Vrijdag 16/04/2021

AchtergrondWielrennen

Waarom Van der Poel wel Kuurne rijdt en niet Omloop

Mathieu van der Poel won onlangs de openingsetappe in de UAE Tour. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel won onlangs de openingsetappe in de UAE Tour.Beeld Photo News

Verrassing: Mathieu van der Poel rijdt zaterdag de Omloop niet. Zondag komt hij wel aan de start in Kuurne-Brussel-Kuurne. Waarom kan het de ene dag wel en de andere niet?

De Omloop is deel van de WorldTour, dat is het allerhoogste niveau in het profwielrennen. Het zijn de koersen met het meeste prestige en belang. Kuurne-Brussel-Kuurne hoort daar niet bij, dat is een race met quotering 1.Pro, het niveau er net onder. Dan lijkt het vreemd dat Van der Poel (26) voor de minst belangrijke wedstrijd van de twee kiest, toch?

Hier is lang over nagedacht bij Alpecin-Fenix. Managers Philip en Christoph Roodhooft hebben de oefening verschillende keren gemaakt. Commercieel gezien was het een goede zet geweest om hun kopman naar de Omloop te sturen. De Vlaamse openingskoers krijgt traditioneel veel media-aandacht.

Maar de broers Roodhooft denken op de langere termijn. Ze zeggen het niet luidop, maar de twee vinden dat ze hun renner moeten beschermen. Tegen zichzelf, tegen de druk van buitenaf, tegen het gevaar van het opbranden.

Van der Poel staat voor een bijzonder lang en intensief jaar. Hij heeft drie grote doelen: een topklassieker winnen, olympisch goud pakken in Tokio en wereldkampioen worden. We spreken over april, de tweede helft van juli en eind september. Drie keer pieken met tussendoor weinig tijd om te recupereren; na de klassiekers moet Van der Poel punten verzamelen in het mountainbiken om een gunstige startpositie af te dwingen in Tokio. En na de Spelen zal het WK op de weg er snel zijn.

Naar Italië

Van der Poel kan dat fysiek aan, met een goede planning. Zijn bazen zijn meer bezorgd over het mentale aspect. Overal waar Van der Poel koerst, van de emiraten over Vlaanderen tot Japan, start hij met de druk van de favoriet. Dat vreet aan een mens.

De Roodhoofts proberen hun renner fris en hongerig te houden. Dat doen ze door hem af en toe aan de kant te houden. Daarom krijgt hij zaterdag een extra dagje rust. En zo heeft hij meteen iets om volgend jaar naar uit te kijken: de eerste keer de Omloop.

Zondag mag hij zich dan weer uitleven, precies één week na zijn ritzege in de UAE Tour. “Ik had die wedstrijd graag uitgereden, omdat ik kans had op een mooi eindklassement. Maar ik ben ook blij dat we snel en zonder problemen naar huis konden terugkeren. Mijn klassieke voorjaar kwam zo niet in het gedrang en die ene koersdag extra in Kuurne zal me goed doen, vooraleer ik naar Italië vertrek voor de Strade Bianche”, zegt Van der Poel.

Door de aard van het parcours is hij in Kuurne een van de kanshebbers voor winst, niet dé topfavoriet. In een sprintkoers wordt ook naar anderen gekeken. Naar ploegmaat Tim Merlier bijvoorbeeld. Van der Poel: “We mogen ambitieus zijn. Tim is een van de snelste renners in het peloton. Ik kan zondag van toegevoegde waarde zijn voor hem en ondertussen kunnen we mooi op twee paarden wedden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234