Dinsdag 06/12/2022

AnalyseChampions League

Waarom Belgische clubs steeds struikelen in de Champions League-voorrondes

Union-spits Dante Vanzeir kijkt verslagen na de uitschakeling tegen Rangers FC, dinsdagavond in Glasgow. Beeld BELGA
Union-spits Dante Vanzeir kijkt verslagen na de uitschakeling tegen Rangers FC, dinsdagavond in Glasgow.Beeld BELGA

Belgische clubs in de voorrondes van de Champions League: het is zelden een reden tot juichen. De voorbije tien jaar stapelden Anderlecht, Genk, Club Brugge en nu ook Union de uitschakelingen op. ‘Kwaliteit en ervaring zijn de sleutels tot succes’, klinkt het.

BCL

“Union heeft zichzelf onderschat. Ze probeerden niets, geloofden er niet in.” Analisten Marc Degryse en Jan Mulder waren niet mals voor Union, dat zijn Champions League-droom uiteen zag spatten met een 3-0-nederlaag bij Rangers. Ook verschillende reacties op sociale media schaarden zich achter Mulder en Degryse. “Wie schrik heeft, krijgt slaag”, klonk het onder meer.

Belgische ploegen en Champions League-voorrondes leidden in de afgelopen tien jaar zelden tot succes, alleen Club Brugge overleefde eens. Maar dat ligt niet alleen aan zenuwachtigheid en zelfvertrouwen, vinden ervaringsdeskundigen. “In feite heb je als kleine ploeg niets te verliezen”, meent Sammy Bossut. Hij vloog in 2013 samen met Zulte Waregem kansloos uit de derde Champions League-voorronde tegen PSV. “Je kunt net alles uit de kast halen. Met de kleine foutjes en risico’s van dien, dat wel. Maar tegelijk weet je in je achterhoofd dat de Europa League sowieso volgt.”

Wat hebben Belgische clubs dan wel nodig om zich met succes door die voorrondes te spartelen? “Geld en ervaring.” Geen twijfel voor Jelle Van Damme, die er met Standard uitging in de play-offronde tegen Zenit Sint-Petersburg in 2014. “Premier League, Bundesliga, de Italiaanse competitie, daar kunnen wij in België niet tegenop”, zegt hij. “Het is haast bij voorbaat verloren. Union heeft amper spelers met Europese ervaring, en het heeft ook de centen niet om die te halen. Toen ik als jonge gast bij Ajax Champions League kon spelen tegen Inter had ik die ervaring ook niet, maar ik was omringd door spelers die ze wel hadden. Kwaliteit en ervaring zijn de twee sleutels tot succes.”

Vol stadion

Ploegen in de grote competities hebben nu eenmaal een bredere kern met betere spelers, beaamt Tom De Sutter. Met Anderlecht raakte hij in 2012 voorbij de voorrondes, met Club Brugge sneuvelde hij in 2016 tegen Manchester United. “Ik denk niet dat het ontbreken van een durversmentaliteit de bepalende factor is. Toegegeven, stress speelt meer in de voorrondes dan in de poules. Met Anderlecht destijds waren die Champions League-poules al een overwinning op zich, dat nam druk van de ketel. En overmand door een stadion vol supporters? Voor Union ligt dat misschien anders, maar als je in eigen land al bij een topclub speelt, dan ben je het wel gewoon om veel volk in de tribune te hebben.”

Een vergiftigd geschenk noemt Van Damme de Champions League voor ploegen met weinig budget. “Tuurlijk is dat geweldig. Het is waar je het als profvoetballer voor doet. De premies zijn mooi, maar je moet ze ook kunnen halen. Komt daarbij dat de reguliere competitie er vaak onder gaat lijden. Voor grote clubs met veel spelers is dat allemaal geen probleem. Maar als kleinere ploegen zich halfweg de week volledig richten op de Champions League mag je niet verwachten dat diezelfde spelers drie dagen later weer helemaal opgeladen zijn.”

Kortom, de kans dat België en de voorrondes snel een goed huwelijk worden is niet bijster groot.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234