Donderdag 24/06/2021

Voetbal

Wat is er aan de hand met Januzaj? In 2018 WK-goal tegen Engeland, nu niet eens in selectie

Adnan Januzaj in het shirt van Real Sociedad, koploper in Spanje. Beeld BELGAIMAGE
Adnan Januzaj in het shirt van Real Sociedad, koploper in Spanje.Beeld BELGAIMAGE

Diamonds are forever. Maar ze blinken niet altijd. Adnan Januzaj (25): na zijn juweeltje tegen Engeland op het WK nu niet eens in de brede selectie van Martínez voor diezelfde affiche. Qué pasa? Wat is er aan de hand, Adnan?

Begin maart. Net voor de eerste lockdown. In Zubieta, het oefencomplex van Real Sociedad, leunt Adnan Januzaj – in een dikke winterjas van de club – achterover. “In mijn hoofd wil ik maar één ding: in de basiself van de Rode Duivels staan. Op mijn 25ste moet dát de bedoeling zijn. Ik kan het me niet meer permitteren om niet opgeroepen te worden. De turbo moet aan – ik heb het begrepen. Ik dien non-stop op een hoog niveau te spelen.”

Martínez is fan

Over zijn begaafdheid bestaat voor alle duidelijkheid nog steeds geen discussie. Ook bij de bondscoach niet. “Adnan is een fenomenaal talent waar ik van hou”, had Roberto Martínez daags voor de afreis naar San Sebastián nog verteld. “Iemand die de Rode Duivels véél kan bijbrengen – Adnan is bij machte om een wedstrijd open te breken.”

Martínez meende wat hij zei die dag, in de Beurs van Berlage in Amsterdam, net na de loting van de Nations League. Hij is altijd al een liefhebber geweest van Januzaj. Selecteerde hem niet toevallig out of the blue voor het WK in Rusland. Uit liefde voor de artiest. “De bondscoach vertelde me dat hij van mijn stijl en mijn kwaliteiten houdt”, glimlachte Januzaj in aanloop naar ‘dé 23'.

Maar zie. Twee en een half jaar na zijn heerlijke plaatsbal tegen Engeland staat zijn teller qua aantal interlands nog altijd maar op twaalf. Januzaj werd al meer dan een jaar niet meer opgeroepen. En zijn laatste minuten dateren inmiddels van september 2019, in San Marino. “Een match om snel te vergeten”, zou hij achteraf zeggen.

Zijn entourage en hijzelf begrijpen er niets van. Dat hij de afgelopen interlandperiodes er niet bij ging zijn, zagen ze aankomen. Kwaaltjes – Januzaj liep onder meer een verrekking in zijn hamstring op – verhinderden hem toen zijn beste niveau te halen. Net zoals die kwalijke trap van Lukaku tijdens het WK Januzaj vijf maanden met een pijnlijke knie opzadelde.

Aan kop in Spanje

Maar intussen is hij weer fit. En staat hij met Real Sociedad zelfs aan de leiding in La Liga, na hen afgelopen zomer een Europees ticket te hebben bezorgd. “Veel mensen vragen zich af wat er aan de hand is met Adnan”, klinkt het in zijn omgeving. “Of hij misschien corona heeft?” Het lachje dat volgt is flauw.

Zes maanden voor het EK zit Januzaj niet eens meer in de ruime selectie van Martínez. Hij die met zijn ervaringen bij Manchester United, Dortmund en Sociedad – en met twee WK’s op zijn cv – altijd een van de sterren van the Next Gen hoort te zijn, moet het dezer dagen afleggen tegen jongens als Verschaeren, Doku, Trossard en Lukebakio.

Panikeren doet hij naar verluidt (nog) niet. Januzaj hoopt nog steeds om er straks op het EK opnieuw bij te zien. Al beseft hij natuurlijk wel dat de kans steeds kleiner wordt. Dat het alsmaar lastiger wordt. “Ik heb er nog vertrouwen in”, sprak hij in maart. “Ik ben een positieve jongen. (lacht) Dat weet je nu toch?” Januzaj hoopte later die maand mee te kunnen naar het minitoernooi in Qatar, maar Covid-19 besliste daar anders over. Nieuwe kwaaltjes bleven nadien niet uit. Een oproepingsbrief wel.

Aan Januzaj om constanter te worden bij Real Sociedad. Om het aantal basisplaatsen minstens te vervijfvoudigen – hij startte dit seizoen nog maar twee keer. Om zijn statistieken de hoogte in te jagen. En om telkens weer de juiste mentaliteit op te brengen. Iets wat Martínez een jaar geleden nog aanhaalde – “talent volstaat niet.”

Januzaj begreep die opmerking. Ging ermee aan de slag ook.

Bij Sociedad geloven ze nog steeds ten volle in zijn gave. Vandaar het voorstel om zijn contract dat in 2022 afloopt te verlengen. Januzaj dacht er evenwel anders over. AS Roma en AC Milaan klopten aan, vorige winter. Ze wilden hem huren, met een aankoopoptie. Maar bij Sociedad zijn ze meer gewoon. Januzaj, die in zijn overeenkomst een clausule heeft staan van 60 miljoen euro, moet er minstens 25 opbrengen. Onder meer Brighton & Hove en Southampton volgen de situatie van nabij.

Roberto Martínez, wederom in Amsterdam: “Ik zie Adnan graag op zijn best.” Zoals op die 28ste juni 2018, in Kaliningrad. Een penseeltrek van Januzaj, in de verste bovenhoek. Once upon a time... (NP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234