Zondag 27/09/2020

Voetbal

Wordt Anthony Vanden Borre nog echt voetballer? Of jongerenbegeleider bij Anderlecht?

Anthony Vanden Borre traint mee met de A-kern in Neerpede, maar fysiek is hij nog niet klaar voor een officiële wedstrijdselectie.Beeld Photo News

Wordt Anthony Vanden Borre (32) nog echt voetballer? Niemand in Anderlecht die het met zekerheid kan zeggen, want met het ketje weet je nooit. Maar zelfs bij een sportieve mislukking is zijn comeback niet voor niets geweest.

Eerst een misverstand uit de wereld helpen. Anthony Vanden Borre heeft wél een (klein) contract bij RSC Anderlecht, zo verklaart zijn entourage formeel. Deels om hem te beschermen, want dan is hij tenminste verzekerd, maar ook omdat Vanden Borre Vanden Borre blijft: vaak is het niks, af en toe alles.

De laatste maanden neigde Vanden Borre zowaar naar het tweede. Bij de trainingen met de A-kern - volgens ploegmaats doet hij elke dag mee, maar Anderlecht verspreidt geen beelden om de speler uit de schijnwerpers te houden - boekt hij vooruitgang. T1 Frank Vercauteren en Vincent Kompany wilden die progressie niet afremmen, dus opteerden ze ervoor om Vanden Borre in de voorbereiding aan boord te houden. Zij zien geen nadelen.

Let wel, het geloof dat Vanden Borre echt nog terugkeert als basisspeler is op Neerpede miniem. "Een paar procent kans, misschien?" De achterstand op fysiek vlak blijft groot, per slot van rekening heeft hij sinds 2017 geen officiële match meer gespeeld. "Kijk, je weet het nooit met Vanden Borre", zegt men binnenskamers, "maar we moeten realistisch zijn. Een comeback zou miraculeus zijn."

Dan kun je je afvragen waarom RSCA telkens weer tijd, mensen en middelen in Vanden Borre blijft investeren. Het is toch geen vzw?

CEO Karel Van Eetvelt, de man die clubicoon Pär Zetterberg aan de deur zette wegens niet rendabel en daarom te duur, verklaarde het vorige maand als volgt: "Anthony is een kind van het huis. Hij kan ons zeker nog van nut zijn." Is het niet op het veld, dan naast het veld.

"Het is een complex dossier", zegt zowat iedereen, wat maakt dat er ook veel speculatie is. Maar er zijn verschillende bronnen binnen de jeugdwerking die menen te weten dat Anderlecht Vanden Borre sowieso aan boord wil houden, zelfs als het niet als speler is.

Als jeugdcoach dan? Vanden Borre zelf ziet dat plan absoluut zitten, in de eerste plek omdat hij meer dan ooit beseft dat Anderlecht zijn veilige haven is. Waar men hem accepteert zoals hij is, met die vreemde kronkels. Waar hij een allemansvriend is. Waar men hem zijn fouten keer op keer vergeeft. Sinds zijn debuut in 2004 was hij nergens gelukkiger, niet in Italië, niet in Engeland, niet in Congo. Bij paars-wit ligt zijn hart.

Des te meer omdat Kompany er dezer dagen rondloopt. Niet zomaar jeugdkameraden of generatiegenoten, het gaat veel verder. Als Kompany spreekt, luistert Vanden Borre. Hij beschouwt hem als een mentor. Vandaar dat Vanden Borre zijn vriend niet wil teleurstellen en zijn mentaliteit, die toch als een zwakke plek werd beschouwd, onberispelijk is. Teamspeler, voorbeeldprof, sfeermaker en begeleider in één.

Het is vooral in die laatste rol dat Vanden Borre, om Van Eetvelt te citeren, van nut is. Hij neemt af en toe jongeren apart om hen te wijzen op het belang van een goede omkadering - hij spreekt uit ondervinding, het ontbrak hem als zestienjarig wonderkind aan een makelaar die hem met de voeten op de grond hield - en een gezonde levensstijl. Naar verluidt pikken de jeugdspelers die raad op. Zij realiseren zich dankzij Vanden Borres parcours, met meer downs dan ups, dat alleen talent niet volstaat aan de top.

Ook voor de ambiance is Vanden Borre een zegen. Enkelingen noemen hem Popeye, naar de tekenfilmfiguur, vanwege zijn kale hoofd en brede borst. Popeye is er een meester in om druk weg te nemen. "Waar maken jullie je zorgen om? Het is maar voetbal."

Nog eventjes krijgt Vanden Borre van Anderlecht de tijd om weer een eersteklassespeler te worden. "Dat is een potentiële Rode Duivel erbij", zijn er dromers in de wandelgangen. Maar het zou onverhoopt zijn. "Anthony is weer gelukkig", zeggen zijn vrienden. "Sinds hij traint, is hij ruim tien kilogram kwijt. Hij is waar hij wil zijn. Anthony zal het niet meer opgeven."

Evenwel belangrijker is dat Anderlecht hém niet opgegeven heeft. Niet als voetballer en zeker niet als kind van het huis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234