Zaterdag 28/11/2020

InterviewWielrennen

Wout Van Aert: ‘Ik heb niet wakker gelegen van Gent-Wevelgem’

Wout van Aert komt over de meet in Gent-Wevelgem, Mathieu van der Poel is niet ver weg.Beeld Photo News

Wout van Aert is niet langer boos op Mathieu van der Poel, na hoe het in Gent-Wevelgem afliep. Zeker heeft hij er niet van wakker gelegen. Maar zijn mening blijft onveranderd. En hij heeft niemand beledigd. Zondag koersen de twee weer tegen elkaar. Dan probeert Van Aert de Ronde van Vlaanderen te winnen. ‘Ik laat me geen tweede keer vangen.’

Ben je nog boos?

Van Aert: “Boos? Het was meteen na de finish van Gent-Wevelgem dat ik werd geïnterviewd. Volgens mij was ik zondagavond al veel aangenamer. Ik ben zeker niet lang boos geweest.”

Er zijn veel meningen gevormd over de tweestrijd van jou met Mathieu van der Poel. Heb je die allemaal gehoord en gelezen?

“Ik heb geprobeerd om alles te laten passeren. Maar op maandag zat er een reportage over mijn vrouw in Vive le Vélo. Dat wou ik zien en dus werd ik automatisch verplicht om naar de grote Gent-Wevelgem-analyse te kijken. Ik heb het daar allemaal wel meegekregen. Het verbaasde me wel dat daar één dag later nog zoveel om te doen was. En dan ook weer niet. Ik vond het opgeklopt. Ik hoorde termen vallen die overdreven waren. Het was zeker geen scheldpartij, zoals ik ergens las.”

Kijk je nu anders naar die finale van Gent-Wevelgem?

“Neen. Ik had het misschien wat rustiger gezegd. Of ik had het voor mezelf gehouden. Ik had er wel over nagedacht. Dat was het gevoel wat ik had. Het is niet dat ik van idee veranderd ben. Zeker in de slotkilometer liet Mathieu zien dat de overwinning minder belangrijk was. Van die indruk kan ik mij niet ontdoen.”

Van Aert ment de kopgroep in Gent-Wevelgem.Beeld BELGA

Blijf je daar zo over denken na wat Mathieu van der Poel zei, dat hij wel degelijk reed om de koers te winnen?

“Ik denk dat zijn reactie logisch is. Ik had niet verwacht dat hij zou zeggen: het klopt wat Wout zegt. We waren alle twee teleurgesteld, we hebben onze mening gezegd en daarna was het voor mij voorbij. Het mocht wel gezegd worden. Ik weet niet hoe het met Mathieu zit, maar ik heb er niet wakker van gelegen.”

Pakken jullie die rivaliteit mee de komende jaren? Het was de rode draad door de carrières van Andrei Tchmil en Johan Museeuw. Andrei Tchmil zegt dat ze daardoor overwinningen hebben laten liggen.

“Die rivaliteit is er al langer. Een interview zoals na Gent-Wevelgem verandert daar niets aan. Als een van ons beiden had gewonnen, waren we zondag in de Ronde van Vlaanderen evengoed met het mes tussen de tanden gestart. Het is nooit mijn bedoeling geweest om Mathieu te kloppen. Ik wil gewoon koersen winnen. Dat ga ik zondag opnieuw proberen. Om koersen te winnen zal ik vaak Mathieu moeten passeren, dat is altijd zo geweest, op de weg, in het veld, overal waar we samen aan de start staan.”

Verbaal is het nooit zo hard gespeeld als afgelopen zondag.

“Dat weet ik niet. Nu doe je alsof ik ik-weet-niet-wat heb gezegd. Ik heb gewoon gezegd hoe ik de koers aanvoelde, ik heb Mathieu niet beledigd. In het veldrijden gaat het ook heel hard tegen elkaar. Daar zijn we vaak eerste en tweede en wordt de rivaliteit niet zo uitgesproken. Ik ben na de cross nog weleens kwader geweest dan vorige zondag na Gent-Wevelgem.”

Heb je Mathieu van der Poel daarna nog gehoord en in welke mate gaat die rivaliteit spelen in de Ronde van Vlaanderen?

