Woensdag 03/03/2021

AchtergrondTennis

Voor Australian Open zitten 72 spelers opgesloten in hotelkamer

Stan Wawrinka zit aan het ontbijt in zijn hotelkamer in Melbourne. Beeld RV
Stan Wawrinka zit aan het ontbijt in zijn hotelkamer in Melbourne.Beeld RV

Na enkele coronabesmettingen mogen 72 tennissers de volgende twee weken hun hotelkamer niet verlaten. Gaat die concurrentievervalsing een rol spelen op de Australian Open?

De nachtmerrie van Australian Open-baas Craig Tiley is uitgekomen. Op drie van de achttien ingelegde chartervluchten leverden vijf personen een positieve test af bij aankomst. Op het vliegtuig vanuit Abu Dhabi waren er twee gevallen, op het toestel vanuit Los Angeles hadden Sylvain Bruneau, de coach van Bianca Andreescu, en een stewardess prijs. De vlucht uit Doha leverde één besmetting op. 

Qualifier Kimmer Coppejans en zijn vrouw Melanie maakten deel uit van die laatste luchtbrug en kregen gisteren het slechte nieuws. “Een bittere pil om te slikken”, zei de 26-jarige Oostendenaar. “Ik had net mijn trainingsschema gekregen en dacht dus dat het in orde was. Maar even later kwam die mail.” 

De beslissing van het gezondheidsdepartement van de staat Victoria om heel het ‘besmette’ vliegtuig in een strikte quarantaine te plaatsen veroorzaakte nogal wat consternatie. Spelers meenden dat de regels bij hun aankomst aangepast waren. Dat werd echter tegengesproken door collega’s die weet hadden van de kleine lettertjes in de briefings, alsmede van een telefoongesprek met Tiley.

Belinda Bencic probeert toch een beetje in vorm te blijven. Beeld RV
Belinda Bencic probeert toch een beetje in vorm te blijven.Beeld RV

Dit alles maakt dus wel dat 72 spelers veertien dagen niet kunnen trainen. In Melbourne, waar ze meer dan honderd dagen zonder besmettingen telden, lachen ze er niet mee. De lokale bevolking, die maanden aan een stuk in lockdown leefde en niet kon afreizen naar andere regio’s voor geboortes of begrafenissen, ziet die internationale instroom voor een sportmanifestatie met lede ogen aan. Zij kunnen het geklaag van de spelers – de lunch is niet goed, het uitzicht vanuit de kamer belabberd – op sociale media niet smaken. 

Alleszins leidt die opsluiting van een groot deel van het deelnemersveld tot concurrentievervalsing. De ‘vrije’ tennissers mogen vijf uur per dag hun kamer uit om te trainen en te eten op Melbourne Park. 

“Ik zat zelf niet op een besmet vliegtuig, maar eigenlijk zou iedereen nu twee weken harde quarantaine moeten volgen, ofwel zou de Australian Open één week achteruitgezet moeten worden”, meende Kirsten Flipkens. “Veertien dagen in een hotelkamer opgesloten zitten zonder training is gekkenwerk.” 

Die oneerlijkheid bestond trouwens al zonder de strikte quarantaine. Spelers uit de top dertig hebben bijvoorbeeld hometrainers op hun grotere hotelkamers. Ook mochten zij met een tienkoppig team naar Australië afreizen en de fitness van het hotel gebruiken.

Op 8 februari moet de Australian Open van start gaan. Het worden nog 21 lange dagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234