Woensdag 22/01/2020

Voetbal

Waarom Zinédine Zidane de perfecte coach is voor Real Madrid

Real-trainer Zinédine Zidane ziet hoe Federico Valverde met de bal over de zijlijn loopt tijens de finale van de Spaanse supercup in Jeddah, Saudi-Arabië. Beeld EPA

Zinédine Zidane is als een trainer een garantie op succes: negen finales, negen keer gewonnen. Het is in het moderne voetbal, waar alle topclubs over veel geld en middelen beschikken, een waanzinnige statistiek. Heeft het te maken met geluk of is er meer aan de hand?

“Zidane is een geschenk uit de hemel.” Aldus sprak Real Madrid-voorzitter Florentino Pérez, zondagavond in Jeddah na de gewonnen Spaanse supercup tegen Atlético (4-1 na strafschoppen). O ironie. Het is nog maar drie maanden geleden dat diezelfde Pérez op het punt stond om het godsgeschenk op de post te doen. 

Op 21 oktober, twee dagen na de nederlaag op Mallorca, trok de selectie van Real Madrid naar Istanbul voor de cruciale Champions League-wedstrijd tegen Galatasaray. Zinédine Zidane (47) was een dead man walking. José Mourinho zou hem opvolgen in geval van een nederlaag. Op de persconferentie daags voor de wedstrijd stelde aanvoerder Sergio Ramos zich evenwel brutaal op tegenover de bestuurstop. 

Vierentwintig uur later stond een nieuw Real Madrid op. Ze voetbalden voor het eerst in maanden met grinta en wonnen met 0-1. Na afloop bleven Zidane en Ramos minutenlang alleen achter in de kleedkamer – alleen zij weten wat er die avond is verteld. Hoe dan ook, sindsdien is Madrid vijftien wedstrijden ongeslagen (tien zeges, vijf draws).

Uitblinker die avond in Istanbul: Thibaut Courtois. Voor hem, voor Zidane en voor Real Madrid startte een nieuw seizoen. Niets is nog wat het leek. From zero to hero.

De bloem van Zizou

Zidane stond aan het hoofd van Real Madrid in negen finales: drie in de Champions League, twee op het WK voor clubs, twee om de Europese supercup en twee om de Spaanse supercup. ‘Zizou’ won ze allemaal. Negen op negen. Twee zeges tegen Atlético Madrid (telkens na strafschoppen) en voorts overwinningen tegen Juventus, Liverpool, Sevilla, Manchester United, Barcelona, Gremio uit Brazilië en Kashima uit Japan.

Zidane coacht geen finales, Zidane wint finales.

Uitblinker Thibaut Courtois is gelukkig met zijn medaille. Beeld REUTERS

Het is haast niet te geloven. Vier keer had het net zo goed anders kunnen uitdraaien. Een penaltyreeks is sowieso een loterij, in de Champions League-finale tegen Liverpool ontwrichtte Mo Salah al na een kwartier zijn schouder, in de Europese supercup tegen Sevilla stond Madrid in minuut 93 nog 1-2 achter… 

Zidane verdeelt, zélfs in de plaatselijke pers, zélfs onder de socio’s. Er zijn believers dat hij een topcoach is en non-believers. Die laatsten hebben het steevast over la flor de Zidane – letterlijk vertaald: bloem; eveneens een Spaanse uitdrukking om het geluk dat iemand heeft te benoemen. “Dat men zegt dat ik geluk heb, zal nooit veranderen", grijnsde Zidane zondagavond na de finale. 

Het is ontegensprekelijk een realiteit dat Zidane heel vaak wegkomt met soms onbegrijpelijke ingrepen. Zo ook in Jeddah tegen Atlético. Real Madrid had na de rust volledige controle over de wedstrijd, tot Zidane achtereenvolgens Isco en Toni Kroos wisselde door spitsen. Ineens kwam Atlético aan kansen. Telkens stuitten zij op een uitstekende Courtois. En kwam Zidane ermee weg.

Nu was het Courtois, in de Champions League-finale tegen Liverpool scoorde Gareth Bale een onmogelijke retro. Tegen Sevilla ontpopte Sergio Ramos zich als held in de blessuretijd. Cristiano Ronaldo maakte twee goals in de eindstrijd tegen Juventus. Tegen Barcelona om de Spaanse Supercup maakte Marco Asensio toevallig de twee mooiste doelpunten uit zijn carrière, afstandsschoten van dertig meter.

Zidane lijkt wel in elke finale gezegend met een briljante prestatie van een van zijn spelers. Is dát niet de sleutel van het verhaal?

Charisma

Zinédine Zidane is geen innovator zoals Pep Guardiola. Het pressingvoetbal van Jürgen Klopp is hem vreemd. ‘Zizou’ geeft zijn ploeg geen identiteit. Real Madrid hinkt van systeem naar systeem, van idee naar idee.

De grootste kwaliteit van Zidane is evenwel zijn charisma. Eén woord is vaak genoeg om een speler te overtuigen en te motiveren. Velen die vandaag in de vestiaire van Madrid zitten hadden ooit Zidane boven hun bed hangen, Eden Hazard incluis.

‘Zizou' weet zijn spelers als geen ander te motiveren. Beeld AFP

Zidane is daarom de perfecte trainer voor Real Madrid, een club die zich door de eeuw heen nooit bekommerde om het voetbal een erfenis na te laten. Winning (ugly) is altijd het enige doel geweest van generaties individueel talent. FC Barcelona herinneren we meer om zijn manifesten: het totaalvoetbal van Michels, de driehoekjes van Cruijff, het tikitaka van Guardiola. Real Madrid is een plejade aan Galácticos: Butragueno, Raúl, Zidane, de Ronaldo’s…

Zidane is met zijn peoplemanagement ideaal gecast voor de alfamannetjescultuur die De Koninklijke is. Ego’s masseren. Het is evengoed een kunst als elke week het wiel trachten uit te vinden, zoals Guardiola.

Toen Zidane in de zomer van 2018 de Champions League won in Kiev, ten koste van Liverpool, voelde hij dat zijn boodschap steeds minder aankwam bij zijn spelers. Zidane was verstandig genoeg om in te zien dat hij een stap opzij diende te zetten. Met een fris discours keerde hij daarna terug.

Het duurde tot midden oktober eer de spelersgroep conditioneel in orde geraakte. Tot dan was Real Madrid – hoe kon het ook anders – een zootje. Sinds oktober is de ploeg weer de allerindividueelste expressie van de allerindividueelste emotie. Overgoten met een beetje bloem. En dan komt Hazard er nog aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234