Vrijdag 22/10/2021

NieuwsOlympische Spelen

Vluchteling Abdullah Sediqi gaat naar Spelen: ‘Angst van sluipschutters aan grens tussen Iran en Turkije’

Abdullah Sediqi (links) tijdens een gevecht. Beeld RV
Abdullah Sediqi (links) tijdens een gevecht.Beeld RV

België mag op de Spelen in Tokio ook duimen voor Abdullah Sediqi. Officieel is hij lid van het Olympische Vluchtelingenteam, maar de taekwondoka woont en traint al jaren in ons land na zijn vlucht uit Afghanistan.

Sediqi (24) is een van de 29 uitverkoren atleten over de hele wereld die met een vluchtelingenachtergrond aan de Spelen mogen deelnemen. Hij kon zich in zijn zwaar bezette categorie tot 68 kilogram niet rechtstreeks plaatsen voor Tokio, maar maakte ook kans als lid van het Olympische Vluchtelingenteam. Het IOC had dat project in 2015 voor de Spelen van Rio opgestart. Het ondersteunt gevluchte topatleten met een financiële beurs. Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) diende voor Sediqi de aanvraag voor een wildcard voor Tokio in.

Ook al neemt hij officieel deel onder de olympische vlag, Sediqi zal met het Belgische team naar Tokio afreizen. Hij woont al enkele jaren in Antwerpen en traint als lid van Taekwondo Vlaanderen in het topsportcentrum van Wilrijk.

Gevaarlijke overtocht

De beslissing om zijn familie achter te laten was bijzonder zwaar, maar de beloftevolle taekwondoka voelde zich in Afghanistan bedreigd voor zijn leven. “Sommige mensen maakten me het heel zwaar om mijn sport te beoefenen. De problemen waren te veel voor mij.”

Tijdens de vlucht maakte Sediqi doodsbenauwde momenten mee. “We stapten en sliepen vijf dagen in de jungle, we moesten met bootjes over water, maar de grootste angst had ik aan de grens tussen Iran en Turkije. Daar zijn sluipschutters en ze krijgen de opdracht te schieten als ze vluchtelingen de grens zien overgaan.”

De overtocht van Afghanistan naar België duurde drie maanden. “In de juniorcompetitie had ik goede dingen over het taekwondo in België gehoord”, zei Sediqi. Met Jaouad Achab had ons land de wereldkampioen van 2015 in huis. “Achab hielp me in België om oplossingen te zoeken. Hij inviteerde me om te trainen, vanaf 2018 mocht ik me bij het team in Wilrijk voegen.”

Achab maakte intussen de overstap naar de Franstalige federatie. Sediqi: “Ooit hoop ik voor België uit te komen. De procedure is nog niet opgestart. In mijn olympische gewichtsklasse zit ook Achab, wat het moeilijker maakt om me als Belg te plaatsen voor de Spelen.” Na Tokio zal Sediqi vijf jaar in ons land zijn. Die termijn maakt het makkelijker om de naturalisatieprocedure op te starten.

Maar eerst de Spelen dus. Zie het als een beloning voor zijn doorzettingsvermogen. Mentaal moest hij vorig jaar een zware klap verwerken: zijn moeder in Afghanistan overleed aan het coronavirus. “Ik had mijn mama al vijf jaar niet meer gezien. Op een dag kreeg ik telefoon dat ze corona had, een andere week kwam een telefoon dat ze haar niet hadden kunnen redden. Toen had ik het heel lastig. Maar ik ben hard blijven werken voor mijn profleven als sportman. Ik gaf niet op.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234