Woensdag 15/07/2020

Wielrennen

‘Voor de Tour hebben we een nieuwe sponsor’: CCC-manager Jim Ochowicz stelt Van Avermaet en co. gerust

Greg Van AvermaetBeeld Photo News

‘Voor de Tour hebben we een nieuwe sponsor.’ Het is geen zekerheid, gewoon een buikgevoel van Jim Ochowicz (68). De Amerikaanse wielermanager van de CCC-ploeg deed hard zijn best om iedereen gerust te stellen. Ook Greg Van Avermaet. ‘Als die een voorstel krijgt dat hij niet kan weigeren, zullen we toch eerst eens praten.’

Sneller dan gehoopt moet Jim Ochowicz dus weer naar een nieuwe sponsor op zoek. De coronacrisis haalde de zakencijfers van CCC onderuit. Eén jaar eerder dan gepland trekt Dariusz Milek - de grote baas bij CCC - zich uit de WorldTour-ploeg van Ochowicz terug.

En nu begint voor Ochowicz alles weer van vooraf aan. “Sponsors zijn voor een wielerploeg de enige bron van inkomsten. Het is een verhaal dat nooit eindigt”, zegt Ochowicz een beetje filosofisch.

Het is woensdagochtend in Milwaukee, Ochowicz drinkt koffie op zijn terras. Daar zit geen gestreste ploegleider. “Op dit moment praat ik met zes potentiële sponsors. Ik ben optimistisch. Natuurlijk, zolang er niets getekend is, heb ik niets.”

We zullen van Jim Ochowicz niet te horen krijgen met wie hij praat. Ook niet of het wel of niet met Rally is, het Amerikaanse gezondheidsplatform dat blijkbaar de opstap naar de WorldTour wil maken. “Ik verkies om hier geen publieke uitspraken over te doen. Twee jaar geleden moesten een vervanger vinden voor BMC. Er waren veel geruchten en dat heeft ons veel schade berokkend. Velen gingen ervan uit dat we een sponsor hadden, terwijl dat niet zo was, waardoor een aantal mensen de gesprekken stopzette.”

Nieuwe kansen

Er zijn betere momenten denkbaar om naar een nieuwe sponsor te zoeken. De coronapandemie ontwricht de wereldeconomie. Probeer dan maar geld voor een wielerploeg te vinden. Dat valt nogal mee, zegt Ochowicz. “Er is een crisis, maar er komen ook nieuwe kansen. De fietsindustrie doet het erg goed. Ik was dinsdag in de grootste fietsenzaak van Milwaukee. De vraag is zo groot dat fabrikanten niet tijdig kunnen leveren. Dat is goed voor de sport en dus is het een goede tijd voor mij om te proberen mijn sport te verkopen.”

Dat er geen deadline is, zegt Jim Ochowicz. “In 2020 zijn er geen deadlines. De enige deadline die telt is 31 december 2020.”

En hij heeft nog een ander voordeel. “Nu Mitchelton-Scott de financiële problemen heeft opgelost, zijn wij de enige WorldTour-ploeg die een nieuwe sponsor zoekt. Als een bedrijf nu wil instappen op het hoogste niveau van wielrennen, zijn wij de enigen die die mogelijkheid kunnen bieden.”

Blijft dat renners zenuwachtig kunnen worden. Als Ochowicz niet snel met goed nieuws komt, vertrekken ze misschien naar een andere ploeg. De Amerikaan denkt van niet. “Als je het mij vraagt zijn coureurs vandaag meer bezig met de vraag wanneer ze eindelijk weer kunnen koersen, dan met de vraag in welke ploeg ze volgend jaar gaan rijden. Veel renners hebben al voorstellen van andere teams gekregen. Niemand wil nu al de beslissing nemen.”

‘Lange geschiedenis samen’

Ook Greg Van Avermaet niet, zegt Ochowicz. “Ik weet dat Greg ook al met andere teams heeft gesproken. Greg wil graag blijven en wij willen hem graag houden. Ik ben zeker dat hij overal terecht kan. Hij is olympisch kampioen, ook in 2021 nog. Hij is een van de beste klassieke coureurs ter wereld. Hij is een geweldige ploegmaat, doet het uitstekend in ploegentijdritten en hij leest een koers als geen ander. Hij pakt de gele trui in de Tour omdat hij kansen grijpt die anderen missen. Ik denk niet dat hij zich veel zorgen moet maken om zijn toekomst. Ik denk ook niet dat Greg snel zal beslissen.”

Contractueel ligt Van Avermaet nog tot het einde van 2021 vast bij Continuum Sports, de vennootschap van Ochowicz. Kan hij dan weg, als hij toch een voorstel krijgt dat hij niet kan weigeren?

Ochowicz: “Daar moeten we dan over spreken. Bij een groot bod zal ik hem wellicht niet tegenhouden. Ik weet dat hij al voorstellen heeft gekregen. We hebben een lange geschiedenis samen. Het zal niet zo zijn dat ik morgen opsta en lees dat Greg elders heeft getekend.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234