Donderdag 02/12/2021

AchtergrondWK wielrennen

Wil Remco Evenepoel wel naar het WK?

Remco Evenepoel. Beeld BELGA
Remco Evenepoel.Beeld BELGA

Gaat Remco Evenepoel naar het WK wielrennen of niet? En wil hij dat wel? De vraag klinkt steeds luider, na alweer een nieuwe overwinning zaterdag in de Brussels Cycling Classic. Evenepoel dringt zelf niet al te hard aan.

Vijf renners zijn al zeker van hun plaats bij de Belgische acht die het WK wielrennen op de weg in Leuven zullen rijden. Daar is Remco Evenepoel niet bij. Nog niet. De renner kwam, na teleurstellende Spelen, weer boven water in de Ronde van Denemarken en heeft sindsdien de smaak van de overwinning goed te pakken. Hij won vorige week donderdag in Overijse, zaterdag was hij opnieuw de beste in de Brussels Cycling Classic.

Dat maakt vijf overwinningen in zestien dagen. Daar komt deze week mogelijk nog wat bij. Evenepoel start vandaag in de Benelux Tour. Wat zijn doelen zijn, daar moest hij het dit weekend nog met ploegleider Tom Steels over hebben. Maar hij is bij de favorieten voor de eindzege. “Dinsdag, zaterdag en zondag zijn de etappes die me best liggen. Als ik goed ben, komt het klassement vanzelf. De ploeg zal ook sprinten voor de ritzeges, ik zal daar ook mijn deel van het werk doen.”

Bondscoach Sven Vanthourenhout is deze week in de Benelux Tour, waar hij met een aantal renners wil spreken en zijn selectie wil afronden. Die maakt hij dan komende maandag bekend, op 6 september. Dat is daags na de slotrit in de Benelux Tour. Rijden voor een WK-selectie, zegt Remco Evenepoel, gaat hij deze week niet doen. “Ik denk niet aan het WK omdat ik niet in de selectie zit. Ik ga daar nu geen energie in steken, dat heeft geen zin.”

Sterker: Evenepoel lijkt zelf niet helemaal overtuigd dat hij een plaats in de WK-selectie moet krijgen. “Ik heb de voorbije dagen het parcours een beetje beter bekeken. We rijden wel door Overijse, maar daarna gaat het naar Leuven en daar wordt het een andere koers. Vlakker, minder hard, met veel bochten. Ik laat de beslissing aan bondscoach Vanthourenhout. Wil hij dat ik me op de tijdrit focus, dan doe ik dat en dan laat ik de achtste plaats in de selectie aan iemand anders. Ik zal niet wenen en niet boos zijn als ik geen deel uitmaak van de WK-selectie.”

Dat de renners de koers maken, klinkt het altijd, en niet het parcours. Het is vreemd dat Evenepoel over het WK-parcours begint om zijn kansen op een selectie naar beneden te praten. Hij won in Denemarken, waar het ook niet bepaald bergop gaat. In de Brussels Cycling Classic evenmin.

De discussie gaat natuurlijk ook over de plaats die Evenepoel in zo’n selectie moet krijgen. Wout van Aert is de enige kopman, zeven andere renners rijden voor hem. Ook Evenepoel.

Hij vervulde die rol bij het WK in 2019 in Harrogate. Maar nu zijn we twee jaar later, zei Sven Vanthourenhout twee weken geleden, Evenepoel is uitgegroeid tot een winnaar en misschien moet hij dan niet meer in een rol als helper worden gecast. Evenepoel was een helper voor Van Aert in de olympische wegrit, maar dat vulde hij niet al te best in. Met een vroege aanval knikkerde hij zichzelf uit de olympische race.

Evenepoel lijkt zelf te willen passen voor het WK op de weg. Zaterdag na de Brussels Cycling Classic wilde hij het debat alvast niet opvoeren. “Wout is absoluut top op dat parcours. Hij weet wat hij kan: hij kan alleen finishen, in een kleine groep en hij kan een massasprint winnen. Het hangt ervan af wat mijn taak zou zijn, hoe er gekoerst gaat worden. De bondscoach heeft gezegd dat Wout van Aert de enige kopman is. Dan moet iedereen zich daarnaar schikken. Ik wil er graag bij zijn in eigen land. Maar misschien zijn andere renners beter geschikt voor die rol dan ik.”

Hij denkt luidop aan Philippe Gilbert, die ook nog niet zeker is van zijn selectie, maar die zaterdag in de Brussels Cycling Classic indruk maakte op Evenepoel. “Hij is sterk, en hij groeit. In Overijse zat hij slecht geplaatst, zaterdag hebben we de oude Gilbert weer gezien. Hij ging heel hard naar boven bij de tweede beklimming van de Muur van Geraardsbergen. Hij heeft geen enkele beurt op kop overgeslagen. Hij verdient zijn plaats in de WK-selectie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234