Zaterdag 01/10/2022

NieuwsTennis

Williams telt in tranen af tot US Open: ‘Ik ben verschrikkelijk slecht in afscheid nemen’

Serena Williams laat een traan bij haar afscheid in Toronto.
Serena Williams laat een traan bij haar afscheid in Toronto. "Vanuit de grond van mijn hart: bedankt."Beeld ANP / EPA

Bloemen, tranen en minutenlange staande ovaties. Dat wordt het programma voor de afscheidnemende Serena Williams de volgende weken in Cincinnati en New York. Het voorsmaakje in Toronto kon alvast tellen.

FDW

Met 6-4 en 6-2 werd Serena Williams in Toronto verslagen door olympisch kampioene Belinda Bencic, nummer twaalf van de wereld. De krachtsverhoudingen waren logisch, ook al had de veertigjarige Williams dan drie keer het Canadese toernooi op haar naam geschreven en werd ze gesteund door een tot en met de staanplaatsen gevuld centercourt.

De emoties waren moeilijk onder controle te houden. Begin deze week kondigde Williams in Vogue Magazine aan dat ze ermee ophoudt na 25 jaar proftennis. “En ik haat het. Ik wil het onderwerp niet aansnijden of ik begin te wenen. Ik heb er alleen nog maar over gepraat met mijn therapeute”, liet de Amerikaanse legende toen optekenen.

Na haar avondje in Toronto weet Williams alvast wat ze de komende weken kan verwachten. “Er waren veel emoties”, slikte ze. “Ik heb er altijd van gehouden om hier te spelen. Het waren 24 interessante uren.”

De 23-voudige grandslamkampioene kreeg een boeket bloemen, truitjes van het hockey- en basketbalteam in Toronto, en werd gadegeslagen door dochtertje Olympia die een sweater droeg met ‘G.O.A.T’ op (greatest of all time). Uit de eigen kledinglijn van Williams natuurlijk en verkrijgbaar op haar website.

“Ik ben verschrikkelijk slecht in afscheid nemen, maar dit is het. Tot ziens, Toronto. Vanuit de grond van mijn hart: bedankt. Het was een plezier om voor jullie te mogen spelen”, snikte ze een laatste keer, alvorens in de coulissen te verdwijnen.

Al veel tickets verkocht

Dit scenario zal zich hoogstwaarschijnlijk nog twee keer afspelen: eerst in Cincinnati, waar Williams volgende week een tiende keer passeert en ze twee keer wist te zegevieren, en daarna nog de climax in haar eigen New York (van 29 augustus tot 11 september). Zes keer pakte het sporticoon de titel op de US Open, de eerste keer in 1999 en de laatste keer in 2014.

Wees er maar zeker van dat het Arthur Ashe Stadium uit zijn voegen zal barsten. Enkele uren na de aankondiging van haar adieu werden er 13.000 tickets verkocht voor de US Open, waaronder 4.500 voor de openingsavond. De show zal navenant zijn. Nog meer bloemen, applaus, éloges en tranen.

Tot dan zullen elke wedstrijd, elke training en elke stap in de buurt van een tennisbaan met beate bewondering worden bekeken en becommentarieerd. Dit worden misschien wel de moeilijkste weken uit haar carrière.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234