Woensdag 02/12/2020

Tennis

Vreemde omstandigheden stoppen Elise Mertens voorlopig niet af

Elise Mertens mept zich naar de derde ronde van Roland Garros.Beeld BELGA

Zware match verwacht, zware match gekregen. Een uur en drie kwartier stond Elise Mertens (WTA 20) voornamelijk in het defensief, maar uiteindelijk mag ze toch naar een derde ronde van Roland Garros tegen Caroline Garcia (WTA 45).

“Het was wat warmer vandaag, waardoor de baan wat sneller lag”, maakte Elise Mertens haar analyse van deze hard bevochten tweede ronde. “Ik heb gelukkig beter geserveerd dan in mijn eerste match. Ik moest haar ook onder druk proberen te houden, aangezien zij een echte hardhitter is die goede hoeken kan maken als ze bij de bal kan. Een gevaarlijke speelster. Ik moest een beetje schaken om te zien waar ik haar uit balans kon brengen.”

Kaia Kanepi dreigde voortdurend – in de eerste set had ze een bal om 5-5 te maken en in set twee had ze twee keer een break voorsprong – maar als het erom begon te spannen, toonde Mertens waarom zij in de top 20 staat en de 35-jarige Estse buiten de top 100. “Ik heb punt per punt gespeeld”, zei de Limburgse. “Zij is een sterke tegenstandster: ze maakt fouten (29) maar slaat ook veel winners (26). Het was uiteindelijk een goede wedstrijd.”

Een paar (Belgische) fans waren getuige van deze 28ste zege van het seizoen van Mertens. Zij kregen voor hun moed en doorzettingsvermogen zelfs een (coronavrije?) handdoek van de Limburgse. “Dat aantal overwinningen is geen slechte statistiek”, lachte Mertens. “Ik had een goed resultaat in Rome (kwartfinale) en dat geeft wel vertrouwen, maar in een grandslamtoernooi is alles toch een beetje anders.”

Er zijn alleszins heel wat opmerkingen over de Franse organisatie. Of het nu over het weer in deze periode van het jaar gaat, of de tennisballen of zelfs de quarantaine met gaten in de officiële spelershotels, spelers doen graag hun beklag. “Het heeft geen zin om te klagen”, zei Mertens. “Het is voor iedereen hetzelfde en ik probeer er het beste van te maken. Ik wil ook geen negatieve energie opstapelen. Ik probeer mij niet te veel aan te trekken van al die zaken. In mijn eigen bubbeltje blijven is belangrijk.”

Ook in de volgende ronde gaat dat een rol spelen, want dan gaan die handvol supporters mogelijk aan de kant staan van haar opponente. Caroline Garcia is een fijne Française die in haar negen voorgaande optredens op Roland Garros vaak onderuitging door de druk en de verwachtingen van het thuispubliek. Zonder volk tennist ze nu meer bevrijd. “Ik weet niet helemaal hoe ze speelt, maar ik zal zelf agressief moeten zijn”, aldus Mertens, die wel weer als favoriete zal starten. “Ach, de ranking is iets dat alleen op papier bestaat.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234