Maandag 10/05/2021

ReportageEngels voetbal

‘We hebben nog nooit zo luid gezongen’: Premier League verwelkomt opnieuw fans in veilige steden

De fans van Chelsea zien hun team met 3-1 winnen van Leeds, op Stamford Bridge. Beeld AFP
De fans van Chelsea zien hun team met 3-1 winnen van Leeds, op Stamford Bridge.Beeld AFP

Met een 3-1-overwinning tegen Leeds doet Chelsea volop mee voor de Engelse titel. En belangrijker nog: de supporters zijn terug. ‘Het waren negen lange maanden.’

Let’s make some noise!” Deze woorden van stadionomroeper Lee Parker zijn niet aan dovemansoren gericht. Er zitten slechts tweeduizend fans, maar een combinatie van gezang, geschreeuw en gejuich vult Stamford Bridge zaterdagavond bij aanvang van de klassieker tussen Chelsea en Leeds United. “We hate Tottenham. Chelsea!’ klinkt het als vanouds, wanneer de spelers onder het instrumentale reggaenummer ‘The Liquidator’ het veld betreden. De mascotte ontbreekt nog.

De Premier League beleefde in juni de herstart na de coronacrisis, maar in het eerste weekend van december is het voetbal pas echt van start gegaan. In steden met weinig coronabesmettingen, zo had de regering bepaald, mogen tweeduizend supporters naar het stadion. Zo zaten er fans bij thuiswedstrijden van West Ham United, Tottenham, Liverpool en Chelsea. Clubs in ‘besmette’ steden als Manchester, Birmingham en Leicester moeten nog even geduld betrachten.

“Het waren negen lange maanden”, zegt marketingdirecteur Steve Newbold terwijl hij over Fulham Road loopt, met een blauwe sjaal die zijn hals warm houdt. “Ik heb al die tijd de wedstrijden met vrienden via Zoom bekeken, maar niets kan het stadion vervangen.”

En toch is het anders. De straten rondom het stadion zijn rustig, de meeste kroegen zijn gesloten. Bij het stadion moeten fans zich identificeren, hun temperatuur op laten nemen en een vooraf ingevulde vragenlijst over hun gezondheid inleveren.

Voor de handelaars in zwarte kaarten bij Fulham Broadway is er geen markt voorlopig.

Verboden recht te staan

Bij The Chelsea Pensioner, een stamkroeg van The Blues, staan de haves en havenots. De kaartlozen kunnen de wedstrijd binnen zien, mits ze naast hun pinten ook iets ‘substantieels’ te eten bestellen. Tot de seizoenkaarthouders die zijn ingeloot behoort Alan Smith. De Chelsea-fan vertelt over hoe hij als zesjarige met zijn pa in 1970 naar de befaamde bekerfinales tegen Leeds ging. “Nu ben ik even opgewonden. Eindelijk kan ik Timo (Werner) en Hakim (Ziyech) in ons shirt zien spelen. Ik ken ze alleen van de televisie.”

De Chelsea-fans mogen plaatsnemen op de noordtribune en de westtribune achter een van de doelen. Zingen is toegestaan, maar staan niet, een ongemakkelijke combinatie. De uitvakken zijn leeg.

Leeds-speler Luke Ayling gaat voorbij Olivier Giroud van Chelsea. Beeld Photo News
Leeds-speler Luke Ayling gaat voorbij Olivier Giroud van Chelsea.Beeld Photo News

Op de Chelsea-spelers blijkt de terugkeer een positief effect te hebben. Binnen twee minuten krijgen Hakim Ziyech en Olivier Giroud goede kansen. Even later echter zorgt Leeds-aanvaller Patrick Bamford voor een tijdelijke stilte door de score te openen tegen zijn oude club. Chelsea vecht terug via Giroud, die als beloning voor zijn vier doelpunten woensdag tegen Sevilla in de basis start. In de tweede helft treffen Kurt Zouma en Christian Pulisic nog raak.

Chelsea wint met 3-1, daarmee voor even de koppositie in de competitie veroverend op Tottenham. Na afloop maken de gastheren een ereronde langs de fans, waarbij rechtsachter Reece James zijn shirtje in het publiek werpt, een menselijk gebaar dat tegen tal van regels zal zijn geweest. Hoewel het niet hoefde van de regering, heeft de Premier League mondmaskers verplicht. Met deze blijk van goede wil hopen de voetbalautoriteiten Boris Johnson over te halen meer fans toe te laten.

Leeds-manager Marcelo Bielsa had kritiek op de gedeeltelijke toelating, omdat dit niet eerlijk is tegenover clubs die achter gesloten deuren moeten spelen. Zulke zorgen hebben de Chelsea-fans niet. Zij verlaten in goed gemoed hun tweede huis. “Het was fantastisch”, zegt Vivi, een blondine die met haar echtgenoot Richard en hun twee kinderen zwaaiend met blauwe vlaggen richting King’s Road loopt. “Ik heb nog nooit zo luid gezongen. We zongen ook namens de fans die er niet konden zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234