Donderdag 18/07/2019

Wielrennen BK tijdrijden

Victor Campenaerts: ‘Op training ben ik niet vooruit te branden’

Victor Campenaerts oefent zijn tijdrit op de piste in Gent. Beeld BELGA

Het leek de logica zelve: een derde Belgische titel tijdrijden voor Victor Campenaerts. Tot zijn uitdagers plots de ene knalprestatie na de andere leverden. Staat hij straks met lege handen?

Wie had dat gedacht: het Belgisch kampioenschap wordt zowaar spannend. “Tot een maand geleden had ik mezelf altijd de topfavoriet genoemd", zegt Victor Campenaerts (27). “Bij de start van het seizoen stond het vast dat ik één koers zeker zou winnen: deze. Ik ging er zelfs een beetje vanuit dat ik het BK jarenlang op mijn teller zou mogen bijschrijven. Maar nu…”

Plots zijn jullie met zes kandidaat-winnaars.

Victor Campenaerts: "Niets is nog evident. Wout van Aert reed in de Dauphiné een minuut weg van Kruijswijk, dat is straf. Yves Lampaert klopte de wereldkampioen in Zwitserland. Tim Wellens won de tijdrit in de Ronde van België. Thomas De Gendt klopte me bijna in de laatste tijdrit in de Giro. En dan heb je Remco Evenepoel, die verschrikkelijk hard reed in de Ronde van België. Hoe ik heb afgezien in zijn wiel, dat had ik nog nooit meegemaakt. Wij reden volle bak en hij pakte nog tijd. Ik ben daar even mentaal gekraakt. Toen ik viel in zijn wiel, voelde ik me vernederd.”

Wie beschouw je als je grootste concurrent?

“Van Aert misschien, op basis van zijn prestatie in de Dauphiné. Evenepoel is ook in bloedvorm, maar hij moet het nog bewijzen in een lange tijdrit. Wat mij zorgen baart, en ik ben echt niet de man die snel excuses zoekt, is dat de rest allemaal heel fris is, behalve misschien De Gendt. De anderen zijn net terug van hoogtestage of ze zijn in opbouw naar de Tour, terwijl mijn vaatje volledig af as. Ik voel het op training: af en toe heb ik nog een goede dag, maar meestal ben ik niet vooruit te branden, zoals de Hollanders zeggen."

Wout van Aert klopte wereldtoppers als Tony Martin en Tom Dumoulin in de tijdrit van de Dauphiné. Beeld Photo News

Hoe komt dat?

"In mijn planning voor dit jaar heb ik gepiekt naar het werelduurrecord (half april, BA). Daarna heb ik er Romandië en de Giro bijgenomen, wat lukte omdat ik zo lang op hoogte had gezeten. In de Ronde van België wilde ik voor een klassement rijden maar was het afwachten of dat nog ging lukken (Campenaerts werd tweede en won een rit, BA). We wisten dat het BK helemaal nipt ging worden.”

Je betaalt dus de prijs van je werelduurrecord?

"Als ik moet kiezen tussen een vijfde plaats op het BK en een nieuw werelduurrecord of een nieuwe Belgische titel maar geen uurrecord, dan is de keuze snel gemaakt.”

Je bent al in september begonnen met de voorbereiding op het uurrecord. Ooit moest die terugval komen, toch?

"Ook omdat er telkens druk was. Vorig jaar deed ik in maart een hoogtestage in Spanje en dat was ontspannen, nu zat ik in Mexico en was het gevoel helemaal anders: ik zat in wedstrijdmodus. Vorig jaar ben ik na vier ritten in Romandië gestopt en ben ik na zestien ritten uit de Giro gestapt, nu ben ik telkens doorgegaan tot het einde. En in de Ronde van België heb ik me ook elke dag de nek afgereden.

"Ik denk wel dat ik nog een goede tijdrit ga rijden, maar ik heb er minder vertrouwen in dan wanneer ik een heel gestuurde voorbereiding heb gevolgd. Als dit de Ronde van België zou zijn en ik zou me zo voelen, dan zeg ik: 'Sorry, ik heb rust nodig.’” Maar als topfavoriet kan ik het niet maken om niet te starten. Stel dat Van Aert wint, dan zou iedereen zeggen dat Campenaerts er niet bij was. Dat zou ik belachelijk vinden."

Hoeveel winstkans maak je eigenlijk?

"Als het meezit, kan ik die trui nog pakken. Maar het is niet als vorig jaar. Toen zei ik vooraf dat ik de beste tijdrijder van België was en dat ik kampioen zou worden. Patrick Lefevere vond dat niet zo'n aangename uitspraak hoorde ik achteraf. Ben ik op dit moment de beste tijdrijder? Theoretisch zou je denken van wel, maar het niveau is superhoog en ik ben moe.

"Als ik geklopt word, kan ik zeggen dat het geen schande is want die mannen winnen op het allerhoogste niveau. Maar het gaat sowieso heel ambetant zijn. Ik zal even in zak en as zitten.”

Je grootste doel van dit jaar is al gerealiseerd. Heb je geen last van mentale decompressie?

"Vlak na het werelduurrecord had ik daar weinig last van, nu meer. Op een manier ben ik blij dat die concurrentie er is. Dat werkt supermotiverend. Ik wil uiteraard niet afgaan.”

Wat snelheid maken achter de derny. Beeld BELGA

Tokio 2020 is je allergrootste doel. Is dat het doemscenario, de Spelen moeten missen?

“Vandaag stel ik vast dat die selectie niet zo vanzelfsprekend is. Normaal heeft België twee tickets voor de tijdrit. De mannen die gaan, moeten ook de wegrit rijden. De vraag is dan of je twee keer voluit kunt gaan in drie dagen? Wie een beetje kan klimmen is in het voordeel, want de wegrit is heel zwaar. Als Evenepoel de komende tijd een paar deftige tijdritten rijdt en hij heeft interesse, dan is hij zeker een kandidaat.”

Hoe reageer jij op die concurrentie: verlies je daardoor aan capaciteiten?

"Niet echt. Gewoonlijk maakt druk mij beter. Neem het werelduurrecord: meer druk dan dat kun je je niet op de hals halen. Dat is toch redelijk goed afgelopen." (BA)

BK tijdrijden in Middelkerke
Vanaf 17 uur op sporza.be en om 19.30 uur op Canvas

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden