Dinsdag 22/10/2019

Wielrennen

Wielerteams starten oorlog met UCI

Lampaert aan het werk in de Hammer Series in Nederlands-Limburg afgelopen juni. Beeld Photo News

Elf WorldTour-ploegen die zich hebben verenigd in de belangengroep Velon, dienen bij de Europese Commissie een klacht in tegen de internationale wielerunie UCI. Ze verwijten de UCI haar monopoliepositie te gebruiken om Velon te dwarsbomen.

Velon is een belangenvereniging van elf WorldTour-ploegen. De Belgische teams Deceuninck-QuickStep en Lotto-Soudal zijn lid. Maar ook Ineos, dat de grootste en rijkste (budget: 42 miljoen euro) wielerploeg ter wereld is, en Jumbo-Visma, het team van Wout van Aert.

De klacht draait ook dit keer rond het gebrekkige inkomstenmodel van het wielrennen. Velon rekent uit dat ploegen voor 94 procent sponsor-afhankelijk zijn. “Teams houden op te bestaan als sponsorcontracten stoppen”, staat er in het persbericht dat Velon wereldkundig maakte.

Er gaat in totaal zo’n 400 miljoen aan sponsorgeld rond in het wielrennen. Driekwart van dat geld wordt door ploegen gebruikt om renners en personeel te betalen.

Gevecht

Teams voeren een lang gevecht voor meer en andere inkomsten. Televisierechten gaan rechtstreeks naar de organisatoren van koersen. Pogingen van wielerteams om zelf een deel van die inkomsten te kunnen opstrijken, mislukten een voor een.

En zo werd in 2014 de belangenvereniging Velon opgericht. Elf van de achttien WorldTour-ploegen sloten aan. Velon ging op zoek naar nieuwe formats om het wielrennen aantrekkelijker te maken en nieuwe fans te lokken. Ze bedacht de Hammer Series. Dat is een onderlinge competitie tussen wielerploegen die over diverse disciplines (tijdrit, ploegentijdrit, rit in lijn) wordt beslecht.

Ze creëerde ook Velon Live. Hiermee worden onder meer livedata van wedstrijden (hartslag, snelheid, vermogen van renners) verzameld en beelden gemaakt met camera’s die op fietsen worden gemonteerd. Die worden verspreid via de sociale media van Velon en van de aangesloten teams.

In totaal zouden de Hammer Series al de weg naar zo’n 22,5 miljoen videofans hebben gevonden. Velon Live is volgens Velon goed voor honderden miljoenen views. Maar de UCI zet haar voet dwars. De Hammer Series bestaat uit drie wedstrijden en Velon wil gaan naar tien. Dat botst op verzet.

En verder eigent de UCI zich op onrechtmatige wijze de data en videobeelden van Velon Live toe, klinkt het. Dat vindt Velon niet kunnen. Maar de organisatie botst op een muur.

Dialoog

“De UCI weigert al meer dan een jaar elke constructieve dialoog”, klinkt het. En nu is het oorlog. Velon stapt naar de Europese Commissie en laat onderzoeken of de UCI de regels inzake vrije handel overtreedt.

Ondanks alle heisa gaat het goed met het wielrennen, zegt professor Wim Lagae van de faculteit Economie en Bedrijfswetenschappen aan de KU Leuven. Sponsorinkomsten zijn in twintig jaar verdrievoudigd. In 2000 beschikten de beste tien teams over een jaarbudget van gemiddeld 7 miljoen euro. Vandaag is dat gemiddeld 20 miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234