Dinsdag 13/04/2021

NieuwsWK veldrijden

WK Oostende in de ban van corona

Bart Tommelein en Bart Plasschaert met twee van de sportieve ambassadeurs die de renners stilzwijgend zullen toejuichen tijdens het WK Veldrijden, als het doorgaat natuurlijk. Beeld Benny Proot
Bart Tommelein en Bart Plasschaert met twee van de sportieve ambassadeurs die de renners stilzwijgend zullen toejuichen tijdens het WK Veldrijden, als het doorgaat natuurlijk.Beeld Benny Proot

Het WK veldrijden in Oostende is plots in de ban van het coronavirus. Na een corona-uitbraak met de erg besmettelijke Zuid-Afrikaanse variant van het virus vraagt burgemeester Bart Tommelein zich af of het WK wel kan plaatsvinden. Als dat wel zo is, zullen de veiligheidsmaatregelen erg worden aangescherpt.

Tenminste vijftien gevallen van coronabesmetting met de Zuid-Afrikaanse telt Oostende al. Mogelijk worden dat er meer. En zo is plots de vraag of het WK veldrijden zaterdag en zondag wel kan plaatsvinden.

Burgemeester Bart Tommelein sprak zondag in ‘De Zevende Dag’ zijn twijfel uit: “Het WK staat momenteel ter discussie. We zullen bekijken hoe het aantal besmettingen evolueert.”

Tommelein zei in overleg te zijn met de organisatoren van het WK, met Belgian Cycling en met de wereldwielerbond UCI. Hij consulteert ook de virologen en overweegt verstrengde maatregelen.

Organisator Rik Debeaussart van het WK Oostende ging er gisteren nog altijd van uit dat het WK wel degelijk wordt georganiseerd. Daar gaan ze ook bij de wereldwielerbond UCI van uit.

En verder is het afwachten, zegt veldritcoördinator Christelle Reille. “We kunnen niks zeggen. We moeten overleggen met alle betrokken partijen. Alles is mogelijk. Ook dat het WK wordt afgelast. We doen er alles aan om het WK in Oostende te laten plaatsvinden. Het parcours is er, er is geen alternatief.”

Vandaag is een videocall gepland met vertegenwoordigers van de stad Oostende, het kabinet van de Vlaamse minister van Sport Ben Weyts, de UCI en met Ronny Stroobandt, de coronacoördinator van het WK. De meeting stond al vast voor het nieuwe corona-alarm van afgelopen weekend.

“Het gaat vooral om de praktische organisatie van alles wat met testen te maken heeft”, zegt Jos Smets, algemeen directeur van Belgian Cycling.

Smets schreef voor het WK een coronaprotocol van zo’n twintig pagina’s. Dat ligt voor goedkeuring bij het kabinet van minister Ben Weyts.

“Het protocol is erg streng”, zegt coronacoördinator Ronny Stroobandt. “Alles is zorgvuldig uitgeschreven en zal heel streng worden opgevolgd. Ik denk niet dat we meer kunnen of moeten doen.”

Wout van Aert en Mathieu van der Poel hopen niet dat het tot een afgelasting moet komen. “Ik vraag me af wat het zou oplossen om het WK te schrappen”, zegt Van Aert. “We hebben een heel seizoen laten zien dat het kan.”

“We zijn al een heel seizoen aan het crossen, zonder één positief geval. Toch niet waar ik weet van heb”, zegt Van der Poel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234