qua techniek iets minder aanpassing nodig heeft dan ik. Maar vooral: ik weet niet hoe hij het toen aangepakt heeft in zijn voorbereiding. Ik had de voorbije weken kunnen focussen op crosstrainingen, maar dan is het gevaar dat mijn basis niet groot genoeg is voor wat later komt. Dan zou ik heel lang achter de feiten aan lopen. Neen, Kortrijk wordt een schok. Ik heb in Spanje nogal wat bergop getraind, ik ga het gevoel van schuiven op de fiets moeten herontdekken.”

Ex-wereldkampioen Erwin Vervecken zegt dat de explosieve versnellingen het moeilijkst worden, Niels Albert denkt dat al het draaien en keren en het snel nemen van bochten een uitdaging wordt. Waar ben jij bang voor?

“Het zijn twee kenners, ze hebben allebei gelijk. Het kan nog pijnlijk worden. Ik hoop dat ik niet al mijn talent kwijt ben en dat ik niet schandalig slecht ben.”

Nu doe je het klinken alsof er straks een ongetrainde dikzak aan de start gaat verschijnen.

(lacht) “Je moet zeker goed kijken naar mijn buik als ik straks mijn vest uitdoe. Ik denk dat het meevalt, maar ik had geen weegschaal mee naar Spanje. Ik had enkel een spiegel om me op te baseren.”

Heb je veel cross gezien?

“Alles behalve het EK. Ik was gaan trainen en ging me voor tv zetten, toen bleek dat de cross al gedaan was. Dat was niet mooi van de organisatie, zo zonder iets te zeggen het startuur aanpassen. In het begin van het seizoen ging het tussen Iserbyt en Aerts, maar dat is toch een beetje gekanteld. In Merksplas kon ik echt niet zeggen wie van de vijf ging winnen (Iserbyt, Aerts, Sweeck, Vanthourenhout of Van der Haar, red.). Mooie cross.”

Het snoeien in de startgelden was een pijnlijke affaire voor veel collega’s. Enkel jij en Van der Poel worden grotendeels gespaard. Hoe voel je je daarbij?

“Als ik zeg dat dat ongemakkelijk aanvoelt, is dat niet het juiste woord, maar ik vind het wel jammer dat de collega’s harder worden benadeeld. Ik zou liever hebben dat iedereen profiteert van het succes van de cross. Maar deze situatie is niet mijn keuze. Het doet me pijn als ik een cross zonder publiek zie. Het is bewonderenswaardig dat er nog zoveel wedstrijden worden georganiseerd, maar op termijn is dit voor niemand houdbaar.”

Jij bent in contractonderhandeling met Jumbo-Visma. Hoe lopen die?

“Er zijn goede bedoelingen aan beide kanten. Ik heb nog een jaar contract, maar ik vind het leuk dat we al aan het praten zijn. Ik heb dat wellicht zelf afgedwongen met mijn prestaties.”

Is het de bedoeling om die zaak snel af te ronden?

“Ik heb geen reden om lang te wachten. Als mijn contract opengebroken wordt, heeft dat normaal ook voordelen voor mij. We spreken over een nieuw contract voor meerdere jaren. Op die manier kan ik alle doelen najagen die ik heb. Dus liever asap dan uitstellen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234