Zondag 09/05/2021

NieuwsWielrennen

Wout van Aert kent programma richting zomer: ‘Tijdrijden wordt prioritair’

Wout van Aert, Tom Pidcock (l.) en Max Schachmann (r.) strijden om de zege in de Amstel. Beeld Photo News
Wout van Aert, Tom Pidcock (l.) en Max Schachmann (r.) strijden om de zege in de Amstel.Beeld Photo News

Jumbo-Visma laat er geen gras over groeien. Na de evaluatie van Wout van Aerts voorjaar zijn meteen de hoofddoelen voor komende zomer uitgetekend: de Tour en de Spelen.

De vraag was: vat het voorjaar van Van Aert (26) samen in één woord. Sportief directeur Merijn Zeeman hoeft maar twee seconden na te denken en klokt dan af op “geweldig”. Met Gent-Wevelgem en de Amstel Gold Race vinkte Van Aert twee grote doelen af. “Winst in de Amstel is voor ons speciaal”, zegt Zeeman. “Het is de eerste keer dat het lukt sinds de wedergeboorte van dit team na de Rabobank-periode.”

De komende dagen geniet Van Aert van een beetje vakantie met het gezin. Op 8 mei begint het serieuze werk opnieuw: dan gaat hij op hoogtestage naar de Sierra Nevada in Spanje. Het is het begin van een enorm blok in opbouw naar de Tour.

Zeeman: “Na die eerste hoogtestage volgt de Dauphiné, daarna trekt de Tour-ploeg naar Tignes in de Franse Alpen. De groep met Roglic, ja. De jongens krijgen allemaal een eigen appartement en kunnen hun partner en gezin meenemen, want we moeten ook aandacht hebben voor de mentale energie.”

Of Van Aert half juni het BK rijdt, is nog een open vraag. Op 26 juni staat hij sowieso aan de start van de Tour. “In het openingsweekend zijn er kansen”, zegt Zeeman. “De eerste tijdrit is ook een hoofddoel.” Dat is etappe 5: een rit van 27 kilometer tussen Changé en Laval, in de Loire-streek. Met amper 200 hoogtemeters is die nagenoeg vlak en dus iets voor de grote motoren. Van Aert gaat er voluit zijn kans. “De komende maanden is het tijdrijden prioritair”, zegt Zeeman. “Wout mikt op de eerste tijdrit in de Tour en de tijdrit in Japan.”

Minder klimwerk

Dat de ploeg helemaal meegaat in dat verhaal is nieuw. De indruk bestond dat Van Aert in de Tour wel een paar keer zijn eigen kans zou mogen gaan, maar dat hij vooral weer in dienst van Primoz Roglic zou rijden. Zeeman legt uit dat van onze landgenoot een handje zal toesteken, zeker in de tweede helft van de Tour, maar dat zijn persoonlijke ambities daarvoor niet moeten wijken. Na al zijn straffe resultaten is dat de status die de Kempenaar nu definitief heeft bij Jumbo-Visma.

“Het is de bedoeling dat Wout met genoeg energie uit de Tour komt. Vorig jaar is dat gelukt. Deze keer zal hij meteen doorreizen naar Tokio om daar ook te scoren.”

Anders dan een jaar geleden zal het zwaartepunt van Van Aerts voorbereiding niet op het klimwerk liggen. “Zijn trainingen zullen gericht zijn op het tijdrijden”, zegt Zeeman. “Het wordt geen strijd tegen de kilo’s. Dat is ook niet nodig. Qua gewicht zat Wout in de klassiekers niet zo ver van zijn Tour-gewicht van vorig jaar. Wij geloven dat de combinatie Tour en Olympische Spelen kan werken, net zoals de combinatie tussen het jagen op persoonlijk succes en het helpen van Roglic. Dat is het plan dat we nu gemaakt hebben.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234