Zondag 26/09/2021

De schaduwcoachFrederik De Backer

We hebben al een zak zout te vreten gekregen op dit EK, maar Zweden-Slowakije sloeg alles

Zweden-Slowakije samengevat in één beeld. Beeld Pool via REUTERS
Zweden-Slowakije samengevat in één beeld.Beeld Pool via REUTERS

Frederik De Backer ziet wat u niet ziet tijdens het EK. Vandaag: Zweden-Slowakije.

Het probleem met een EK is dat Europa te groot is. Begrijp me niet verkeerd: ik geloof in het project Europa, zolang dat project maar niet plaatsvindt op een voetbalveld. Nu echter zat ik halverwege de tweede helft van Zweden-Slowakije op de oprit uit mijn ogen te bloeden, de autogordel tussen de tanden als een zenuwlijder voor de schokken worden toegediend, met mijn knokels het adres van Nigel Farage in mijn gps rammend. Iedere vier jaar een poulefase als deze? Laat de Russen maar komen, en zeg dat ze zich haasten. Ik begin alvast een stemcomputer te hacken.

Kunnen we niet gewoon herbeginnen met dat hele Europa? Frankrijk, Duitsland, de rest valt af te wachten. Ik begrijp dat een stel stoffige stropdassen indertijd in zijn enthousiasme op den duur iederéén mee in het bad wilde, maar na Zweden-Slowakije dringt een strenge evaluatie zich op. Vergeet mensenrechten, persvrijheid, economische stabiliteit, zelfs geografie: laat balgevoel het criterium zijn. Een Europeaan is tweevoetig. Eenmaal voorbij Duitsland begint de ellende, of je nu naar het oosten, het noorden of het zuiden kijkt: niks finesse, weg flair. Draven maar. Zweden, Slowakije, ik waande me in Sterrebeek.

Ik moet de vraag nu stellen, want straks zijn ze toch allemaal naar huis: zouden die spelers zélf nog graag voetballen? ’t Is dat ze alle zeventien in slaap lagen, anders hadden de supporters gisteren toch het veld bestormd? Waar heb ik negentig als honderdnegentig aanvoelende minuten naar zitten kijken, buiten naar de als met een stiftje op een op het verkeerde moment genomen foto getekende haardos van Marek Hamsik? Ik kijk nog liever anderhalf uur naar een bord soep.

Als de beste actie van de match de aanloop van een penalty is, zou je na het laatste fluitsignaal dan niet beter je shirt verbranden in de middencirkel? Zou je, in plaats van op de spelersbus, niet meteen op een vliegtuig naar huis stappen en hopen dat je onderweg neerstort? Dat een sok en een potje tijgerbalsem het enige is wat men van je terugvindt?

We hebben al een zak zout te vreten gekregen op dit EK, maar Zweden-Slowakije sloeg alles. Anderhalf uur zit je te hopen dat die Isak met zijn ongecoördineerd ledematenwerk een verdediger tot desoriëntatie drijft, maar ook dan weet je dat de bal in het zijnet strandt. Ik heb op YouTube negen minuten aan ‘amazing goals, skills and assists’ van de man zitten bekijken. Vier goals, geen ervan was amazing. Zweden hoeft niet te vrezen dat de nieuwe Zlatan is opgestaan. Zelfs Sandy Martens is er niet opgestaan. En in Slowakije mag iedereen gewoon blijven zitten. Weg met dat land. Ga maar weer aankloppen bij Tsjechië, dan kun je je kar tenminste nog aan Schick haken.

Een EK met vier landen, is dat niets?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234