Zondag 20/09/2020

Interview

Wielerbroeders Oliver en Lawrence Naesen op stage in de Alpen: ‘Alles doen voor die verdomde klassieker’

Oliver en Lawrence Naesen: 'Vroeger hebben we veel gevochten.’Beeld Frederic Chambert / Panoramic

Oli en Law. Het klinkt als een komisch duo en eigenlijk zijn ze dat ook, Oliver en Lawrence Naesen. De broers willen straks brokken maken voor hun ploeg AG2R. 'De uitblinkers van de Vlaamse klassiekers? Hier zijn ze.'

De broers zijn samen op stage in Vaujany, in de Alpen. "Het is zoals thuis, maar dan in Frankrijk", zegt Lawrence Naesen (27). Zijn oudere broer Oliver (29) heeft het over een Tour-gevoel. "Zondag zijn we de Croix-de-Fer overgereden en op de top stond het vol Belgen die de Marmotte (een wielertoeristenklassieker, JSU) aan het rijden waren. Het was met aanmoedigingen en al."

Genieten jullie van het klimwerk?

Lawrence: "Niks plezants aan."

Oliver: "Vorige week, met de Tour-ploeg, was het een ander verhaal. Maar met deze klassieke kern is dat geestig. Het gaat niet te rap, we kunnen zelfs nog wat babbelen. Cafépraat."

In Wortegem overleed zaterdag Niels de Vriendt. Denken jullie daaraan tijdens het fietsen?

Lawrence: "Ik denk nog elke training aan mijn twee overleden ploegmaats, Jimmy Duquennoy en Bjorg Lambrecht. Liever doe ik dat niet, maar het gaat elke dag door mijn hoofd. Die ongevallen gebeuren helaas veel te vaak."

Oliver: "Ik ben even bang voor het verkeer als voor een hartfalen. We zijn hier nu in de Alpen, het ziet er allemaal prachtig uit, maar in elke afdaling kijk ik een keer in de afgrond en besef dat ik niet de eerste zou zijn."

Hoe hebben jullie de coronacrisis beleefd?

Lawrence: "Op mijn gemak, eerlijk gezegd. We konden in België gaan en staan waar we wilden. Met de fiets toch. Het enige verschil was dat er geen koers was."

Oliver: "Law woont in de Ardennen, ik in Oost-Vlaanderen, dus het heeft lang geduurd voor we elkaar eens zagen. Maar dat was ook niet nodig. Ik zag veel gekke dingen op Strava. Dylan van Baarle van Ineos reed de zotste ritten: weken van veertig uur. Dat is elke dag 180 kilometer op de rollen! Ik hoop dat dat niet aanslaat, want anders gaan we dat in de toekomst allemaal moeten doen."

Pieken jullie naar augustus of oktober?

Oliver: "Pieken in augustus is moeilijk. Ik heb altijd een paar koersen nodig om erin te komen. Ik wil in topvorm aan de start van de Tour staan en daar de klassiekers aan vastkoppelen. Normaal gaat dat lukken. Het is niet de bedoeling om nu de stenen uit de grond te rijden, op 1 augustus fantastisch goed te zijn en dan een terugval te krijgen."

Lawrence: "Voor Oli zijn de klassiekers het grote doel, bij mij is dat anders. Ik pak alles mee wat ik kan. Stel dat ik een rit kan winnen in de Ronde van Wallonië, dan is het eigenlijk al in orde. In het najaar is het wel de bedoeling dat ik Oli bijsta in de klassiekers."

Kijk je daar naar uit?

Lawrence: "Eigenlijk wel. Ik heb het de voorbije jaren al gedaan voor Keukeleire en Benoot, nu voor Oli. Dat wordt geestig."

Wie worden de uitblinkers in die klassiekers?

Lawrence: (lacht) "Hier zitten ze!"

Oliver: "Daar gaan we vanuit. Het is een raar jaar, je kunt het niet voorspellen. Er zullen gasten schitteren die je totaal niet verwacht en bepaalde toppers zullen een flets figuur slaan. De hardste karakters gaan het vaakst prijs rijden, denk ik."

Wat verwacht je van de Tour?

Oliver: "Het blijft een eer om erbij te zijn. Ik ben er ook trots op dat ik altijd zomaar mee mag. Daar worden nooit vragen over gesteld als mijn programma ter sprake komt in de winter. 'Et évidemment le Tour.'"

