Olympische spelen

Vijf persoonlijke records en drie zeges: de reconstructie van Nafi Thiams gouden parcours

17 © afp

Zevenkampster Nafi Thiam heeft met haar onverwachte gouden medaille op de Olympische Spelen in Rio voor één van de meest beklijvende sportprestaties in de Belgische sportgeschiedenis gezorgd. De amper 21-jarige Thiam leverde een ongelooflijke zevenkamp af met onder meer een wereldrecord, liefst vijf persoonlijke records én als klap op de vuurpijl een Belgisch record. Hieronder brengen we per discipline het overzicht van een bloedstollende rollercoaster van zo'n 38 memorabele uren vol spannende ontwikkelingen, vreugdesprongen en tranen.

1. 12de na 100m horden: 13.56 (PR) - 1041 punten

17 © AFP

Het begin vrijdagmorgen in Rio was al hypernerveus. Na twee valse starts (waarvan ze even dacht dat eentje haar werd aangerekend, maar het bleek gelukkig haar buurvrouw te zijn) oogt Thiam al gestresseerd. Op een natte baan start ze prima, loopt een uitstekend eerste deel, valt maar iets terug en klokt af in 13.56. Een persoonlijk record en 7  honderdsten beter dan haar vorige besttijd eerder dit jaar. Het eerste (bescheiden) vreugdedansje is op zijn plaats.

Met 1.041 punten staat ze twaalfde met 108 punten achterstand op titelverdedigster Ennis-Hill, een bom op de horden. De weg is nog lang op dat moment, maar de start was meer dan hoopgevend.

2. 2de na het hoogspringen: 1m98 (WR) - 1.211 punten (winnares)

17 Mooi moment bij het hoogspringen: collega/concurrente Johnson-Thompson feliciteert Thiam. © Getty Images

In punten dé strafste prestatie van Nafi Thiam op haar beste nummer: in het hoogspringen als aparte discipline komt onze landgenote later deze week mogelijk ook nog uit in Rio. Dat gebeurt wel meer, want ook Tia Hellebaut combineerde vaker hoogspringen met meerkamp.

Thiam treedt pas op 1m83 in competitie (de helft van haar tegenstanders is al uitgesprongen dan) en het gaat foutloos tot 1m95. Daar stranden haar twee eerste pogingen tegen de lat en de twijfel slaat zichtbaar toe. Bij haar derde sprong gaat Thiam toch nipt over 1m95. Meteen hét keerpunt in deze zevenkamp, want dit scheelt een pak punten én ook mentaal is het superbelangrijk. Heel mooi moment ook, wanneer Thiam na haar sprong in de armen valt van collega/concurrente Johnson-Thompson. Dat helpt, want samen wippen ze ook nog over 1m98. Goed voor een officieus wereldrecord, want nooit eerder sprong een zevenkampster in een zevenkamp zo hoog. Ook Tia Hellebaut niet. Thiam springt zo in één klap naar de tweede plaats. Met 2.252 punten staat ze slecht 12 punten achter Johnson-Thompson en plots 10 punten voor topfavoriete Ennis-Hill. Virtueel zilver dus.

17 © Photo News

3. 1ste na het kogelstoten: 14m91 - 855 punten (winnares)

17 © REUTERS

Ongetwijfeld het meest emotionele moment van de hele zevenkamp voor onze jonge landgenote. Nafi Thiam wint haar tweede van drie onderdelen en pakt voor het eerst de leiding. Maar dat had heel wat voeten in de aarde, want haar elleboogblessure speelt op. 14m41 bij haar eerste poging is nog redelijk, maar 13m30 bij haar tweede veroorzaakt weer grote vertwijfeling. Thiam huppelt hypernerveus rond, want alle druk ligt nu bij haar laatste worp. Dan toont Thiam haar karakter. Het competiebeest in taaie Thiam komt boven. Met 14m91 doet ze nog liefst een halve meter beter! De daaropvolgende beelden zijn voer voor elk (sport)jaaroverzicht. In tranen (van emotie, stress, maar wellicht ook de pijn in haar elleboog) danst ze over de piste. Zeker als ze naar de tussenstand kijkt, kirt Thiam van de pret: eerste met liefst 80 punten voorsprong op Ennis-Hill. Goudkoorts steekt zowaar de kop op.

17 © BELGA

4. 2de na de 200m - 25.10 - 878 punten (24ste)

17 © AP

De 200m is een van de mindere nummers van Thiam. In 25.10 is ze pas 24ste en loopt ze ook 32 honderdsten trager dan haar persoonlijk record. Toch valt de schade in de stand nog mee. Met 3.985 punten is Thiam puik tweede in de stand, op 72 punten van titelverdedigster Ennis-Hill. De fantastische eerste dag zit erop voor Thiam en ze ligt zowaar op medaillekoers. Erg onverwacht, zeker gezien haar elleboogblessure. Op naar dag twee.

