Donderdag 28/10/2021

VoorbeschouwingFrankrijk - Duitsland

Voor de klasse van Benzema slikt Deschamps zijn ego in

Karim Benzema krijgt amnestie bij Frankrijk om de Europese titel te veroveren. Beeld REUTERS
Karim Benzema krijgt amnestie bij Frankrijk om de Europese titel te veroveren.Beeld REUTERS

Het leek einde verhaal met Karim Benzema in het Franse elftal. Maar de spits verkeert in de vorm van zijn leven en moet Les Bleus weer laten swingen. Eerste opdracht: vanavond om 21 uur tegen Duitsland.

Karim Benzema stelde dat de bondscoach van het Franse elftal, Didier Deschamps, “gezwicht was voor racisten” toen die besloot bij zijn beslissing uit 2015 te blijven om de Real Madrid-spits van Algerijnse komaf niet meer op te roepen. Benzema sprak ook badinerende woorden over zijn concurrent Olivier Giroud. Deschamps en Giroud bereikten sindsdien de EK-finale (2016) en wonnen de wereldtitel (2018). En toch is de inmiddels 33-jarige Benzema weer opgeroepen voor de nationale ploeg, die vandaag aantreedt tegen Duitsland, de grootste kraker van de eerste speelronde.

Duitsland ondertussen heeft zijn eigen verloren zonen: aanvallende middenvelder Thomas Müller en verdediger Mats Hummels. Zij werden gepasseerd na het dramatisch verlopen WK 2018, maar recentelijk toch weer teruggehaald door bondscoach Joachim Löw voor een laatste gezamenlijke dans op een eindtoernooi.

In algemene zin sprak Deschamps over dat je je ploeg soms moet verrassen, de routines doorbreken. “Bij een toernooi gelden andere wetten”, verklaarde Löw zijn U-bocht.

Ingeslikte ego’s voor dat ene grote doel, dat grappig genoeg parallel loopt aan het bezoek van de Amerikaanse president Joe Biden aan Europa om de banden met vooral Duitsland en Frankrijk aan te halen.

Giroud uit vorm

“We hebben elkaar gezien en lang, heel lang met elkaar gesproken”, vertelde Deschamps een maand geleden over de rentree van Benzema. “Daarna heb ik heel lang nagedacht en ben ik tot deze beslissing gekomen. Mijn eigenbelang staat altijd op de tweede plaats. Ik ben niet de eigenaar van de nationale ploeg. We wonnen zonder Karim, maar hij is op zijn hoogtepunt en ook een andere speler, we kennen elkaar goed en hij kan dit team beter maken.”

Ook Giroud zit nog bij de selectie, maar hij kende een moeizaam seizoen bij Chelsea zonder veel speeltijd, terwijl Benzema in topvorm stak bij Real Madrid. Giroud hekelde in de voorbereiding de gebrekkige aanvoer, wat tot irritatie zou hebben geleid bij die andere steraanvaller Kylian Mbappé.

Bondscoach Didier Deschamps:
Bondscoach Didier Deschamps: "Mijn eigenbelang staat altijd op de tweede plaats."Beeld EPA

Frankrijk en Duitsland zitten in de groep des doods met ook nog Europees kampioen Portugal en Hongarije. Sinds medio 2019 scoort Frankrijk betrekkelijk moeizaam, ondanks al het samengebalde talent dat Deschamps tot zijn beschikking heeft.

Voor Benzema, die met een lichte blessure kampte in de voorbereiding, staat in oktober een proces op de rol over zijn vermeende betrokkenheid bij een poging om Mathieu Valbuena te chanteren in een sekstapeschandaal. Benzema reageerde op de vastgestelde proefdatum door op Instagram te posten: “Ja, eindelijk, laten we gaan. Laat de maskerade voor altijd eindigen.” Hij gebruikte in maart vorig jaar ook Instagram om zichzelf een formule 1-auto te noemen en Giroud een gocart, “en dan ben ik nog aardig”.

Bij zijn terugkeer meldde Benzema dat de kou met Deschamps snel uit de lucht was en dat hij geen problemen heeft met andere ploeggenoten. “Laten we vooruit kijken.”

Renovatie van Duitsland

Naar Duitsland dus, dat zich wapent voor een nieuwe blamage. Er werd drie jaar gebouwd aan een vernieuwd elftal door Löw. Maar dat gaat soms lelijk onderuit. In de kwalificatie werd thuis verloren van Noord-Macedonië, kort nadat Löw bekendmaakte na het EK te stoppen. Pijnlijker nog was de 6-0-nederlaag tegen Spanje in de Nations League.

Hummels kende met Borussia Dortmund niet eens zo’n heel best seizoen, maar positioneel en in de passing is hij nog steeds van ongeëvenaarde klasse. Müller won sinds zijn absentie na het WK 2018 drie Bundesliga-titels, twee Duitse bekers en een Champions League. Hij steekt al een paar seizoenen in grootse vorm, vooral als aangever. Hummels en Müller, die samen een bij tijd en wijle hilarische podcast vullen, Tho-Mats, gaan zeker bij de start van het toernooi een hoofdrol vervullen als leiders samen met Neuer, Rüdiger, Gündogan en Kroos, achter de aanvallers Gnabry, Havertz en Sané.

Ook Leon Goretzka, spierbundel van Bayern, komt vanavond mogelijk in actie bij de Mannschaft. De middenvelder ondervond de voorbije periode last van een beenblessure, maar hervatte wel de groepstraining. “Hij heeft een goede indruk gemaakt”, sprak de bondscoach. “Er is volgens het medische departement geen risico.”

De Duitsers Thomas Müller en Leroy Sané verlaten het oefenterrein in Seefeld, Oostenrijk. Beeld REUTERS
De Duitsers Thomas Müller en Leroy Sané verlaten het oefenterrein in Seefeld, Oostenrijk.Beeld REUTERS

Leroy Sané kreeg de Duitse pers op zijn dak nadat hij á la Memphis Depay met met een ‘buitensporig’ kledingstuk, in zijn geval een bontjas, bij het nationale team verscheen. “Ik schijn mensen te ergeren, maar ik heb het gevoel dat ik anders word beoordeeld dan anderen”, vertelde hij aan het weekblad Der Spiegel. “Het is niet alsof ik thuis diamanten en gouden kettingen heb. Ik hou van mode en wil gewoon de kleding dragen die ik leuk vind.” Van de enorme tatoeage van zichzelf op zijn rug in het tenue van zijn vorige club Manchester City had hij wel spijt. Inmiddels is dat bijgewerkt tot het Duitse tricot, wat de Duitse pers alweer milder stemde.

Duitsland won het laatste oefenduel met ruime cijfers (7-1) van Letland, wat het zelfvertrouwen nog verder deed opkrabbelen. Frankrijk hoopt met het aanvalstrio Mbappé-Griezmann-Benzema op frivoler voetbal dan op het WK. Achter hen staan veelal dezelfde klasbakken als drie jaar terug zoals Pogba, Kanté, Varane en Lloris. Al met al maakt dat van Frankrijk toch de topfavoriet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234