Woensdag 21/04/2021

AchtergrondVoetbal

Voor minder dan 18 miljoen tekent De Bruyne niet

Manchester City-speler Kevin De Bruyne schiet, N'Golo Kanté van Chelsea komt te laat met zijn tackle. Beeld AP
Manchester City-speler Kevin De Bruyne schiet, N'Golo Kanté van Chelsea komt te laat met zijn tackle.Beeld AP

Kevin De Bruyne tekent voorlopig niet bij. De beste speler in de Premier League verwacht een hoger loon van Manchester City. Zijn frustratie over de trage contractonderhandelingen neemt De Bruyne voorlopig niet mee op het veld. Dat bleek in de 1-3-zege op Chelsea.

Sinds zijn afscheid van zaakwaarnemer Patrick De Koster voert Kevin De Bruyne (29) de gesprekken met Man City zelf, bijgestaan door zijn vader en zijn advocaten. De Rode Duivel wil graag in Manchester blijven, maar het eerste voorstel voldeed niet aan de verwachtingen. Netto zou hij aan dat prestatiegerichte contract minder overhouden dan in zijn huidige overeenkomst. Opslag blijft voorlopig uit.

Met een gegarandeerd brutoloon van 18 miljoen euro per jaar, inclusief bonussen, loyaliteitspremie en portretrechten, verdient De Bruyne meer dan zijn boterham bij City, maar het draait om principes. Beloning naar de status. In 2020 riepen zijn collega’s hem uit tot beste speler van de Premier League en globaal staat hij in de top vijf.

Alleen is de beste speler niet de best betaalde in Engeland. Onder anderen Mesut Özil (Arsenal) en David De Gea (Manchester United) zijn met 20 miljoen euro beter af. Op Europees niveau haalt De Bruyne niet eens de top tien: Lionel Messi verdient tot vijf keer meer bij Barcelona, Cristiano Ronaldo tot drie keer meer bij Juventus en Neymar zit bij PSG aan het dubbele.

Mogelijk heeft City het geld nodig voor een transfer van Lionel Messi. Beeld AFP
Mogelijk heeft City het geld nodig voor een transfer van Lionel Messi.Beeld AFP

Bij City beseffen ze dat De Bruyne niet op zulke bedragen mikt. Maar ze onderschatten hem best niet. Om de speler te overtuigen, moeten ze sowieso hun loonplafond doorbreken. In Manchester valt te horen dat ze zich momenteel weinig zorgen maken. Door de rode cijfers van Barcelona, Real Madrid, PSG en Juventus voelen ze zich veiliger. Minder concurrentie. Ze verwachten dat een akkoord er vroeg of laat wel zal komen.

Ook bij City schermen ze met onzekere budgetten, omdat versterking van het elftal straks een must is. Als de transfervrije Messi komt met zijn exuberante eisen zal er minder overblijven voor de rest. “We hebben de structuur en slagkracht om zo’n investering te dragen”, bekende City’s financiële directeur Omar Berrada onlangs. Messi’s komst zou zijn beste en meest bepalende speler in de schaduw kunnen duwen. Het is een afweging die ze maken. Messi kan Man City definitief op de wereldkaart zetten, maar ten koste van wat?

Klare kijk

De Bruyne onderstreepte tegen Chelsea overigens opnieuw dat het verschil tussen een topspeler en eentje van de hoogste categorie in kleine dingen schuilt. Het zat hem in de ogen. In zijn klare kijk. Wie de beelden van zijn dummy-assist voor de 0-2 traag afspeelt, zal het merken. Door snel weg te kijken, even te veinzen, zorgde hij ervoor voor dat César Azpilicueta zijn benen verder spreidde. Ondertussen had hij Phil Foden gespot in de zestien. Vervolgens speelde hij de bal laconiek door de gapende opening in de loop van zijn ploegmaat. Magie in fracties van secondes. Hij ziet snel, hij denkt snel.

Bij gebrek aan fitte of covidvrije spitsen speelde Pep Guardiola De Bruyne uit als een valse negen. Een rol die hij, onder andere op Barcelona, op Man United en op Real Madrid, al eens heeft vervuld. “Het was een beetje bizar”, gaf De Bruyne toe, “maar ik heb mijn rol op de best mogelijke manier ingevuld.”

Posities deren De Bruyne niet zo. Waar een coach hem ook op het veld zet, hij past zich aan en hij versterkt een team. Of het nu in een dienende of dragende rol is. Bij City is de cirkel ondertussen al een tijdje rond. Van aanvallende over box-to-box tot defensieve middenvelder, van linksbuiten naar rechtsbuiten, van valse negen tot echte diepe spits: op elke stek bewees hij zijn waarde.

De totaalvoetballer zoekt nu een totaalpakket. Manchester City is aan zet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234