Zaterdag 21/09/2019

Wielrennen

Voor De Gendt zijn grote rondes kinderspel

Thomas De Gendt draait rondjes op de Champs-Elysées in Parijs. Beeld Photo News

Zijn familie is in Torrevieja in Spanje, waar Thomas De Gendt morgen aan zijn derde van drie grote rondes in 2019 begint. Voor zijn kinderen is het bijzonder, zelf is de renner wel wat gewoon. ‘Drie rondes rijden in een jaar is niet zo moeilijk.’

Thomas De Gendt (32) probeert zijn hoofd weer bij de koers te krijgen. Twee en een halve week geleden is zijn jonge ploegmaat Bjorg Lambrecht begraven na een fataal ongeval in de Ronde van Polen. De Gendt kon er niet bij zijn op de begrafenis. "Ik heb daar spijt van. Ik had lang op voorhand vliegtickets geboekt, zonder annulatieverzekering.” Hij ging twee dagen daarvoor, op zondag, afscheid nemen van zijn Lotto-ploegmaat. "Het deed me goed om zijn ouders te zien. Ze zeiden: 'Doe het voor Bjorg.’ Daarmee gaven ze ons hun akkoord om verder te koersen.”

Het is een clichévraag, maar denkt De Gendt nu zelf ook meer aan het gevaar? "Ik rijd op een jaar meer trainingskilometers dan wedstrijdkilometers. Het kan ook op training gebeuren. Als ik stop met koersen en ik rijd met de fiets naar mijn werk, kan ik ook omver worden gereden. Ik sta er niet bij stil.”

Hij probeert het gevaar zelf in de hand te houden. In het peloton houdt hij zich altijd ver van het gewoel. “Op training rijd ik zoals ik zou willen dat mijn kinderen rijden: niet zot doen in de afdalingen en niet belachelijk doen in de bochten.”

De Gendt heeft genoeg gezien. Zijn ploegmaat Kris Boeckmans crashte, Stig Broeckx werd aangereden door een motor, Kristof Goddaert verongelukte op training en nu is er Bjorg Lambrecht. “Het is het lot. Daar kun je niet veel aan doen.”

Gemiste bergtrui

Morgen in Torrevieja begint De Gendt aan zijn derde van drie grote rondes dit jaar. Dat plan schoot hem vorige winter te binnen. Hij wilde bewijzen dat dat niet zo moeilijk is. “Daar moet niet te veel tralala rond worden gemaakt”, zegt hij vandaag nog altijd.

Iets presteren in drie grote rondes, dat is een ander verhaal. Het doel was om in de Giro de trui als leider in de bergprijs te dragen. Dat is niet gelukt. “Er was een bergje in de proloog. Als ik het snelste over dat bergje zou rijden, was die eerste trui voor mij. Ik heb het geprobeerd, maar ben stilgevallen. Het is niet gelukt.”

Na een fenomenale solo komt De Gendt aan in Saint-Etienne, rit 8 in de Tour de France. Beeld Photo News

De Gendt werd nog derde in slottijdrit van de Giro. “Had ik zes seconden sneller gereden, dan won ik. De topconditie is niet gekomen in de Giro. Ik begon aan 90 procent en ik eindigde op 92 procent. In de Tour was ik wel 100 procent.”

Hij won de rit naar Saint-Etienne. De manier waarop hij won, van kilometer nul tot de finish, was het mooiste en het grootste wat hij al heeft gedaan. “Achter mij was de strijd losgebarsten, Alaphilippe en Pinot jaagden op mij. Ze bleven hangen en dat maakte het spannender. Mensen hebben meegeleefd. Ik heb een paar criteriums gereden waar ik schouderklopjes kreeg van mensen die zeiden dat ze fier zijn dat ik Belg ben.”

In zijn persoonlijke pikorde staat alleen zijn zege op de Stelvio in de Giro van 2012 hoger: “Vanwege de locatie. Die is nog net iets prestigieuzer.”

WK nog vraagteken

De bergkoning van de Ronde van Spanje 2018 weet niet wat de Vuelta dit jaar brengt. “Ik hoop dat ik de lijn van de Tour kan doortrekken. Het zou mooi zijn mocht ik mijn goede conditie vijf maanden kunnen volhouden. Als ik de komende drie weken een rit win, maak ik het helemaal af.” Als een ploegmaat wint, is het ook goed. “Het is ons als ploeg nog nooit gelukt om in drie grote rondes in één jaar telkens een rit te winnen.”

Zijn naam wordt ondertussen ook al genoemd voor het WK tijdrijden en op de weg. Dan moet hij na de Vuelta nog drie weken door. Na een gesprek met bondscoach Rik Verbrugge ligt de beslissing bij hem, zegt De Gendt. “Het WK tijdrijden is geen optie. Dat is voor Campenaerts, Evenepoel en Lampaert. Tenzij Lampaert zegt dat het te lastig is, dan wil ik wel gaan.” Of hij de wegrit doet, hangt van de Vuelta af. “Rijd ik even goed als in de Tour, dan ben ik vanzelf geselecteerd. Als ik voel dat ik achteruit ga, houd ik de eer aan mezelf.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234