Donderdag 23/09/2021

Voetbal

Waarom Kane niet nóg eens kloppen? Great Old zeker van Europese overwintering, op naar galamatch tegen Tottenham

 De ingevallen Benson – onherkenbaar met kortgeknipte coupe – rondde een counter via Miyoshi af.  Beeld BELGA
De ingevallen Benson – onherkenbaar met kortgeknipte coupe – rondde een counter via Miyoshi af.Beeld BELGA

Bravo, Royal Antwerp FC! Ook na Nieuwjaar zien we de Great Old in Europa, nadat Ludogorets met 3-1 terug naar Bulgarije werd gestuurd. Donderdag wacht nog een galamatch op Tottenham, maar de Antwerpse Europa League-campagne is uiteraard nu al geslaagd.

Statistiekje als binnenkomer: Ludogorets was tot voor gisteren – samen met Celtic zowaar – de ploeg die in deze Europa League al het meeste doelpunten incasseerde. Dertien stuks. Dit ter info.

Waar de Bulgaren in de heenmatch al allesbehalve een onvergetelijke indruk lieten, begonnen ze gisteren nóg slapper. We hadden meteen het gevoel dat het een makkie zou worden voor Antwerp. Maar dat dachten we maandag na acht minuten tegen OH Leuven ook, en u weet hoe spannend dat nog werd...

Soit, de Great Old greep de bezoekers meteen naar de keel. Gerkens was er onmiddellijk bijzonder dichtbij, maar het was wachten tot minuut 20 voor de score geopend werd. Martin Hongla heeft de smaak blijkbaar te pakken, want na zijn doelpunt maandag, knalde hij nu vanop een stevige afstand kurkdroog in het zijnet. Niet te pakken.

De Intercitytrein uit Deurne Noord was weer snel op kruissnelheid, maar kansen afmaken: het zou alles toch veel gemakkelijker maken, hoor. Benavente miste het onmisbare, Gerkens besloot net naast, Juklerød knalde voorlangs. Het was alsof we weer naar de match tegen OHL zaten te kijken. Antwerp verzamelde net als toen kans op kans. Gerkens raakte de paal, De Laet kopte op een haartje naast.

En de Bulgaren? Die waren werkelijk nergens. Ludogorets speelt elk seizoen los kampioen in Bulgarije? Sorry, maar die staan in de Jupiler Pro League niet eens in de linkerkolom.

Bibbergeld

Maar goed, sléchts 1-0 aan de rust, dan laat het vervolg in voetbal zich vaak raden. Ludo en co. kwamen als herboren uit de kleedkamer, Butez moest twee keer alles uit de kast halen, maar was even later toch geklopt. In plaats van 4-0 stond het plots 1-1. Toch even schrikken, hoor. Bibbergeld. Dit zou Antwerp toch niet meer uit handen geven? De vloek van voorzitter Paul Gheysens was tot ver buiten Antwerpen te horen.

Nou, het zou slechts een dipje van korte duur blijken. RAFC nam weer snel over, Juklerød mocht alleen op Stoyanov af, maar knalde pal op de paal. Antwerp stak een tandje bij, het was duidelijk dat de Great Old wou doorstoten met een nieuwe overwinning. Dat zou toch net iets leuker aanvoelen, niet? U vraagt, Antwerp draait: een dik kwartier voor tijd kopte De Laet een voorzet van Refaelov binnen. Hoewel, ‘kopt’? Dat was met de elleboog, hé, Ritchie.

Mooie taart

Ondertussen liet Tottenham in Oostenrijk zowaar punten liggen, door 3-3 te spelen tegen LASK Linz. Antwerp hoefde dus niet eens meer zo nodig, maar had de smaak van het scoren nu wel mooi te pakken. De ingevallen Benson – onherkenbaar met kortgeknipte coupe – rondde een counter via Miyoshi af. Tegendoelpunt nummer 16 voor Ludogorets.

De boeken mochten toe, Antwerp staat ook na Nieuwjaar in de Europese wei. Volgende week wacht nog een galamatch op Tottenham. Een puntje is voldoende om groepswinnaar te worden. Het zou het sprookje allemaal nog net iets mooier maken, de rood-witte schatkist op de Bosuil nog wat extra spekken. De teller staat nu op 7 miljoen euro. Pakken ze ook nog de eerste plaats, komt daar nog 500.000 euro bij. Het zou een heel klein rood kersje zijn op de mooie witte taart die deze Europa League-campagne al was. Nóg eens winnen van Mourinho, Bale, Son en Kane. Why not? (MVS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234