Zaterdag 24/10/2020

AchtergrondWielrennen

Waarom iedereen van Julian Alaphilippe houdt

Julian Alaphilippe loopt door de mixed zone na zijn wereldtitel in Imola, vorig weekend.Beeld AFP

Zelfs zijn grootste tegenstanders noemen Julian Alaphilippe een mooie wereldkampioen. Zondag toont de minzame Fransman zijn regenboogtrui een eerste keer in Luik-Bastenaken-Luik. Later deze maand volgen de Brabantse Pijl (7/10) en de Ronde van Vlaanderen (18/10).

Veertien dagen in het geel gereden in de Tour van 2019. Twee keer de Waalse Pijl gewonnen. Strade Bianche. Clásica San Sebastián. Afgelopen zondag nog het WK, de zoveelste grote overwinning op zijn palmares. En toch, zo vertelde teammanager Patrick Lefevere in Extra Time Koers, vroeg Julian Alaphilippe (28) na zijn winst op het WK tot twee keer toe: “Patrick, ben je trots op mij?”

Het zegt veel over de Fransman. Tom Steels, ploegleider bij Deceuninck-QuickStep en vertrouwenspersoon van de renner: “Julian wil graag gezien worden. Hij houdt ervan geliefd te zijn.”

Tijdens de koers is hij een zenuwpees, alsof hij telkens met een overdosis cafeïne fietst. Maar achter die hyperkinetische kampioen zit een mens van vlees en bloed.

Veel felicitaties

Iedereen houdt van winnaars. Maar als die te lang onkreukbaar zijn stuit dat op weerstand. Neem Cristiano Ronaldo. Ondanks zijn uitpuilende prijzenkast en sixpack heeft hij evenveel voor- als tegenstanders. Chris Froome won vier keer de Tour de France, maar hij deed dat met zo’n onderkoelde rekenkunde dat het publiek de indruk kreeg naar een robot te kijken in plaats van naar een coureur.

Dat zal Alaphilippe niet overkomen. Toen Mathieu van der Poel gevraagd werd naar zijn mening over de nieuwe kampioen, blonk de blijdschap uit zijn ogen: “Een van de mooist denkbare wereldkampioenen.” Wout van Aert was ervan overtuigd dat hij afgelopen zondag kon winnen in Imola, maar was opgelucht dat het Alaphilippe was die hem van de wereldtitel had gehouden.

De Fransman zelf zegt dat hij een pak felicitaties heeft gekregen uit het peloton. “Ook van grote kampioenen. Die zeiden dat ik een mooie vertegenwoordiger ben voor de wielersport. Als zulke complimenten van je tegenstanders komen is dat speciaal. Eerlijk: dat doet deugd.”

Fuglsang, Kwiatkowski, Alaphilippe, Van Aert en Hirschi op de slothelling van het WK in Imola, vorige zondag.Beeld BELGA

Iedereen lijkt van Alaphilippe te houden. Dat komt, zegt Steels, voor een groot stuk door zijn manier van koersen. Niet alleen als hij top is. “In de meetings in de Tour zeiden we ’s ochtends soms: ‘Julian, doe maar rustig vandaag.’ Maar eenmaal in de koers was hij vaak de eerste die kwam vragen of hij mee mocht gaan in de vlucht. Op die manier heeft hij de drive echt in de ploeg gehouden. Het is typisch Julian: hij heeft het moeilijk om een wedstrijd te rijden zonder doel.”

Emoties tonen

Alaphilippe liet zijn tranen de vrije loop na zijn ritoverwinning in de Tour. In Imola weende hij op de schouders van Lefevere. Maar net zo goed straalt hij een aanstekelijke joie de vivre uit. Steels: “Dat jongensachtige, zelfs musketierachtige, maakt hem uniek. Julian slaagt erin om iedereen in te palmen. Hij moet daar niet eens iets speciaals voor doen. Gewoon zichzelf zijn.”

Dat heeft hetzelfde effect op zijn ploegmaats. Als we Steels mogen geloven, dragen die Alaphilippe op handen. “Kijk naar Dries Devenyns. Die wilde niet naar het WK gaan omdat hij niet tégen Alaphilippe wilde rijden. Daar is een reden voor, hé. Julian is een heel dankbare kerel.”

Dat bewijst hij met zijn nieuwe regenboogfiets. De wereldkampioen had gevraagd om daar een symbool van een wolf in te verwerken, naar de bijnaam van zijn ploeg. “Ik hoor bij de Wolfpack. Ik wilde tonen hoe belangrijk mijn team is voor mij.”

Blijft de vraag: zal zijn status als wereldkampioen Alaphilippe veranderen? Steels: “Ik denk van niet. Die Tour van vorig jaar, die twee weken in de gele trui, hebben hem voldoende voorbereid op wat zal komen. Hij weet door die ervaring beter hoe hij met druk moet omgaan. Bij momenten zal die trui hem vleugels geven. En ja, soms zal dat ten koste gaan van een goed resultaat. Maar dat is niet erg. Dat moet je hem gunnen. Als we hem in een keurslijf steken, dan pakken we een stuk van zijn persoonlijkheid af.” (NVK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234