5. 1ste na het verspringen - 6m58 (PR) - 1.033 punten (winnares)

17 © BELGA
17 © Photo News

Het nummer van de extremen bij Nafi Thiam. Bij haar eerste poging krijgt Thiam zelfs even de lachers op haar hand, want haar aanloop komt (belachelijk) slecht uit, waardoor ze ruim een voet over de afstootbalk haar sprong inzet. Het bizarre is dat Thiam dat blijkbaar niet doorhad en vertwijfeld naar haar coach kijkt. Zeker omdat op het officiële uitslagenbord wel de (verre) sprong even verschijnt. De ruim 1.200 punten zijn uiteraard niet haar deel, maar dan al is duidelijk dat ze ook hier veel potentieel heeft.

Dat blijkt bij haar laatste poging, waarbij ze alle lachers van poging 1 lik op stuk geeft: ze stoot af op welgeteld 0 cm van de afstootbalk. Beter kan een aanloop niet afgemeten zijn. Thiam landt na 6m58, goed voor 1.033 punten, al haar derde zege in een discipline en ruim verder dan haar vorige beste sprong ooit. 6m58 is een ronduit fantastische prestatie en nu komt een (gouden?) medaille pas écht dichtbij. Maar het wordt een echte thriller, want met 5018 punten leidt Thiam nu met amper vijf punten meer dan Ennis-Hill.

17 © AFP
17 © BELGA

6. 1ste na speerwerpen - 53m13 (PR) - 921 punten (derde)

17 © EPA

Het speerwerpen is normaal gesproken een van de sterkste punten van Thiam, maar in de aanloop naar Rio liep ze uitgerekend in deze discipline die vervelende elleboogblessure op. Ze kon niet of nauwelijks nog trainen op het speerwerpen. Tactisch geslepen als ze is, zette Thiam meteen alles op alles bij haar eerste poging. En dat werkte: 53m13, goed voor een persoonlijk record en ruim verder dan haar vorige beste prestatie op dit nummer. Competitiebeest wil meer en neemt enorme risico's door verder te werpen en mogelijk haar blessure te verergeren. Die hindert haar nu zichtbaar en verder dan die eerste worp lukt logischerwijze niet meer.

Omdat Ennis-Hill een pak slechter presteerde, wordt Thiam plots zelfs topfavoriete voor het goud. Met 5.939 punten bedraagt haar voorsprong voor de afsluitende 800m liefst 142 punten. Een sensatie lijkt in de maak. De stekende pijn aan de elleboog is niet vergeten, maar plots wel veel meer te harden.

17 © EPA

7. 1ste na de 800m - 2.16.54 (PR) - 871 punten (19de)

17 © AFP
17 © AP

Traditioneel is de 800 meter een van de mindere nummers van Thiam, maar aangevuurd door het uitzinnige Belgische legioen en met die gouden medaille voor ogen perste ze er nog eens alles uit. Ze weet dat ze zo'n tien seconden mag verliezen op Ennis-Hill en die komt gelukkig niet in de buurt van haar persoonlijk record. In 2.16.54 verbetert Thiam zelf haar vijfde persoonlijke record op zeven disciplines. Een fenomenale prestatie. Het feest kan beginnen. In tranen neemt Thiam uitgeput op de piste liggend de felicitaties in ontvangst.

Eindstand: eerste met 6.810 punten

17 © AFP

Met 6.810 punten stunt Nafi Thiam. Na Gaston Reiff en Gaston Roelants en Tia Hellebaut wordt Thiam op haar 21ste de vierde gouden medaille op de Spelen in de Belgische geschiedenis. Met 6.810 punten blijft ze titelverdedigster Ennis-Hill nog 35 punten voor, verpulvert ze haar eigen Belgische record met meer dan 300 punten en verbreekt zo haar zesde persoonlijke record in dik 36 waanzinnige uren. Haar voorgangster Tia Hellebaut noemt haar terecht nu al 'De Koningin van de atletiek'.

Op naar Tokio 2020 zouden we zeggen, al mag ze ons verbazen en ook op het hoogspringen later deze week in Rio nog eens uitpakken. Afwachten of ze die opoffering met haar blessure en alle emoties en stress nog ziet zitten. Sowieso viert onze olympische heldin vrijdag haar 22ste verjaardag en dat wordt er eentje om nooit meer te vergeten.

17 © AP
Dossier Olympische Spelen
Dossier Olympische Spelen

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine