Zaterdag 26/11/2022

NieuwsJupiler Pro League

Vorig seizoen overbodig, nu is Gerkens een steunpilaar van Antwerp

Pieter Gerkens, hier tegen Zulte Waregem, speelde dit seizoen nagenoeg alles op het Antwerpse middenveld. Beeld BELGA
Pieter Gerkens, hier tegen Zulte Waregem, speelde dit seizoen nagenoeg alles op het Antwerpse middenveld.Beeld BELGA

Nuttig. Zo kun je Pieter Gerkens in één woord omschrijven. De middenvelder mocht eigenlijk beschikken bij Antwerp, tot coach Mark van Bommel hem ‘herontdekte’. Vanavond verdedigt hij de leidersplaats van zijn club tegen STVV.

KDC

“Ik begon deze zomer aan de voorbereiding zonder al te hoge verwachtingen”, opent Pieter Gerkens (27). “Aangezien ik op het einde van vorig seizoen wat uit beeld was geraakt en mijn laatste contractjaar in ging, mocht ik uitkijken naar iets anders. Ik ging dus niet van start als nummer één op mijn positie, om het zacht uit te drukken.”

Gerkens greep de voorbereiding aan om zo goed mogelijk in vorm te geraken, vertelt hij. “Als ik bij Antwerp niet aan de bak zou komen, dan wilde ik ten minste klaar zijn voor een nieuwe uitdaging. Maar in elke oefenmatch groeide het vertrouwen en dan stond ik ineens toch in de ploeg. Ik vorm zowat de verbinding tussen verdediging en aanval.”

Of hij als kleine jongen Mark van Bommel ooit heeft zien voetballen op tv? Gerkens: “Een gedetailleerd beeld van de speler Van Bommel heb ik niet, maar hij legde zijn hoofd ervoor, hé? Ik probeer daar wel iets van mee te pakken. Al ben ik een ander type. Te braaf zou ik mezelf nu wel niet meer noemen. Op dat vlak heb ik in mijn periode bij Anderlecht grote stappen gezet.”

Een doelpunt maken is Gerkens dit seizoen nog niet gelukt. Dat zal ongetwijfeld komen, meent hij. “Ik duik af en toe op in de zone van de waarheid. Vergelijkingen met het jaar waarin ik veertien keer scoorde voor Sint-Truiden gaan weliswaar niet meer op, toen was ik doorgaans één van de drie spitsen. Mijn rol is nu heel anders.”

Hopen op contract

Antwerp heeft hem nog geen nieuw contractvoorstel gedaan. “Het zou mooi zijn als het er straks van komt. Ik voel me hier prima. Mijn vriendin en ik wonen graag in Antwerpen. Zij kan te voet naar haar werk, dat soort dingen speelt toch ook een rol.”

Voor Gerkens heeft de competitiestart de verwachtingen overtroffen. “Als ploeg mogen we evenmin klagen. De enige zwarte vlek was de Europese uitschakeling”, stelt hij. “Nu is het zaak om die lijn door te trekken. De nederlaag van vorig weekend is geen reden tot paniek. Ik heb het gevoel dat we dit jaar echt gaan meedoen voor de titel. We hebben aan maturiteit en présence gewonnen. De komst van jongens als Toby Alderweireld en Vincent Janssen is daar niet vreemd aan.”

Antwerp zal het de komende tijd wel zonder Koji Miyoshi moeten stellen. De Japanner verliet afgelopen weekend in Kortrijk geblesseerd het veld en blijkt nu een scheur in zijn kruisband te hebben opgelopen. Vandaag gaat Miyoshi onder het mes, daarna wacht een revalidatie van minstens een half jaar. Michael Frey, Michel-Ange Balikwisha en Faris Haroun pikten na blessures opnieuw aan bij de groep.

Antwerp - STVV om 20.45 uur

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234