Vrijdag 18/06/2021

Wielrennen

Wellens pakt ritzege in Bessèges, eindzege is in zicht

Tim Wellens. Beeld BELGA
Tim Wellens.Beeld BELGA

Tim Wellens heeft zijn eerste zege van het seizoen beet. ‘En nu mik ik voluit op het eindklassement’, vertelde de kopman van Lotto Soudal na zijn zege in de derde rit van de Ster van Bessèges.

“Goed begonnen is half gewonnen”, vertelde Wellens twee weken terug al tijdens de stage in het Spaanse Javea (Valencia). “Een vroege zege doet altijd deugd, dan weet je dat je werk tijdens de winter heeft geloond.” Gisteren werden zijn wensen werkelijkheid.

Met het profiel van de derde etappe, 3.000 hoogtemeters, vooral in het begin van de rit, wist Wellens dat hij iets moest proberen zodat het niet tot een sprint zou komen. “Het kon niet beter lopen”, vertelde hij bij L’Equipe TV. “We wisten dat het een lastige dag zou worden, vooral na de start volgde een zwaar deel, met enkele beklimmingen en enkele technische afdalingen. Ik wilde mee in de vlucht van de dag, maar het duurde lang voor de kopgroep gevormd werd. Eenmaal in de goede groep ging het vooruit. Er waren enkele goede renners mee en we wisten dat we een goede kans maakten om voor de overwinning te strijden. In de finale viel ik aan in de afdaling, sloeg ik een klein gaatje en daarna was het een tijdrit tot aan de finish.”

Wellens zag ook dat het er gevaarlijk bij lag. Zo ging onder meer Michal Kwiatkowski onderuit. “Er lag een olievlek op het wegdek. Ik kon net rechtblijven. Ik had het geluk dat ik zag dat de motor die voor mij reed problemen had met de grip, daardoor was ik extra alert.”

In de stand heeft Wellens 44 seconden voor op Edward Theuns. Zaterdag staat een heuvelachtige rit met zo’n 2.100 hoogtemeters op het programma en een aankomst op een helling van 1,1 kilometer, zondag een tijdrit van 11 kilometer. “Het zal moeilijk zijn om meer tijd te winnen zaterdag, dus zal ik proberen om deze voorsprong te houden tot zondag. Als ik een goede dag heb in de tijdrit, dan moet die voorsprong in principe volstaan op een parcours dat me ligt. Zaterdag moeten we de koers controleren, ik hoop dat er niet te veel chaos is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234