Vrijdag 10/07/2020

Voetbal

Victor Osimhen, de betere belegging: spits kan Charleroi opnieuw 10 miljoen euro opleveren

Victor Osimhen trok van Charleroi naar Lille. Daar kon hij zijn kwaliteiten in de Champions League tonen. Beeld EPA

Ex-spits Victor Osimhen (21) kan Charleroi opnieuw tien miljoen euro opleveren. De Carolo’s scoren aan de kassa, in bestuurskamers van enkele andere clubs weerklinkt gevloek om de gemiste kans.

Achtentwintig december 2015 in Het Laatste Nieuws: ‘Anderlecht biedt 2 miljoen voor topschutter WK U17.’ De naam van die topschutter: Victor Osimhen. Hij komt op bezoek in Brussel, raakt gecharmeerd door het project dat paars-wit hem voorstelt, maar tekent uiteindelijk niet. De Nigeriaan – er is ook interesse van Inter Milaan, Tottenham, Barcelona, Ajax en Arsenal – gaat wél in op een voorstel van Wolfsburg. In Duitsland hoopt hij zich te onttrekken aan het leven van Olusosun, een buitenwijk van Lagos. Een buurt waar overleven geen evidentie is. Zeker niet als je moeder op jonge leeftijd overlijdt. Weg was alle houvast. Maar Osimhen heeft talent, wordt opgemerkt, trapt Nigeria naar WK-winst bij de U17 en wordt profvoetballer in Duitsland.

Anderlecht vloekt. Nochtans doen ze hem in het Astridpark een lucratief aanbod. Een basisloon van 100.000 euro per jaar. Na tien matchen als basisspeler kan dat oplopen naar 200.000 euro, na dertig matchen wordt dat 400.000 euro. Daarnaast worden er ook bonussen voorzien indien Osimhen topschutter wordt (100.000 euro), Anderlecht de titel pakt (250.000 euro), enzovoort.

Drie jaar later, op 28 juli 2018: een berichtje in de voetbalkolommen. Zulte Waregem: ‘Tester Osimhen werd doorgestuurd.’ Op dat moment een voetnoot in het Belgische voetbal, een fait-divers. De twee miljoen euro van Anderlecht is allang vergeten, Osimhen heeft zich nooit kunnen doorzetten bij Wolfsburg, waar de concurrentie met onder meer Divock Origi en ex-Duits international Mario Gómez te groot is. Bovendien sukkelt hij met blessures. Carrière in een impasse, de integratie in Europa vlot niet.

Een maand later dan Essevee stopt ook Club Brugge de onderhandelingen met Osimhen. Een akkoord wordt niet gevonden. Omdat het lichaam van de aanvaller ook de toenmalige medische staf van blauw-zwart zorgen baart. Zulte Waregem zoekt dan weer iemand die onmiddellijk inzetbaar is. Dury twee jaar geleden: “Zijn medische en fysieke testen hier waren niet goed. Hij was geopereerd aan de schouder, sukkelde met de knieën en werd eerder getroffen door malaria.” Een no-go.

Zeven dagen nadat hij ook wordt doorgestuurd op Jan Breydel tekent Osimhen bij Charleroi. Een deal met weinig risico voor de Carolo’s. Zij huren hem van Wolfsburg met een aankoopoptie van 3,5 miljoen euro. Niemand die er op dat moment nog maar aan denkt dat Charleroi die aankoopoptie kan en zal lichten.

Toenmalig Charleroi-trainer Felice Mazzu herinnert zich nog zijn eerste kennismaking met zijn nieuwe aanvaller. “Hij had problemen met de dij, maar we kregen groen licht van onze medische staf. Zij zeiden: ‘Binnen een maand is hij klaar.’ Ze hebben gelijk gekregen. Drie weken later trainde hij mee. Ook al was hij nog geen honderd procent, we zagen meteen dat hij veel kwaliteiten had. (lacht) Oelalalala. Eind september kreeg hij in Beveren zijn eerste basisplaats, scoorde er direct en was vertrokken.”

Duo met Mertens?

Wat volgt, is inderdaad een veroveringstocht in de Jupiler Pro League. Snelheid, power, werk­ethiek en torinstinct. Osimhen is het prototype van een moderne aanvaller. Negentien doelpunten scoort hij in 34 wedstrijden. Francky Dury schuifelt over zijn stoel in Waregem en heeft naar eigen zeggen “hartzeer” dat ze hem hebben doorgestuurd.

In Anderlecht vloeken ze nog eens, in Brugge blijven ze niet bij de pakken zitten. En in Charleroi neemt Mehdi Bayat contact op met Wolfsburg. Een lach op het gezicht. De optie van 3,5 miljoen euro wordt tijdig gelicht. “Daar heeft hij nooit aan getwijfeld”, grijnst Mazzu. “We wisten snel dat hij het potentieel had om in eender welke competitie te slagen.”

Een slimme zet van Charleroi. Tal van ploegen hebben de spits op dat moment op het oog. Tijd om de kas te spijzen, denken ze in het Stade du Pays. Begin augustus vorig jaar verkast de spits naar het Franse Lille voor een bedrag van 12 miljoen euro plus bonussen en minstens 15 procent op de meerwaarde

Ook de Ligue 1 zet hij in zijn eerste wedstrijden meteen in vuur en vlam – vijf goals in evenveel speeldagen. Uiteindelijk scoort Osimhen 13 keer in 27 wedstrijden en debuteert hij in de Champions League. Genoeg om de Europese topclubs te triggeren. In eerste instantie Napoli. Zij zaten gisteren samen met de speler en zijn zaakwaarnemers – de Nigeriaan wilde ook de stad bezoeken. Bij de Napolitanen kan hij een koningskoppel vormen met Dries Mertens. Rode Duivel meets Super Eagle. Mazzu: “Dat duo zou vonken geven.”

Lille hoopt minstens 80 miljoen euro te vangen voor Osimhen, bij de Carolo’s rekenen ze zich rijk. Bayat en co. vangen 10 miljoen extra mocht de transfer aan die prijs doorgaan. Allemaal door die ene goede beslissing in augustus 2018. Small risk, high profit. Dat hebben ze goed begrepen in Charleroi. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234