Vrijdag 30/10/2020

AchtergrondWielrennen

Volgend doel: winnen op de Champs-Elysées; Van Aert vult lijstje verder aan met Belgische titel tijdrijden

Wout Van Aert in actie op het BK.Beeld BELGA

Strade Bianche, Milaan-Sanremo, een rit in de Dauphiné en nu het BK. Het indrukwekkende lijstje van Wout van Aert blijft groeien. En zijn volgend uitdaging is ook een mooie: winnen op de Champs-Elysées.

Van Aert maakte zijn favorietenrol waar op het BK. Ook al miste hij naar eigen zeggen "een beetje frisheid", niemand was tegen hem opgewassen. "Op het einde was het op karakter. Maar dankzij mijn snelle start had ik een bonus. Victor (Campenaerts) heeft de gewoonte om op het einde altijd wat te versnellen, maar op deze manier kon ik hem afblokken.”

De Kempenaar mocht zo alweer een opdracht afvinken op zijn lijstje. Alles wat hij tegenwoordig probeert, lukt. Na het geslaagde BK volgen nu een paar rustiger dagen. Gisteren ging Van Aert nog lekker eten met zijn vrouw Sarah. Staan ingepland voor dit weekend: met de hond spelen, een keer naar zijn geitjes kijken en af en toe in het zwembad duiken. "Dat zijn de dingen die ik gemist heb."

Daarna is het weer 'voor serieus'. Woensdag vertrekt Van Aert naar Nice voor de Tour-start. Hij blijft erbij dat hij in dienst van de ploeg gaat rijden. Maar alvast één rit heeft hij voor zichzelf aangeduid: “Op de Champs-Elysées hoef ik me niet meer te sparen. Ik heb de ploeg al laten weten dat ik me er dan graag tussen zou gooien. Dat zit wel in mijn hoofd."

Gert Steegmans in 2008

Nog een keer een Belg die wint in Parijs: hoe mooi zou dat zijn. Gert Steegmans was de laatste in 2008, dus ja, Van Aert weet zijn uitdagingen wel te kiezen. De groene trui zou er ook zo en kunnen zijn, maar die boot houdt hij af. "Dat is voor later. Als je voor groen gaat, moet je daar elke dag mee bezig zijn. Dan moet je elke dag spurten voor de punten, onderweg en aan de finish."

En dat gaat niet. Mag ook niet. Van Aert heeft een andere opdracht: het grote doel is de gele trui met Roglic of Dumoulin. "Daar gaat de volledige ploeg voor rijden. In de Dauphiné hebben we alles proberen meepakken wat we konden, maar in de Tour moeten we veel spaarzamer zijn. We hebben alle krachten nodig om het gemeenschappelijke doel te behalen."

Van Aert zegt het niet erg te vinden om in een dienende rol te kruipen. Dat hij al zo veel gewonnen heeft, maakt het makkelijker. Het omgekeerde had ook gekund: hij had meer op zijn strepen kunnen gaan staan. "De Tour is de grootste koers van het jaar. En een winnaar als ik wil daar natuurlijk schitteren en ritten pakken, maar als je al een monument op je naam hebt, én de Strade Bianche, én nu ook een kampioenentrui, dan is het iets makkelijker om een stap opzij te zetten. En ik meen dat: het is voor mij ook een echt doel om met de ploeg te winnen. Als het lukt, zal dat voor mij ook als een eigen prestatie aanvoelen. Ik ben daar echt niet minder gemotiveerd voor."

Na gisteren wordt zijn rol nog belangrijker. Steven Kruijswijk mag definitief een kruis maken over de Tour – zijn gehavende schouder raakt niet op tijd hersteld. De schaduwkopman wordt vervangen door de Noorse hardrijder Amund Jansen en dus niet door een extra klimmer, wat logischer was geweest aangezien de kopmannen Roglic en Dumoulin nu hun eerste luitenant voor het hooggebergte kwijt zijn. Enter Van Aert. Performance manager Mathieu Heijboer wist gisteren te melden "dat Wout een plaats opschuift in de klimrangorde". Van Aert gaat als klimmer mee naar de Tour.

De renner moet erom lachen. "Eerst hadden ze niet zo veel vertrouwen in mij, maar in laatste instantie heb ik toch een zwarte klimfiets gekregen. Blijkbaar geloven ze nu toch in mij. Grapje!"

Upgrade van de fiets

Maar dat van die fiets zegt wel iets natuurlijk. Fietssponsor Bianchi heeft twee klimmodellen: de gewone hemelsblauwe en de topfiets, de zwarte, die nog net iets lichter is. Voor een niet-klimmer als Tony Martin heeft het geen zin om te investeren in dat duurdere model, want wat maakt hem een minuut extra tijdsverlies uit. Van Aert zat aanvankelijk ook in die categorie, maar krijgt nu dus een upgrade. De logica achter die keuze: "Ik ga bergop langer mee dan verwacht."

Dat wil zeggen dat hij in de vlakke ritten iets minder snel aan de bak zal moeten. Martin is de eerste die ingezet zal worden om vluchters te controleren of om een scheve situatie recht te zetten. Is zijn pijp uit, is het de beurt aan Jansen, daarna volgt Van Aert. Ook aan klimhulp geen gebrek bij Jumbo-Visma: er staat een stevig blok met Robert Gesink, George Bennett en Sepp Kuss.

En dus ook Van Aert, die als enige dubbelt. De vraag werd hem gisteren een paar keer gesteld: is hij in de vorm van zijn leven? Van Aert wist het niet zeker. "Zoiets is moeilijk te bepalen. Ik voel natuurlijk dat mijn benen doen wat ik vraag, en dat is een heel aangenaam gevoel voor een sporter.”

Uitslag BK tijdrijden

1. Wout VAN AERT (Team Jumbo - Visma) 41,6 km in 50.10 (gem. 49,754 km/u)

2. Victor Campenaerts op 0.30

3. Frederik Frison 1.17

4. Thomas De Gendt 1.42

5. Florian Vermeersch 1.58

6. Guillaume Seye 2.42

7. Senne Leysen 3.24

8. Gilles De Wilde 3.28

9. Jasper De Plus

10. Fabio Van Den Bossche 3.42

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234