Dinsdag 30/11/2021

Euro 2021Analyse België-Portugal

Vlot is anders, maar de Rode Duivels zitten toch in de kwartfinale

Terwijl Ronaldo in de achtergrond zijn ontgoocheling verbijt, vieren de Rode Duivels hun kwalificatie voor de kwartfinale. Beeld AFP
Terwijl Ronaldo in de achtergrond zijn ontgoocheling verbijt, vieren de Rode Duivels hun kwalificatie voor de kwartfinale.Beeld AFP

België had in de groep net genoeg laten zien om alles te winnen. Zelfde scenario in de achtste finale. Ondanks de blessure van De Bruyne, trokken tien slimme Rode Duivels en superman Thibaut Courtois de zege over de streep tegen een geslepen, af en toe brutaal, maar ook beter Portugal.

Als de tegenstander Portugees spreekt, zijn de Rode Duivels op hun best en eerlijk is eerlijk, dan hebben ze ook het nodige geluk. Dat was zo drie jaar geleden op de World Cup tegen Brazilië, toen die drie keer meer tussen het kader schoten dan de Belgen. Gisteren ging Portugal op Euro 2021 voor de bijl. België had alleen het eerste kwartier van de wedstrijd controle, maar scoorde toch. De tweede helft ging ruim op punten naar Portugal, maar de Rode Duivels verdedigden als … jawel … duivels.

Een voetbalwedstrijd duurt anderhalf uur, maar soms kan je de wedstrijd samenvatten in vijf of minder minuten. Eén of twee wedstrijdfasen volstaan om de essentie te vertellen. Voor België-Portugal was dat in de laatste vijf minuten van de eerste helft. De Rode Duivels hadden niet langer de bal, maar wel de controle. Er was geen paniek.

En toen, een oversteek, wat balwisselingen, balverlies, recuperatie, een pas breed, Thorgan Hazard die oprukte en op doel knalde. De bal zwabberde richting Rui Pedro dos Santos Patricio. Hard maar houdbaar, zo leek het althans, want hij sloeg er gewoon naast. Let op, knappe goal, maar nogal wat keepers (zoals Courtois) hadden die bal gestopt.

De Portugezen dachten: pech maar we hebben nog wel even in die eerste helft, laten we er nog voor gaan. Waarop de Duivels er weer snel uitkwamen met De Bruyne aan de bal. Palhinha achtervolgde en tackelde zuiver op de bal, maar nam daarna een enkel of twee mee. Meteen een schoolvoorbeeld voor het verbod op een tackle van achteren. De Bruyne kermde van de pijn, maar leek toch verder te kunnen.

De Bruyne

Volgende scene: het begin van de tweede helft. De ploegen komen uit de kleedkamer in La Cartuja in Sevilla, Eden Hazard loopt naast De Bruyne en vraagt iets. “Ca va? T’es oké?’ Je ziet De Bruyne van neen schudden en je denkt, misschien was het een andere vraag. Neen dus, enkele minuten na het begin van die tweede helft ging KDB zitten in het midden van het veld. Weer schudde hij met het hoofd en nu wist de hele voetbalkijkende wereld het: België zou verder moeten zonder zijn aanjager-spelverdeler.

Bijzonder jammer, want De Bruyne stond hoog in het veld, rechts van Romelu Lukaku en daar kan hij zwerven en is hij het gevaarlijkst. Eden Hazard, die in de tweede helft ook een gemene trap op de enkel kreeg, stond op links. Die en andere keuzes van Roberto Martínez waren perfect verdedigbaar. Yannick Carrasco en Dries Mertens verhuisden naar de bank. Ze zouden later nog invallen voor De Bruyne en Eden Hazard. In het middenveld koos de bondscoach toch voor de controle van Axel Witsel in combinatie met de vooruit voetballende Youri Tielemans.

null Beeld Pool via REUTERS
Beeld Pool via REUTERS

Achterin koos hij voor ervaring. Geen Jason Denayer of Dedryck Boyata centraal. De defensie was samen ouder dan honderd jaar, dus met Thomas Vermaelen in het midden geflankeerd door Jan Vertonghen en Toby Alderweireld. Ervaring in de plus, snelheid in de min. Dat viel niet op, omdat de Rode Duivels als een slim en organisch blok opereerden en nooit veel ruimte lieten. Altijd als Cristiano Ronaldo of andere Portugezen in de buurt van de zestien kwamen, werden ze omringd door minstens drie Duivels.

Portugal startte met de verwachte elf. De verwijdering de laatste wedstrijden uit de basis van Bruno Fernandes, de topper van Man United, was al een tijdje pure logica en toch bleef het verrassend dat Renato Sanches van Lille de voorkeur kreeg. En dat voor de belangrijkste wedstrijd van de laatste jaren, ook voor de Portugezen. Dat Joao Moutinho ook speelde, liet vermoeden dat de Portugezen wilden voetballen.

Lelijk winnen

Na die 1-0 voor België werd het vooral bikkelen en de Duitse ref Felix Brygg deed er alles aan om de wedstrijd te laten ontsporen en naar huis te worden gestuurd zoals op de World Cup in 2018.

Het was al bij al geen te beste wedstrijd, maar lelijk winnen is ook winnen en dat is wat Roberto Martínez er toch heeft ingekregen, vergeleken met de laatste twee toernooien. De fout van tegen Frankrijk op de World Cup in Rusland – wij willen voetballen, in alle omstandigheden – werd niet gemaakt.

Uiteraard kwamen er nog kansen en kansjes voor Portugal, zoals op tien minuten voor het einde die kopbal van Ruben Dias en even later een bal op de paal. De eerste keer stond Courtois paraat, de tweede keer was de paal de redder in nood. Het werd even een belegering, maar de Portugezen deden zelf ook het nodige om hun kansen op de kwartfinale te verknoeien. Portugal schoot 22 keer op doel, vier keer tussen het kader. België zette daar zes schoten en één tussen het kader tegenover. Drie keer redde Courtois en één keer de paal, Rui Patricio kon die ene niet pakken.

Drie ploegen hadden na de groepsfase negen op negen. Italië zweette peentjes tegen Oostenrijk maar trok de overwinning in de verlengingen toch over de streep. Nederland ging met de billen bloot tegen een uitgekookte Tsjechische ploeg die fouten maximaal uitbuitte en zelf niets weggaf. België was de enige die geen krimp gaf. Vlot is anders, maar ze zitten toch in de kwartfinale.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234