Zaterdag 08/08/2020

PostuumJack Charlton

Voetbalwereld rouwt om voormalig Iers bondscoach en icoon van Leeds United Jack Charlton

Charlton met de WK-trofee in de hand. Hij maakte deel uit van de legendarische Engelse ploeg die in de WK-finale van 1966 met 4-2 won van West-Duitsland.Beeld AP

Jack Charlton was een van de sympathiekste figuren in de voetbalwereld. De Ierse bondscoach, liefkozend The Giraffe genoemd, ging vrijdag van ons heen. De mijnwerkerszoon overleed op 85-jarige leeftijd aan de gevolgen van een slepende ziekte in Northumberland, het graafschap waar hij opgroeide. Hij had dementie en lymfeklierkanker.

In een persbericht maakte zijn familie het nieuws bekend: “We kunnen niet in woorden vatten hoe trots we zijn op zijn buitengewone leven en het plezier dat hij zoveel mensen over de hele wereld bracht.” Na het bekendmaken van het overlijden van de Brit kwam meteen lof overgewaaid uit Ierland, wat gezien de geschiedenis van beide landen opmerkelijk is.

De Ieren herinneren zich Charlton uit het decennium waarin hij als bondscoach Ierland een grote voetbalnatie maakte. Na de teleurstelling van Gelsenkirchen, toen heel Nederland juichte toen Wim Kieft op 18 juni 1988 kort voor tijd eindelijk de Ierse verdediging wist te verschalken door een mislukt schot van Ronald Koeman raak te koppen, een mazzeldoelpunt waarmee Oranje ten koste van Ierland naar de halve finale van het EK doorstootte, bereikte het twee jaar later de kwartfinale van het WK waarin gastland Italië uiteindelijk te sterk bleek. Vier jaar later versloeg Ierland de Italianen in de groepsfase, waarna het in de hitte van Orlando wederom stuitte op Oranje.

In eigen land zal Charlton, onder wiens leiding Ierland in 1988 op het EK een memorabele zege boekte op Engeland, vooral worden herinnerd voor zijn aandeel in het winnen van het WK in het gloriejaar 1966. Waar zijn drie jaar jongere broer Bobby uitblonk op het middenveld, vervulde de 31-jarige ‘Big Jack’, die een jaar eerder zijn late debuut had gemaakt in het nationale team, de rol van harde, eerlijke en kopbalsterke verdediger. “Voetbal is een mannenspel”, zo verklaarde hij later, “geen uitje voor namby-pambies.”

Zijn over-mijn-lijk-mentaliteit paste bij Leeds United, de enige club waarvoor hij heeft gespeeld. Tussen 1952 en 1973 kwam Charlton 629 keer uit voor The Whites, een tijd waarin hij zeventig goals maakte, met name met het kalende hoofd. Charlton was het anker in het succesvolle team dat manager Don Revie in de jaren zestig had opgebouwd. Met de grootmacht uit Noord-Engeland haalde hij in 1970 de halve finale van de Europa Cup 1, waarin Celtic, dat de finale van Feyenoord zou verliezen, een onneembare hindernis bleek te zijn.

Ereburgerschap

Zijn voetbalcarrière leverde Charlton in 1974 een bezoek aan het paleis op, waar Elizabeth hem verhief tot Officer of the Most Excellent Order of the British Empire. In dat jaar maakte Charlton zijn debuut als trainer van Middlesbrough, waar hij genoegen nam met een ook voor die tijd bescheiden jaarsalaris van elfduizend euro. Hij bracht de Boro naar het hoogste niveau, een prestatie die hij later ook leverde met Sheffield Wednesday. Minder goed was zijn ervaring halverwege jaren tachtig bij Newcastle, waar hij zich evenwel ontfermde over het jonge talent Paul Gascoigne.

Daarna begon zijn Ierse tijd, die in 1996 ten einde kwam toen Oranje, voor de derde keer, in de weg stond. Die keer verloren Charltons mannen op Anfield na een treffer van Patrick Kluivert een play-offduel voor het EK in Engeland.

Als dank voor zijn bewezen diensten kreeg hij een Iers ereburgerschap. Trouw aan zijn familie en zijn plek van herkomst zijn altijd erg belangrijk voor oudste Charlton geweest. Dat lag ook ten grondslag aan de moeizame relatie met Bobby, wiens echtgenote tot Jacks verdriet niet overweg kon met haar schoonmoeder. Charlton laat vrouw Pat en zoon John achter. Als eerbetoon startte elke wedstrijd in de Premier League dit weekend met één minuut stilte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234