Zondag 19/09/2021

De schaduwcoachFrederik De Backer

Wie vanavond ook huilend in het gras ligt, wat ik wil is één goede wedstrijd

Romelu Lukaku. Beeld Photo News
Romelu Lukaku.Beeld Photo News

Frederik De Backer ziet wat u niet ziet tijdens het EK. Vandaag: de pronostiek.

Ik werd laatst aangesproken door een columniste. Dat het nog zo slecht niet was wat ik hier al drie weken lang elke ochtend de laptop influister – “dat van die keeper was bijna grappig” – maar natuurlijk wel erg makkelijk. Dat klopt, zei ik deemoedig, al was het in tegenstelling tot haar materie wel een onderwerp waarover iedereen per se zijn zegje wilde doen. Want waar de meeste mensen níét met hun onderbroek in iedereens gezicht staan te wapperen, doen ze dat wel met hun kijk op dat futiele spelletje met die rare schoenen. Ongevraagd en bovenal ongewenst.

“En? Wa peisde?”, vraagt de bakkerin terwijl ze me een klein boerke gesneden in handen stopt. Ik versteen. Waarmee doe je zo iemand een plezier? Dat mens weet niet of er lucht of zand in een bal zit, laat staan dat ze het verschil kent tussen een naar binnen komende linksbuiten en een hangende vleugelspits. “Goh ja, ’t is te hopen dat ze winnen, hé.” Het mens knikt goedkeurend, glimlacht, en ik heb weer een stukje van mijn ziel afgebroken.

Nergens ben je veilig. Elk postkantoor, elke kassa, elk rood licht is een mijnenveld. Nog voor je hebt gelezen wat er op het stuk karton staat, vraagt de dakloze je om je pronostiek. Je staat te pissen in een berm, krijg je samen met een lege drinkbus ook de vraag wie centraal achterin moet naar je kop geslingerd.

“Dan liever je menstruatie”, zei ik.

Ik zag aan haar gezicht dat hier geen column uit te puren viel en geheel in lijn met haar vakgebied droop ze af. Al een geluk dat ik niet had gezegd dat het me in se geen reet uitmaakt wie vanavond wint, of ze had me aan een schandblok vastgeklonken en op de Korenmarkt als flamingant tentoongesteld. Want zo is het: het kan me niet schelen wie vanavond huilend in het gras ligt.

Wat ik wil, na drie weken van dit circus, is één goede wedstrijd. Ja, met Kroatië-Spanje en Frankrijk-Zwitserland viel er wat te beleven, maar lekker voetbal was het niet. Afgestrafte arrogantie is leuk en we mogen er onze zuider- en noorderburen dankbaar voor zijn, maar krijgen wij van onze roodhemden straks ook eens, al was het maar één keer, drie opeenvolgende passes naar iemand in hetzelfde shirt te zien? Of moeten we het blijven stellen met blind weggetrapte ballen, passjes in de breedte en wat gestommel in de zestien?

Meer nog dan het EK 2004, waarop de nachtploeg van een tzatzikifabriek triomfeerde, is dit het EK van het kutvoetbal. Ik heb elke wedstrijd gezien en niet één keer haalde ik met droge wangen het laatste fluitsignaal. Ik zag Schotten stranden, Hongaren verzanden, Russen verdrinken, Turken breken. Slovaken inslapen, Noord-Macedoniërs verdorsten en Polen verpieteren. Ik zag Finland smelten, Zweden versplinteren, Oostenrijk stikken, Wales in vlammen opgaan. Nederland wegzinken, Kroatië verkruimelen, Duitsland daveren, Portugal imploderen en Frankrijk neerstorten. Roemloos. Zonder één zuchtje glorie.

Als België straks uiteenspat, laat het dan zijn als een vuurpijl.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234