Woensdag 08/12/2021

NieuwsWielrennen

WK-stress? Van Aert straalt vooral koersplezier uit in Groot-Brittannië

Julian Alaphilippe (uiterst links) en Ethan Hayter (tweede van links) zijn in de sprint niet opgewassen tegen Wout van Aert, Gateshead. Beeld Photo News
Julian Alaphilippe (uiterst links) en Ethan Hayter (tweede van links) zijn in de sprint niet opgewassen tegen Wout van Aert, Gateshead.Beeld Photo News

En dat is zijn derde rit in de Ronde van Groot-Brittannië. De druk richting WK wordt steeds hoger, maar voor Wout van Aert voelt het verrassend genoeg net andersom.

“Ik amuseer me enorm”, zei Van Aert gisteren aan de aankomst. De Ronde van Groot-Brittannië is een openbaring. Hij heeft er de ideale koersomstandigheden ontdekt in aanloop naar het WK. “Het parcours is boeiend, het peloton is niet te groot, er wordt offensief gekoerst, er zitten geen saaie dagen tussen. Ik vind het prima.”

De verplaatsingen na de etappes durven soms wat langer uit te vallen, maar daartegenover staat dat Van Aert rustig kan rond bewegen. De media-aandacht is beperkt, de fans zijn beleefd. “Ik heb hier geen stress”, vatte hij het samen. Van Aert slaagt er zelfs in om het WK even naar de achtergrond te duwen. “Natuurlijk is dit een goeie voorbereiding voor wat komt, maar ik concentreer me toch eerst op deze koers. Er komen nog twee mooie ritten aan.”

De voorbije dagen hebben hem helemaal gerustgesteld. De Ronde van Groot-Brittannië is geen WorldTour, maar het feit dat hij een WK-favoriet als Julian Alaphilippe al drie keer kon kloppen, is nooit een slecht teken. “Winnen is altijd goed voor de moraal”, zei Van Aert. “Voor de ploeg en voor mezelf.”

Ook qua parcours krijgt hij de juiste prikkels. “De beklimmingen hier zijn langer en zwaarder dan bij ons.”

Hayter aanvallen

Al die dingen samen verklaren waarom Van Aert zoveel koersplezier uitstraalt. Met twee overwinningen op zak had hij gisteren niks meer te bewijzen, maar toch ging hij op dertien kilometer van de finish weer zelf versnellen. Op de laatste stevige klim van de dag probeerde hij een kloof te slaan. “Ik dacht Hayter te verrassen en wat tijd te pakken. Maar hij kwam terug kort na de top.”

Een elitegroep met onder meer Alaphilippe, Woods en Martin ging samen de streep. In de sprint had Van Aert geen concurrentie. Dankzij de bonificaties komt hij weer wat dichter bij Hayter. “Vier seconden, het eindklassement is nog mogelijk. Ik wil nog wel iets proberen”, zei Van Aert.

De Ronde van Groot-Brittannië eindigt zondag. De twee resterende ritten volgen hetzelfde profiel van de voorbije dagen: redelijk pittig onderweg en een finale waarin het ook geen meter vlak is. Van Aert: “Ik moet Hayter nog één keer kloppen, dat is de gemakkelijkste weg richting eindzege. Maar Ineos is hier met een sterke ploeg.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234