Donderdag 13/05/2021

Wielrennen

Wereldkampioen Julian Alaphilippe begint vandaag aan zijn seizoen in de Ronde van de Provence

Julian Alaphilippe. Beeld BELGA
Julian Alaphilippe.Beeld BELGA

De wereldkampioen begint vandaag aan zijn seizoen in de Ronde van de Provence. Julian Alaphilippe (28) heeft er zin in. ‘Een koers in eigen land, terwijl mijn zwangere vriendin koersdirecteur is – dat motiveert.’

Een coureur die een koers rijdt, terwijl zijn partner de wedstrijd in goeie banen moet leiden: er zullen er niet veel zijn die het Julian Alaphilippe hebben voorgedaan. Zijn vriendin Marion Rousse is ex-renster en bekende tv-analiste, maar maakt ook deel uit van het organisatiecomité van de Ronde van de Provence. “Dat zijn toch een beetje bijzondere omstandigheden”, zegt Alaphilippe. “Dit motiveert me. Ik heb er zin in.”

Het feit dat Rousse zwanger is, maakt het nog wat specialer. “Alles gaat goed met de zwangerschap”, zegt Alaphilippe. “Ik ben heel blij, ik heb een geweldige vriendin. Ik ben nog geen papa, maar ik besef dat binnenkort alles anders gaat worden. Ik merk dat mijn manier van denken al veranderd is: het feit dat ik straks vader ga zijn, gaat vaak door mijn hoofd. Ik denk dat het belangrijk wordt om een goeie balans te vinden. De focus blijft bij de job, maar vertrekken op stage of naar een wedstrijd zal soms hard zijn.”

Voorlopig kan Alaphilippe zijn aandacht nog exclusief aan de koers wijden, maar toch is er iets dat hem de komende dagen misschien zal afleiden. De blessure aan zijn hand, die hij brak bij zijn val in de Ronde van Vlaanderen, is nog altijd niet helemaal hersteld. “Ik ben niet ongerust, want de dokters zeggen dat dit normaal is, maar ik heb nog altijd een beetje pijn. Ik kijk uit naar het moment dat mijn hand weer is zoals vroeger.”

Bescheiden seizoensdebuut

De renner werd de dag na de Ronde van Vlaanderen, in oktober vorig jaar, meteen geopereerd. Alaphilippe: “Ik had twee breuken, maar die zijn het probleem niet. Ik heb ook een scheur tussen twee vingers en die zorgt nog voor last. Ik doe veel oefeningen voor ik op de fiets kruip om mijn hand ‘op te warmen’. Sprinten begint te lukken, maar het is nog niet honderd procent.”

Dat maakt dat zijn ambities bij zijn seizoensdebuut bescheiden zijn. Alaphilippe is vooral benieuwd waar hij conditioneel staat. “Ik heb goed gewerkt, denk ik. Meestal begin ik vroeger aan mijn seizoen (in januari in Argentinië en Colombia, BA), maar ik heb wel een goed gevoel. Het is positief dat het deelnemersveld in de Provence zo sterk is. Dan wordt dit een echte test.”

Het parcours in de Provence telt behoorlijk wat klimwerk, met op zaterdag een rit naar Chalet Reynard, zes kilometer onder de top van de Mont Ventoux. Alaphilippe reed in de Tour van 2016 een laatste keer naar boven op de Ventoux en heeft zich niet speciaal voorbereid op de rit, vertelt hij. Hij was de voorbije tijd meer bezig met andere wedstrijden. “Hierna rijd ik de Omloop, de Strade, de Tirreno en Sanremo om dan de Vlaamse klassiekers te doen. Die koersen zijn belangrijker.”

Later op het jaar volgt de Tour. En ook de Olympische Spelen staan op zijn lijst, maar voorlopig zijn die nog ver van zijn bed. “Ik ben er nog niet mee bezig. Ik concentreer me op deel 1 van mijn seizoen, de periode tot en met Luik-Bastenaken-Luik.”

Dat blijkt. Wanneer een collega hem een grote kanshebber voor Tokio noemt, gezien het klimparcours daar, schuift hij een andere naam naar voren, die van Mathieu van der Poel. Alleen: de Nederlander is van plan om deze zomer mee te doen aan het mountainbike, niet aan de wegrit. Het weze Alaphilippe vergeven, hij heeft genoeg aan zijn hoofd. “Ik kijk niet te ver vooruit. Ik neem het dag per dag.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234