Zaterdag 08/05/2021

AchtergrondTennis

Waarom de comeback van Clijsters niet van de grond komt

Kim Clijsters in Monterrey, maart vorig jaar. Beeld EFE
Kim Clijsters in Monterrey, maart vorig jaar.Beeld EFE

Drie nederlagen in drie toernooien en drie serieuze blessures in negen potentiële competitiemaanden. Nee, de comeback van Kim Clijsters kan bezwaarlijk een succes worden genoemd. Waar en wat had ze beter kunnen doen?

Zeven jaar en twee zwangerschappen na haar laatste professionele optreden ging dit altijd een dubbeltje op zijn kant zijn. Kon Kim Clijsters (37) topfit geraken om haar energieke en explosieve tennis te brengen, en om te concurreren op het hoogste niveau?

Al snel bleek dat het niet zo simpel was om op competitiegewicht te geraken. Oud-wielerkampioen Tom Boonen en anderen werden geconsulteerd om de laatste kilo’s kwijt te raken, maar zonder succes. Temeer omdat Clijsters in de aanloop naar haar comeback al een blessure (scheurtje in de mediale band van de knie) opliep en dus een tijdje moest revalideren en rusten terwijl ze eigenlijk had moeten opbouwen en afvallen.

De Breese is bovendien geen trainingsbeest maar wel iemand die in blokken van zes tot acht weken nauwgezet naar een doel kan toewerken. Het circuit dat vorig jaar vijf maanden op slot ging door de coronapandemie brak niet alleen haar elan, maar hielp ook haar fitheid niet.

Het blijft vanzelfsprekend gissen in hoeverre die extra ballast verantwoordelijk is voor de blessurelast, maar ideaal zal het niet geweest zijn. Neem daar nog de slijtage bij van deel één en twee van haar carrière, plus haar coronabesmetting begin dit jaar, en dat leidt er toch toe dat er heel veel wordt gevraagd van dat eens zo sterke lijf.

Lat te hoog

“Ik zou graag in de tweede week van een grandslamtoernooi staan”, gaf Clijsters twee weken geleden nog mee in de voorbeschouwing op de Miami Open. De lat werd ook bij haar rentree hoog gelegd. Een terugkeer zou langs de grote poort gebeuren en niet langs een of ander achterdeurtje.

Een beetje pech bij de loting zorgde ervoor dat Clijsters (WTA 1.058) in haar eerste toernooi in Dubai meteen op voormalig nummer één Garbiñe Muguruza botste, in Monterrey tegen toenmalig nummer zestien Johanna Konta uitkwam en op de US Open van Ekaterina Alexandrova (top dertig) verloor. Waarom werd er op geen enkel ogenblik overwogen om een niveautje te zakken en op een ITF-toernooi wedstrijdritme op te doen? Natuurlijk is het 15.000 dollar-toernooi van Monastir (Tunesië) minder sexy en krijgt Clijsters er minder boter bij de vis dan in Dubai, maar mogelijk had het haar wel wat ritme en een rist zeges kunnen opleveren. Daarmee had ze zich in vorm kunnen spelen. Dat zou een flinke stap terug geweest zijn voor iemand die alleen de eerste acht toernooien bij de start van haar carrière (1997-1998) op ITF-niveau vertoefde, maar in deze vreemde tijden zou niemand daar raar van hebben opgekeken.

Blessuremanagement

Dat Clijsters gebaat was bij een reeks matchen toonde ze tijdens het World Team Tennis in Amerika. Op dit veredelde interclubtoernooi in juli bevestigde ze met zeges tegen Kenin, Stephens en Collins dat ze nog altijd goed tegen een bal kan slaan. Het korte format met wedstrijdjes van dertig minuten hielp wel, terwijl het ontspannen kader niet onbelangrijk was. En nog liep Clijsters er na tien partijtjes in zes dagen een buikspierblessure op.

Nadat ze twee duels langs de zijlijn toekeek, ging ze toch weer aan de slag, geprikkeld door het teamgevoel. Een wijze beslissing? Niet als je naar de gevolgen kijkt. De overbelasting op de buikspieren werd ernstiger, ze moest forfait geven voor het toernooi van Cincinnati en kon niet serveren tot net voor haar eerste ronde op de US Open. Van iemand met zoveel bagage had je toch een ander besluit verwacht.

Ook de problemen aan haar rechterknie, die haar in oktober tot een ingreep noopten, waren niet nieuw en hadden misschien al voor aanvang van haar comeback aangepakt kunnen worden. Het maakt wel dat deze terugkeer voorlopig nog niet van de grond is gekomen en het aantal gelovigen in een goede afloop flink heeft doen afkalven. Een verrijzenis na Pasen zou dan ook een klein mirakel zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234