Zondag 19/01/2020

WK Darts

Vrouw wint voor het eerst wedstrijd op WK darts: de jongensclub werd in het hart getroffen

Fallon Sherrock is een 25-jarige alleenstaande moeder, die darts met de paplepel ingegeven kreeg. Beeld Photo News

Fallon Sherrock (25) heeft sportgeschiedenis geschreven toen ze dinsdag als eerste vrouw ooit een WK-dartswedstrijd won van een man. Maar ze deed veel meer dan dat: ze snoerde alle seksistische internettrollen die haar al vijf jaar treiteren fijntjes de mond.

“Ik wist dat ik het kon”, zei Fallon Sharrock na haar overwinning zonder enige vorm van pretentie. Ze praatte spontaan en met sappig accent aan één stuk door, zoals Engelse meisjes uit de working class dat zo goed kunnen, en zag er onder haar zilverkleurige haarspoeling alleen maar blij uit. Van rancune geen spoor.

Pas woensdag liet ze in een interview op BBC-radio doorschemeren dat ze op het internet, die speelplaats zonder toezichter, al jaren seksistische drek over zich heen krijgt.

“Blij dat ik ze eindelijk heb kunnen antwoorden”, zei ze, en er ging duidelijk een verleden van pijn achter die woorden schuil. Ook voor de dartswereld had ze een niet mis te verstane boodschap: “Wij vrouwen verdienen nog meer kansen dan we nu krijgen.”

Geen alcohol, geen tattoo

Wat dinsdagavond gebeurde in Ally Pally, het legendarische Alexandra Palace in Londen waar het WK-darts al twaalf jaar wordt gehouden, was echt wel uitzonderlijk. Meer dan 2.000 dartsliefhebbers - voor 90 procent mannen, minstens de helft van hen gemarineerd in bier zonder schuim - schaarden zich achter een speler die nooit alcohol drinkt, geen buikje heeft en ook geen gezichtsbeharing of tatoeages.

Het was alsof een vleug feminisme was neergedaald in een van de laatste hoogmissen van de mannelijke Britse pubcultuur. Sherrock stond 2.000 tegen 1. Toen ze de winnende pijl in het bord gooide, ontplofte Ally Pally. Tegenstander Ted Evett, nummer 77 op de wereldranglijst, applaudisseerde mee.

Fallon Sherrock kwam vijf jaar geleden in het vizier van de dartsliefhebber. De kersverse moeder, die als coiffeuse in een kapperszaak werkte, had bij de jeugd al een flinke reputatie bij elkaar gegooid, maar deed toen voor het eerst mee aan het WK voor vrouwen. Ze viel meteen op. Omdat ze goed speelde, maar ook omdat ze een opgezwollen gezicht had. Een legertje idioten lachte er haar op de sociale media mee uit.

Sherrock had dat zogeheten ‘maangezicht’ gekregen van de steroïden die ze moest nemen om de nierziekte af te remmen die kort voordien bij haar was vastgesteld. De forse medicatie was de enige manier om orgaanfalen af te wenden.

Toen dat nieuws bekend raakte, nam het getreiter maar voor een stukje af. Volgelingen van de kerk van Jeff Hoeyberghs bleven online op haar kap zitten, ook toen ze haar gewone gezicht terugkreeg, gewoon omdat ze een vrouw in een mannensport was.

Autisme

Sherrock leerde zich van het getreiter en de discriminatie niets aan te trekken. Het leven gaf haar een snelcursus weerbaarheid. De trollen op het internet, dat waren achteraf bekeken maar vervelende strontvliegen. De nierziekte, die ze met veel moeite onder controle kreeg, dát was ernstig. En dat bij haar zoontje Rory autisme werd vastgesteld, was nog veel ernstiger.

In haar eerste grote interview na haar overwinning kondigde Sherrock aan dat ze het dartsbord waarin ze haar historische pijlen heeft gegooid, zal verloten. De opbrengst gaat naar de National Autistic Society, de vereniging die ook haar kind ondersteunt.

Over de vader van dat kind is niets bekend. Sherrock is alleenstaand en woont nog altijd bij haar ouders in Milton Keynes, een stad van 200.000 inwoners tachtig kilometer ten noorden van Londen. De liefde voor darts is een erfstuk van pa en ma. Die kwamen als gemengd team voor hun 'county' uit op toernooien. Ook haar tweelingzus Felicia is een getalenteerde competitiespeelster.

Morgen om 22 uur speelt Sherrock haar volgende wedstrijd op het WK. Ze neemt het op tegen de nummer elf van de wereld, de Oostenrijker Mensur 'The Gentle' Suljovic. Volgens de bookmakers heeft Sherrock 6 procent kans om te winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234