Vrijdag 20/09/2019

Interview

Victor Campenaerts: ‘WK-medaille kan ook aan 99 procent’

De uurrecordhouder perst er op het BK in juni nog een vierde plaats uit. Nadien is de tank helemaal leeg en rijdt hij geen koers meer. Beeld Photo News

De kogel is door de kerk. Victor Campenaerts rijdt de komende drie seizoenen voor Team NTT, de nieuwe naam van het huidige Dimension Data. Zijn job: medailles pakken en records breken op een tijdritfiets.

Victor Campenaerts (27) is blij dat alles rond is en dat de overgang naar Team NTT nu gecommuniceerd mag worden. “Ik ben blij dat Lotto niet rancuneus is. Ze wensen me alle succes”, zegt hij over de WorldTour-ploeg waarvoor hij de voorbije twee jaar fietste. “Op training heb ik ook weer de goed cadans.”

Je was de voorbije twee maanden van de radar verdwenen. Na je opgave in het Belgisch kampioenschap heb je geen koers meer gereden.

Victor Campenaerts: “Ik heb een heel lange periode van stress achter de rug. Dat begon met knieproblemen tijdens het eerste trainingskamp in december. Ik ben dan voor twee maanden naar Namibië vertrokken, waar ik mijn trainingsachterstand moest goedmaken. Dan kwam Tirreno-Adriatico en toen ging ik naar Mexico om het uurrecord te breken. Dat gaf ook veel stress, daar moet ik geen tekening bij maken.

“Volgden de Ronde van Romandië, de Giro en de Ronde van België. Tegen het Belgisch kampioenschap was het vet van de soep. Uitgerekend dan kreeg ik te horen dat een verlengd verblijf bij Lotto-Soudal moeilijk zou worden. De stress bleef. Een tiental dagen later ben ik op hoogtestage vertrokken naar Livigno. Het was alsof ik aan de grond was genageld. Ik werd daar door wielertoeristen voorbijgereden.

“Nu is de stress weg. Er werd snel contact gelegd met Dimension Data. Dat moest natuurlijk onderhandeld worden, maar toch. Hopelijk kan ik nog een mooi einde aan mijn seizoen breien.”

Hoe moet dat gaan? Je hebt geen wedstrijdprogramma, ook de komende weken rijd je geen enkele koers.

“Dat is zeker geen probleem. Het is niet dat de ploeg me aan de kant heeft geschoven, hé. Ik heb zelf forfait gegeven voor het Europees kampioenschap, voor de BinckBank Tour en voor de Vuelta.

“Ik heb besloten om die koersen niet te rijden. Ik ga niet beter worden in de Ronde van Spanje of daar een rol van betekenis spelen. Ik weet dat ik ook zonder wedstrijden iets heel goed kan opbouwen en dat ik nog altijd zal meedoen voor de overwinning bij het WK tijdrijden.

“Ik kies voor een atypische voorbereiding. Ik doe alles thuis. De eerste helft van het jaar heeft mentaal te veel van mij gevergd. Ik ben heel vaak weg geweest. Ik ga nu beter voor mezelf zorgen. Ik zal thuis trainen op de vertrouwde wegen. Ik zal iedere zondag bij mijn ouders eten en ik zal geregeld mijn vriendin (zwemster Fanny Lecluyse, MG) zien.

“Om helemaal in vorm te zijn voor het WK ben ik er te lang uit geweest, dat besef ik. Maar ook als ik 99 procent ben, kan ik meedoen voor de medailles. En als Remco Evenepoel 100 procent is, krijgen we een heel mooi WK tijdrijden voor de Belgen.”

Heb je het daar met bondscoach Rik Verbrugge al over gehad?

“Ja, we houden veel contact. Hij kent me en hij vertrouwt me. Nu Evenepoel Europees kampioen is, kunnen we met drie man naar het WK tijdrijden. Ik vind het heel erg wat er met Wout van Aert is gebeurd in de Tour, maar zijn afwezigheid maakt dat er minder hard voor de plaatsen moet worden gevochten. Nu blijven er vier kandidaten over voor drie plaatsen: ikzelf, Remco Evenepoel, Yves Lampaert en Thomas De Gendt.”

Beeld Photo News

Je tekende voor drie jaar bij NTT (het Japanse telecommunicatiebedrijf Nippon Telegraph and Telephone). Twee jaar is de norm voor een rennerscontract.

“Ik moet een nieuwe structuur opbouwen. Als ik daar de vruchten van wil plukken, moet ik zo lang mogelijk blijven. Er zijn mooie bonussen onderhandeld, mocht ik in die periode olympisch kampioen of wereldkampioen worden. Zodoende zal ik mij ook financieel niet in het vel snijden.”

De Spelen van Tokio worden het grote doel in 2020. Krijg je bij NTT evenveel vrijheid om je voor te bereiden als je bij Lotto had?

“NTT is een grote sponsor van de Olympische Spelen. Ze betalen daar 500 miljoen euro voor. Voor hen is het een absolute prioriteit dat ik optimaal aan de start kom. Als ik daarvoor vijf maanden op een berg in Bolivia moet gaan zitten, dan kan dat. Al denk ik niet dat dat gaat gebeuren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234