Woensdag 16/10/2019

Wielrennen

‘Voor mij is dit geen verrassing’

Wout van Aert haalt een verbluffend gemiddelde van 51,3 km/u op het BK tijdrijden in Middelkerke. Beeld BELGA

Zeg niet langer Wout van Aert maar wel de beste tijdrijder van België. Na Mathieu van der Poel verzoent ook het Belgische kroonjuweel de weg definitief met het veld. Bij Deceuninck-QuickStep nemen ze vrede met de ereplaatsen.

U had hem moeten zien zitten, in de oranje fauteuil met gifgroene kussens in de bar van Sporthotel Acropolis in Middelkerke. De cool en de flair van een doorwinterd prof, alsof hij dit al járen beleeft. BK tijdrijden? Been there, done thatDe werkelijkheid is totaal anders. Oerend hard gaat het voor de man die anderhalf jaar geleden nog volledig toegespitst was op veldrijden. Twee weken geleden tijdrit- en spurtwinnaar in de Dauphiné, zijn eerste zeges in de WorldTour, en nu Belgiës beste tegen de klok. 

Gejaagd door de felle Noordzee-wind smeerde hij Yves Lampaert, de voormalige kampioen en onlangs nog overtuigend winnaar van de chronorace in de Ronde van Zwitserland, ruim een halve minuut aan. Europees kampioen en regerend werelduurrecordhouder Victor Campenaerts duwde hij zelfs van het podium, op 1:04.

“Jullie kijken allemaal zo verbaasd?", opperde Van Aert achteraf. “Hadden jullie dit niet zien aankomen? (lacht) Ik wel, hoor. Na mijn tijdritzege in de Dauphiné groeide de hoop en maakte ik hier een groot doel van. Voor mij is het alleszins geen verrassing.”

Topmateriaal bij topploeg

Flashback naar 2017, het mistroostige Chimay. Lampaert kroont zich tot Belgisch kampioen tijdrijden. Van Aert, debutant toen, wordt zesde op 1:31. De teleurstelling is immens omwille van het resultaat en meer nog de onmacht die hij op de fiets heeft gevoeld. Gisteren kwam hij daar nog heel even op terug. Wat dan precies het verschil maakt met twee jaar geleden? "Simpel. Nu heb ik álles wat ik moet hebben voor een topprestatie: topmateriaal, topbegeleiding. Ik heb heel veel geleerd toen", stelde hij. 

Van Aert, tactvol en welopgevoed als hij is, dacht het erbij maar sprak het niet uit: een topploeg ook. Jumbo-Visma is een wereld van verschil met het Veranda's Willems-Crelan van Nick Nuyens. Maar natuurlijk is het procontinentale level de WorldTour niet. Van Aert kreeg de promotie waar hij zo naar verlangde en kijk: vergeleken met 2017 reed hij in Middelkerke twee volle minuten sneller dan Lampaert.

Uitgeput hijgt Van Aert uit op het asfalt. Beeld Photo News

Van Aert zocht en vond er, na een innige omhelzing en zoen met vrouwlief Sarah, de gepaste term voor: "Magnifiek." Na drie cross-tricolores hangt er nu ook eentje van het tijdrijden in zijn kast. "Ik kan het moeilijk geloven. Maar blijkbaar is het zo. Echt straf!" 

Ook Remco Evenepoel was oprecht blij met zijn bronzen medaille in zijn allereerste tijdrit-BK bij de profs. “Ik had dit niet durven dromen", zei de 19-jarige renner van Deceuninck-QuickStep. “Ik was hier om ervaring op te doen en om te zien waar ik sta ten opzichte van de echte tijdrijders. En ik sta er gewoon tussen. Echt zot.”

Dat dit het beste laat vermoeden voor de toekomst, was de algemene conclusie. Want het is onmogelijk te geloven dat Evenepoel nu al aan zijn top zit. “Mannen als Van Aert en Lampaert staan toch nog een trapje hoger dan ik”, zei hij. “Misschien wel vier of vijf trappen. Het zal heel moeilijk zijn om die mannen te kloppen in een klassieke tijdrit. Ik ben een heel stuk lichter dan zij en op absolute wattages zullen ze het altijd halen. Ze hebben gewoon meer paardenkracht in de benen.”

Hoogconjunctuur

Een trui met een enorme waarde, bestempelde Van Aert ze, verwijzend naar het fantastische deelnemersveld en de huidige Belgische hoogconjunctuur in de discipline. "Veel meer dan twee jaar geleden, toen nog geen haan naar dit kampioenschap kraaide." 

Hoe gaat dat met een knaap van 24 die op een wolk zweeft? Die kan aanstaande zondag in Gent perfect ook nationaal kampioen worden op de weg, toch? En straks een etappe winnen in zijn allereerste Tour de France? 

BK tijdrijden in Middelkerke
1. Wout van Aert 38,3 km in 44:47
2. Yves Lampaert op 0:31
3. Remco Evenepoel 0:38

Lachende gezichten bij Van Aert en Remco Evenepoel, de bronzen medaille. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234