“Ik heb geen contact gezocht met Mathieu. Ik heb dit jaar in Milaan-Turijn voor de eerste keer langer dan vijf minuten met Mathieu gesproken in de koers. Dat was een unicum. Ik denk niet dat die rivaliteit zondag gaat spelen. De Ronde is lastiger. En nu het gebeurd is, is de kans dat het nog eens gebeurt klein. Ik heb wel lessen getrokken, ik ben niet van plan mij een tweede keer te laten vangen.”

Als je naar de beelden van de laatste 12 kilometer van Gent-Wevelgem kijkt, lijk je wel degelijk de sterkste renner in de kopgroep. Wat is het verschil tussen de finale van Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen?

“Als je de Kemmel afkomt in Gent-Wevelgem is het nog 30 kilometer tot de finish. De laatste 30 kilometer in de Ronde van Vlaanderen bestaan uit de Kruisberg, de Hotond, de Oude Kwaremont en de Paterberg. Het spreekt voor zich dat dat lastiger is. Net als alles daarvoor. De slijtage is groter. Wie op de Kemmel wat meters moet laten, kan nog terugkeren. In de Ronde wordt dat sneller afgestraft. De logica zegt dat de kopgroep kleiner zal zijn. De laatste 14 kilometer na de Paterberg zijn dan weer vlak. Daar heeft niemand op voorhand gewonnen spel.”

Alaphilippe is debutant. Kan een debutant die geen terreinkennis heeft, de Ronde van Vlaanderen winnen?

“Ik denk dat dat kan. Hij zit in de beste ploeg om dat te doen slagen. Hij kan op alle terreinen uit de voeten, dat heeft hij al vaker laten zien. Een wedstrijd als Luik past hem misschien beter. Hij zal zeker voorbereid zijn als het over parcourskennis gaat. En hij heeft de ervaring in zijn ploeg.”

Van Aert op de Kemmel.Beeld BELGA

Krijgen we, zoals in de Tour, een machtsontplooiing van jouw ploeg. Dat ze jou en Mike Teunissen naar de voet van de Oude Kwaremont brengen en dat jullie het dan maar moeten doen?

“De Ronde van Vlaanderen is minder makkelijk te controleren dan een bergrit in de Tour. We kunnen het wel proberen om met zeven op kop te rijden, maar als je de eerste keer naar de Oude Kwaremont gaat moet je al twee ploegmaats opsouperen. En dan komen er nog vijftien bergjes. Op die manier werkt dat niet in een klassieker. Het is belangrijk om als kopman vooraan te zitten en je ploegmaats pas in een latere fase van de koers te gebruiken.”

Op wie zou jij je geld inzetten?

“Op mezelf natuurlijk. Dat zou nu wel ongeluk brengen als ik iemand anders noem.”

Wordt het niet een surrealistische wedstrijd zonder publiek, niet bij de start, niet bij de aankomst en niet op de hellingen?

“In mijn eerste Ronde van Vlaanderen was ik erg onder de indruk van de aanwezigheid van het publiek op de Oude Kwaremont. Daar werd heel hard geroepen. De Kwaremont is bij uitstek de klim waar veel mensen zijn en heel veel lawaai is. Dat gaat zondag een ander gevoel geven. Anderzijds hebben we nu al wat koersen gehad met weinig of geen volk op de beklimmingen. Ik ga niet zeggen dat het in Gent-Wevelgem lastiger was om de Kemmelberg naar boven te rijden zonder publiek. De focus ligt toch op het parcours. In de koers merk je daar niet zoveel van. Met uitzondering van de Oude Kwaremont wellicht.”

Het seizoen eindigt zondag voor jou. Vind je het niet vreemd dat Parijs-Roubaix niet kan doorgaan?

“We hebben sinds begin augustus zoveel koersen gereden dat we toch het gevoel hebben gekregen dat het allemaal haalbaar was. In het begin was ik er heel bang voor, maar het is allemaal goed gelopen. Dat Roubaix plots niet meer kan, daar hebben we allemaal begrip voor. Het is niet dat ik me onveilig voel wanneer ik de Ronde nog rijd. Ik heb weinig contact met andere mensen. En in het peloton voel ik me nooit onveilig.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234