Dinsdag 26/01/2021

AnalyseVeldrijden

Waarom Wout van Aert wel en Mathieu van der Poel niet tegen de koude kon. ‘Alles begint met de mentale mindset’

Wout van Aert laat Mathieu van der Poel achter in Dendermonde.Beeld Photo News

Dat hij de Wereldbeker cross in Dendermonde snel zou vergeten, beloofde Mathieu van der Poel na afloop. De wereldkampioen verloor, in omstandigheden en op een parcours waar hij van gruwelde, haast drie minuten op zijn grote rivaal Wout van Aert. En dat, zegt bondsdokter Kris Van der Mieren, zal langer in het hoofd van Van der Poel blijven hangen dan hij zelf wil.

Hoe het toch kon, dat de kloof tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel zo groot werd in Dendermonde? 2:49 bedroeg het verschil tussen de eerste en de tweede in de uitslag. In alle andere omstandigheden zijn Van Aert en Van der Poel aan elkaar gewaagd. Zie de prangende sprint in de Ronde van Vlaanderen, waar het verschil maar centimeters was. Zie ook de cross in Namen: Van der Poel won. Van Aert: tweede op drie seconden. Maar niet in Dendermonde.

Kris Van der Mieren is bondsdokter bij Belgian Cycling. Volgens hem zat het verschil tussen de twee hoofdrolspelers in het hoofd én in de benen. “Eerst was er de mentale mindset. Daar begint alles mee. Van Aert is een bikkelharde. Hij heeft in Dendermonde van de nood een deugd gemaakt. Natuurlijk heeft iedereen liever zon. Wout heeft in het nadeel zijn voordeel gezien. Hij heeft gedacht: ‘Ik ga hier het beste van maken.’ Wie er zoals Mathieu van der Poel meer tegenop zag, had veel meer last.”

Oorzaak nummer twee: niet elk lichaam reageert gelijk op gelijke omstandigheden. Ook al zijn er tussen Van Aert en Van der Poel op het eerste gezicht meer gelijkenissen dan verschillen. Ze zijn ongeveer even groot, wegen ongeveer evenveel. En ze kunnen even hard met een fiets rijden. Van der Mieren: “Toch zijn het niet dezelfde renners. Zenuw- en bloedvatenstelsels zijn bij iedereen anders. Bij dezelfde koude zal het ene lichaam meer warmte verliezen dan het andere. En wie zegt warmteverlies, zegt verlies van energie.”

Drie motoren

Wie beide renners na afloop op het podium zag, kon het verschil wel merken. Van der Mieren: “Wout stond daar gezond en fris bij, Mathieu was duidelijk onderkoeld. Die stond daar te bibberen.”

Om die redenen ging de motor van Van der Poel haperen en bleef die van Van Aert op volle toeren draaien, gelooft de bondsdokter. “Ik heb het altijd over drie motoren. Motor één is die van de aerobe vetverbranding, dat is de basis (aeroob betekent zuurstof, je lichaam levert zuurstof aan je spieren, red.). Motor twee is de aerobe suikerverbranding. Die zorgt voor extra energie. Motor drie is de anaerobe suikerverbranding (zonder zuurstof, red.). Dat is de motor die crossers het hardst nodig hebben. Zij rijden continu tegen het omslagpunt (waarbij het lichaam geen zuurstof meer aan de spieren levert, red.). En vaak erover. Ik denk dat de derde motor het bij Mathieu heeft laten afweten. Je zag hem plots een halve minuut verliezen. Daar kan een mentale reden voor zijn. 

“Een andere verklaring is dat Mathieu te weinig anaeroob vermogen leverde. Dan stopt het. Want je kon in Dendermonde, zoals de dag ervoor in Zolder, niet zomaar een beetje in het wiel meerijden.”

Van der Poel wuifde de vraag weg of Van Aert ook een mentale tik had uitgedeeld. “Helemaal niet. Hier denk ik maandag al niet meer aan”, zei Van der Poel. Dat ziet bondsdokter Van der Mieren anders. “Er zijn zondag wel degelijk tikken uitgedeeld. Dit zet Mathieu niet één, twee, drie opzij. Wat hij ook zegt. Daar zal hij de nacht voor het WK in Oostende ook nog wel aan denken. Want Oostende is net als Dendermonde werken en ploegen op de fiets. Daar bolt het ook voor geen meter, daar moet je ook constant vermogen leveren. Een beetje zoals het WK in 2018 in Valkenburg, waar Wout won, en waar het verschil met Mathieu ook erg groot was. In het mentale spel heeft Van Aert na Dendermonde een grote voorsprong genomen.”  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234