Donderdag 23/09/2021

SportBasketbal

Wake-upcall voor Belgian Cats tegen Bosnië-Herzegovina

Enkele van de Belgian Cats. 'Eigenlijk klopten we onszelf. We groeven een put en het zal een hele opgave zijn om daar nu weer uit te klauteren.' Beeld Photo News
Enkele van de Belgian Cats. 'Eigenlijk klopten we onszelf. We groeven een put en het zal een hele opgave zijn om daar nu weer uit te klauteren.'Beeld Photo News

De Cats kregen gisteren een wake-upcall op het EK basketbal: Bosnië-Herzegovina, 34ste op de wereldranking, legde hen met 70-55 over de knie. En zo wordt het vandaag meteen do or die voor de Belgen in hun poule.

Jonquel Jones omklemde, met nog vijf seconden op de shotclock, de bal in de Rhenus Sport Sauna – excuus Arena – in Straatsburg. Andere speelsters van Bosnië-Herzegovina vlogen elkaar in de armen. Wat een stunt. De Cats stonden erbij en keken ernaar. Emma Meesseman baalde: “De tegenstander die mag feesten: dát wil ik morgen niet meer zien.” Meesseman was zowat de enige die zich niets kwalijk moest nemen: 24 punten, 13 rebounds en 5 assists – dan heb je je job gedaan.

Als je het glas halfvol ziet, dan kan het vandaag tegen Slovenië alleen maar beter. Het totale shotpercentage van de Cats was armzalig: 33,8 procent. Driepunters: 3 op 28, nog geen 11 procent. Kim Mestdagh, scherpschutster van beroep, scoorde amper 4 van haar 21 shots. Point guard Julie Allemand: 1 op 8 driepunters. “Ik was ervan overtuigd dat de shots vroeg of laat wel gingen vallen maar het blééf duren”, pufte Allemand. “Het is mentaal niet makkelijk als de bal er niet in wil. Terwijl de Bosniërs aan een waanzinnig percentage afwerkten. Niet?”

Aan 44,8 procent – niet echt. Het lag aan de Belgen, die ook inside niets gedaan kregen. Het helpt natuurlijk niet wanneer je op Jones stoot – 1m98, twee keer All Star in de WNBA en sinds mei 2019 in het bezit van een Bosnisch paspoort. Maar dan nog moet je als center een grotere bijdrage kunnen leveren dan wat Kyara Linskens presteerde: 0 punten. Billie Massey, die nog van een barst in de ruggenwervel herstelt: 0 punten. Geldof bracht het er met haar beperkte invalbeurten beter van af: 2 punten en 3 rebounds.

“We waren precies bang van Jones”, zei Allemand. “Terwijl je haar toch tot de fout kan dwingen. Tegen Slovenië moeten we écht agressiever zijn.” Kim Mestdagh: “We leken wel onder de indruk van Jones, dat zou niet mogen op een EK. Eigenlijk klopten we onszelf. We groeven een put en het zal een hele opgave zijn om daar nu weer uit te klauteren.”

Mét meer steun van de invallers, erkent de kapitein. “Als de basisvijf in een flow zit, is het makkelijker voor hen om hun steentje bij te dragen, maar anders... Dan merk je toch dat we Jana (Raman, die haar duim brak en last minute moest afhaken, VH) misten, zij kan in zulke situaties als zesde vrouw soms wel wat forceren.”

Eén keer struikelen, dat is nog geen ramp, een tweede keer kan fataal worden. Tegen Slovenië, 30ste op de FIBA-ranking, kunnen de Cats zich geen nieuwe uitschuiver veroorloven. “Het eerste doel was om de poule te winnen”, besloot Allemand. “Dat is nog altijd mogelijk, maar dan moeten we twee keer winnen. En met een grotere zegedrang op het terrein komen.” Afspraak om 15 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234