Woensdag 29/01/2020

Veldrijden

Wout Van Aert: ‘Alle vertrouwen in WK’

Na een slechte start doet Wout van Aert nooit mee voor het podium in Antwerpen. Beeld GOYVAERTS/GMAX AGENCY

Snel vergeten maar, dat BK. Daarvoor reed Wout van Aert nog te zeer op halve kracht. Toch kan hij zijn goesting in het WK amper verhullen. ‘Ik hoor gewoon bij de zeven beste Belgen.’

Nuchtere vaststelling: Van Aert heeft nooit in de wedstrijd gezeten. Hoe enthousiast hij op Linkeroever ook werd onthaald door zijn thuispubliek. Het begon al bij het groene startsignaal. “Ik was slecht weg. Dat maakte geen deel uit van het plan.”

Geen man overboord. Ook Laurens Sweeck haperde namelijk, naar aloude traditie. “Sweeck repte zich als de bliksem naar voren, terwijl ik tijd nodig had om me te ‘resetten’. Daar al werd duidelijk hoe sterk Sweeck was. Ja, hij kreeg een zetje van zijn ploegmaats, dat zal hem zeker hebben geholpen. Maar echt nodig had hij het niet want hij bouwde de kloof in zijn eentje uit. Hij is de verdiende kampioen.”

De non-start bleef Van Aert parten spelen. Het was aanklampen, zwoegen, knokken voor elke positie. “Ik kon niet de rol spelen die ik in gedachten had.”

Vijfde in Loenhout, vierde in Gullegem en nu weer vijfde in Antwerpen. De logica der dingen, noemde Van Aert het. “Je kunt jezelf maar doelen stellen als je zeker bent dat ze min of meer haalbaar zijn. Na drie crossen kun je geen mirakels verwachten.”

Vandaag op stage

Laten passeren dus, dat WK in Dübendorf op 2 februari? “Dáár heb ik de laatste ronde, met hartslag 200, nu eens rustig kunnen over nadenken”, klonk het ironisch aan de finish. Om dan snel een ander gezicht te tonen. "Ik heb er zin in. Veldrijden blijft in wezen wel een leuk spelletje.”

Dat hij het vanaf vandaag, op trainingsstage met Jumbo-Visma, zou laten bezinken, liet Van Aert verstaan. Maar het “zin hebben” veranderde al gauw in “de goesting is groot”. Hou zou hij anders de leemte moeten opvullen tussen de wereldbekermanche in Hoogerheide en het Kempisch dubbelweekend Lille-Merksplas?

Bondscoach Sven Vanthourenhout pikte de boodschap gretig op. “Ik heb altijd gezegd dat Van Aert, vanaf het moment dat hij een rugnummer opspeldt, in de selectie staat.”

Het pure crossplezier haalt het bij Van Aert simpelweg van de rede. Je kunt je afvragen of die regenboogstrijd wel zo’n goed idee is in zijn opbouw richting klassiek voorjaar op de weg. Maar daar gaat het hem niet om. Het is dat hij het zo ontzettend graag doet.

“Ik kom van diep, mijn blessure was niet zomaar een ribbreuk (knipoog naar Toon Aerts, red.). Toch had ik nooit durven denken dat ik nu al zo ver zou staan. Leuk van de bondscoach dat hij me er sowieso bijrekende. Zonder schroom mag ik stellen dat ik in die drie crossen ook bij de beste zeven Belgen hoorde. Even herstellen nu. Het blijft een schok voor het systeem om een uur volle bak te gaan. Maar ik heb er alle vertrouwen in. Ik kan alleen beter worden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234