Lawrence: "Ik zal ooit wel een keer mee mogen, zeker? Als al de rest geblesseerd is. Nu hoop ik dat iedereen die de Tour rijdt heel moe zal zijn en niet meer herstelt. Het zou me niet slecht uitkomen voor het BK."

Oliver: "Best mogelijk. Het is een superlastige Tour. Niet zeker dat je een week later nog even goed marcheert. Daarom: in deze periode is alles wat je doet een beetje fare fatica, zoals de Italianen zeggen. Inspanning leveren, moeite doen, om pas in een later stadium goed te zijn."

Hoeveel raad heb je al gekregen van je oudere broer, Lawrence?

Lawrence: "Niets."

Oliver: "Veel kan ik hem niet meer leren. Hij is ook prof. Zelf geworden, ik heb hem geen contract gegeven."

Lawrence: "Ook al beweren er veel het tegenovergestelde."

Jullie hebben hier de voorbije dagen een paar keer tegen elkaar gesprint. En?

Oliver: (stapt gespeeld boos op) "Kom, het is hier gedaan met dat interview. Neen, Law kan echt goed sprinten. Ik sprint redelijk. En dan scheelt het een meter."

De renners van AG2R-La Mondiale trainen in de Franse Alpen.Beeld Photo News

Redelijk? Je werd tweede in Sanremo.

Oliver: "Ja, maar dat is heel anders na 300 kilometer. In de wielen is het supermakkelijk sprinten. Maar vraag me niet om een massaspurt te winnen in een kermiskoers. Dan moet je die wattages kunnen trappen van die échte sprinters. Dat kan Lawrence beter dan ik."

Wat bewonder jij in je broer, Lawrence?

Lawrence: "Vooral het feit dat iedereen hem gelooft, terwijl hij gewoon een zeveraar is. (lacht) Hoe hij dat voor mekaar krijgt in zijn leven, dat vind ik heel straf."

Zijn overtuigingskracht?

Lawrence: "Ja. Hij vertelt dingen waarvan ik denk: gast, het zal wel. Terwijl de mensen dan zo geboeid naar hem zitten te luisteren. 'Ja. Ho ho, prachtig. Goed gezegd.'"

Oliver: "Dat moet je kunnen hé, jong?"

Lawrence: "Ongelooflijk."

Oliver: "We zijn twee verschillende persoonlijkheden. Er zijn zo'n paar dingen aan Law waarvan ik denk: mocht ik die eigenschappen hebben, dat zou wel wijs zijn. Die houding van 'God schept de dag en we zien wel' als hij 's morgens opstaat, bijvoorbeeld. Ik ben meer van 'nu dit, nu dat'. Gestructureerd."

Je hebt voor drie jaar bijgetekend, Oliver. Wat moet in 2023 het einddoel zijn met deze klassieke kern?

Oliver: "Zoals onze hoofdploegleider Julien Jurdie het altijd zegt: cette putain de classique, die verdomde klassieker winnen. Maakt niet uit welke. Ik ga er alles aan doen om dat doel te verwezenlijken."

Wat zie je je broer winnen, Lawrence?

Lawrence: "Wat is er allemaal? Gent-Wevelgem, Ronde en Parijs-Roubaix: drie kansen."

Oliver: "BinckBank Tour?"

Lawrence: "Dat tel ik niet mee. We hebben het over de klassiekers. In Gent-Wevelgem was je vorig jaar derde. Voor hetzelfde geld valt Kristoff daar stil en ben je tweede. En als ook Degenkolb stilvalt, win je." (schaterlach)

Oliver: "Ik moet echt hopen dat de rest slecht is, met andere woorden. Bedankt, Law."

Maken jullie weleens ruzie?

Oliver: "We hebben vroeger heel veel gevochten. Nu is dat iets minder. Als we dreigen te clashen, volstaan twee rake scheldwoorden meestal om te beseffen: oké, het is even genoeg geweest, afstand nemen."

Lawrence: "Dan zwijgen we... vijf seconden."

Vechten? Wat moeten we ons daarbij voorstellen?

Lawrence: "Dat was slaan 'om te raken'. Ik heb eens mijn hand gebroken op zijn gezicht."

Oliver: "True story."

Lawrence: "Ik durfde het niet tegen ons ma te vertellen. We zijn dus niet naar het ziekenhuis geweest. Of ja, uiteindelijk wel, na twee weken of zo.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234