Zaterdag 19/10/2019

Voetbal

Vijf matchen en Lukaku is al de publiekslieveling

Lukaku viert zijn beslissende doelpunt met de supporters. Beeld Photo News

Koppen kan hij niet. Of dat beweert 'Big Rom' toch van zichzelf. Met de vijftigste uit zijn loopbaan met het hoofd veroverde Romelu Lukaku nog meer zieltjes in Milaan. Derbyheld per sempre.

God is geweldig. Hij gooide de handen aanbiddend de hemel in. Mama Adolphine is de enige vrouw op aarde die hij in zijn hart draagt. Door een cameralens aan de zijlijn zond hij een liefdevolle boodschap recht haar huiskamer in. De passionele Antonio Conte is de trainer die hij in deze fase van zijn carrière nodig heeft. Hij gaf hem een high five, stevige bodycheck en na het fluitsignaal nog een innige knuffel.

Met zijn ploegmaats heeft hij in anderhalve maand een speciale relatie opgebouwd. Ze vierden allemaal, ook de bankzitters, in een kringetje rond hun knuffelbeer. Inclusief rake klappen op zijn geschoren knikker. Met Marcelo Brozovic, met wie hij dinsdag in de kleedkamer verbaal stevig in de clinch was gegaan, was hij behoorlijk lichamelijk. Vincere insieme. Samen winnen. De Curva Nord met de harde kern scandeerde zijn naam steeds luider. 'Big Rom' maakte voor de tweede keer erkentelijk zijn diepe buiging.

Starstruck

Milaan, voornamelijk het blauwe gedeelte dan, gooide zich zaterdagavond aan zijn voeten. Derbyhelden sluipen doorgaans nog dieper in de harten. Hij charmeerde in het Italiaans. Ook in die ander curva betuigden ze hun respect. Jonge tifosi van AC Milan stonden na middernacht nog altijd uitgelaten om een handtekening en een selfie aan te schuiven. Adoratie haalt het van rivaliteit. En Lukaku liet het zich welgevallen. Als we dat handvol racistische idioten uit Cagliari gemakshalve negeren: zou hij zich ooit ergens al zo geliefd hebben gevoeld?

Zelf omschrijft hij het nieuwe hoofdstuk in zijn carrière graag als Redemption. Zijn verlossing. Hij straalt het uit. Die kinderlijke blijheid op zijn gezicht. Zesentwintig is hij ondertussen, vader van een zoontje dat bijna een jaar oud is, maar Lukaku is zijn verwondering nog lang niet kwijt. Starstruck nog bij momenten. Onlangs vertelde hij in een interview over een berichtje van Adriano, feestgrage aanvaller van Inter begin jaren 2000. “Ik had hem vermeld in een interview. Plots zat er een bericht van hem in mijn Instagram. Ik was echt in shock. Oh my God. Wow. Drogba en Anelka waren de main guys, maar daarna was het Adriano voor mij. Hij bedankte me voor de leuke woorden. Ik was daar niet goed van.”

Zou hij Ronaldo, de Braziliaan, ook in de eretribune hebben bemerkt, ooit Il Fenomeno bij Inter en AC? De beste spits van eind jaren negentig die bevoorrecht getuige was van zijn nekslag die de Derby della Madonnina in een beslissende plooi legde, zoals Ronaldo dat zelf in 1998 in zijn eerste burenduel buitenshuis deed. Heerlijke streling met het hoofd na een gemeten cross van Barella. Zo wordt een spits het liefst gevoed weet ook Ronnie.

Romelu Lukaku met coach Antonio Conte. Beeld AFP

Pa was betere kopper

Als het om zijn cijfertjes en doelpunten gaat, is Lukaku zoals Google. Een paar kernwoorden volstaan voor de beschrijving van de exacte fase, de betrokkenen en de exacte stats. Zou hij geweten hebben dat het zijn vijftigste uit zijn loopbaan was met het hoofd: 41 in clubverband, 9 bij de Rode Duivels? Alles behalve slecht voor een speler die zich alles behalve een specialist vindt en zich in luchtduels zelden helemaal durft te smijten. In de zone van de waarheid stemt hij timing en kracht wel beter af. "Mijn pa was een betere kopper dan ik", zei hij daar onlangs in een podcast over. "Het is niet mijn sterkste punt. Soms denk ik echt van, shit, ik kan het echt niet. Maar als je dan naar de statistieken kijkt, ben ik toch bij de spitsen die het doeltreffendst is met het hoofd."

Cristiano Ronaldo, strafste kopper van de afgelopen vijftien jaar, zit ondertussen aan 126 kopbaldoelpunten voor Man United, Real Madrid, Juventus en Portugal. Een percentage van achttien op bijna 700 goals. Bij Lukaku, elf goals verwijderd van de 250, ligt de verhouding ook op een op vijf. Bij specialisten, maar minder efficiënte spitsen genre Olivier Giroud en Christian Benteke flirt die eerder met de veertig procent. "En toch ben ik geen goeie kopper, man."

In Milaan denken ze daar voorlopig anders over. Een compilatie van de 514 derbygoals eindigt momenteel met een rake knik van Lukaku. Waarna hij aan een zegeronde begon om iedereen te bedanken.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234