Maandag 18/10/2021

NieuwsWielrennen

Voor Belgische zegekoning ligt geen WK-ticket klaar: ‘Ik ga niet op tafel slaan’

Tim Merlier wint ook in Ardooie. Beeld BELGA
Tim Merlier wint ook in Ardooie.Beeld BELGA

In de Benelux Tour is het weer prijs voor Tim Merlier. Met negen overwinningen in 2021 doet hij beter dan Wout van Aert, maar zelfs dat lijkt niet te volstaan voor een WK-selectie.

Vier jaar geleden maakte Merlier de switch van het veld naar de weg. Op zijn 28ste behoort hij nu tot de top in zijn vak: winst in Le Samyn, GP Monseré, Bredene Koksijde Classic, Giro, Ronde van Limburg, Elfstendenronde, Tour, en nu twee keer in de Benelux Tour. “Een boerenjaar”, omschrijft hij het zelf.

Met negen zeges doet hij even goed als Mark Cavendish en Primoz Roglic. De enige die nog meer won, is Tadej Pogacar (12). In België is Merlier de nummer één, voor Van Aert (8). Een prestigeduel, zo blijkt. “Wout heeft al geïnformeerd”, grijnsde Merlier. “Hij wilde weten welke koersen ik nog rijd. ‘Shit, je gaat nog meer winnen dan ik’, zei hij. Goed dat hij al wat in paniek is.”

Het is spielerei, in de woorden van Merlier. “Er is gezonde concurrentie tussen ons. Ik heb Wout geantwoord dat ik jaloers ben op zijn overwinningen. Gent-Wevelgem, het BK, de Champs-Elysées: daar zat ik ook mee in mijn hoofd, maar ik heb het niet kunnen afmaken.”

Eind deze maand is Van Aert de topfavoriet voor het WK in eigen land. Merlier lijkt er die dag niet bij te zullen zijn. “Ik heb de bondscoach nog niet gehoord over het WK, dus ik denk dat het njet zal zijn. Wout heeft me ook niet meegevraagd op stage.”

Merlier zegt het zonder zichtbare emotie. “Natuurlijk zou ik er graag bij zijn, maar jullie kennen mij: ik ga niet op tafel slaan. Ik begrijp volledig dat ze de selectie rond Wout bouwen. Maar als ze een reservesprinter willen meenemen, dan vind ik dat ze aan mij moeten denken.”

Bedankje voor ploegmaats

Het leek zo makkelijk te gaan, de manier waarop hij in Ardooie Mads Pedersen, Danny van Poppel en Peter Sagan klopte. Merlier (Alpecin-Fenix) sprintte vijf kilometer per uur sneller dan de rest. “Ik moet de ploeg bedanken”, zegt hij. “Ze hebben me een hele dag uit de wind gehouden. Ik was verplicht om het af te maken.”

Aan de snelheid van Merlier zal het niet liggen, maar wat met de afstand? Daar ligt het zwakke punt van de Oost-Vlaming. “Eerlijk, ik weet niet hoe ik ga reageren na een koers van 270 kilometer. Ik heb met Caleb Ewan gesproken, hij gelooft erin. Voor hem wel, maar voor mij? En wordt het wel een sprint?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234