Vrijdag 06/12/2019

WK tijdrijden

Victor Campenaerts gaat voor WK-goud: ‘Ik denk dat ik fantastisch hard ga rijden’

Beeld BELGA

Gaan zitten voor een goed gesprek, zag hij niet zitten. Maar liggen kon wel. Met de telefoon aan het oor. We kregen alle tijd die we wilden, een uur lang zelfs, op voorwaarde dat Victor Campenaerts (27) niet de minste inspanning moest doen. ‘Marginal gains’ van een man die wereldkampioen tijdrijden wil worden.

Is een interview geven zo lastig?

“Neen. Dit is iets heel kleins, een ‘marginal gain’. Ik lig hier nu zonder gel in mijn haar en in mijn jogging, maar als ik ‘live’ tegenover jou zou zitten, zou ik goed willen overkomen. Dan zou ik letten op mijn houding: ik zou flink rechtop zitten, mijn schouders achteruit duwen en mijn hoofd ophouden. Je lichaam steekt daar een heel klein beetje energie in, en die spaar ik nu uit.”

Gaat dat straks een verschil maken?

“Ik heb alles nodig wat kan helpen, want mijn grootste ‘marginal gain’ is er deze keer niet: ik ben niet op hoogtestage gegaan. Die had me een halve procent opgeleverd, die ik nu elders probeer te recupereren.”

Je rekende uit dat je tien seconden winst boekt doordat je tien dagen op voorhand naar Yorkshire bent gekomen.

“Niemand zal het parcours zo vaak gezien hebben als ik. Ik ken elke bocht, ik weet elk putdeksel liggen. Ik ken de beste lijnen en weet hoe hard ik waar kan rijden.”

Als het zo belangrijk is, waarom heb je dan geen hoogtestage gedaan?

“Op het moment dat de keuze gemaakt moest worden, zou het me meer slecht dan goed gedaan hebben. Ik heb een heel zware periode gehad na het BK, ik was niet in staat me voor te bereiden op het EK. In de plaats ervan heb ik een soort winterstop ingelast om mezelf te beschermen. Ik moest fysiek en mentaal herbronnen. 

“Voor en na het werelduurrecord ben ik te lang aan een te hoge stress blootgesteld, ik was helemaal op. Ik ben met de ploeg nog op stage naar Livigno gegaan, maar ik werd er letterlijk voorbijgereden door wielertoeristen. Livigno was een marteling.”

Wat was de oplossing?

“Vakantie nemen. De fiets laten staan. Ik heb terrasjes gedaan, ik ben naar een strandbar gegaan, ik ben lekker gaan eten met Fanny, ik ben op mijn gemak koffietjes gaan drinken, ik heb ook pintjes gedronken. Vandaag denk ik dat ik een hoogtestage mentaal had aangekund, maar op het moment dat ik moest kiezen, was ik bang. Daarom ben ik thuisgebleven. Ik heb wel in een hoogtetent geslapen, dat is ook een goede prikkel.”

Hoe goed ben je conditioneel?

“Toen ik weer begon te trainen, was dat met het idee om er alles aan te doen om top acht te rijden, maar nu zit ik met veel meer in mijn gedachten: podium en het liefst meer. Eerlijk: ik voel me fantastisch.”

Dat klinkt enthousiast.

“Een paar weken geleden had ik een maat op bezoek met wie ik vroeger nog competitiezwemmen heb gedaan. Hij kent me al heel lang. Hij zei dat hij blij was om te zien dat ik weer zot bezig ben. Hij doelde op het feit dat ik heel nauwkeurig mijn eten aan het afwegen was. 

“Vlak voor het BK waren we ook iets gaan eten, en toen herkende hij me niet, zei hij. ‘Je bent zo normaal. Dat klopt niet.’ Ik had eerst nacho’s met vettige kaassaus gegeten en daarna een spaghetti bolognaise. Hij had me nog nooit zo laks gezien. Maar als ik toen mijn eten had moeten afwegen, was ik helemaal depressief geworden. Ik kon het gewoon niet meer. 

“Vandaag maken die opofferingen mijn leven weer compleet. Ik kruip elke dag zonder probleem om halftien in bed. Het enige waar ik aan denk, is die tijdrit. Ik ben er 24/7 mee bezig, en dat voelt goed zo. Ik ben blij dat ik kan zeggen: ‘Yes, ik ben weer abnormaal!’”

Je hebt vroeger gezegd dat je een topdag op bestelling kunt afroepen.

“Daar ben ik de voorbije weken mee bezig geweest, ja.”

Dat is wat we wilden vragen: we mogen dus iets van je verwachten straks?

“Ik heb natuurlijk geen invloed op hoe anderen presteren, maar ik heb me nog maar een paar periodes in mijn carrière zo goed gevoeld als nu. Ik denk dat ik fantastisch hard ga rijden.”

Je noemde Evenepoel al een paar keer de grote favoriet. Waarom?

“Op basis van wat hij dit seizoen allemaal bewezen heeft, op zo jonge leeftijd. Hij is het grootste talent dat ik al in levenden lijve heb mogen meemaken.”

Is het je opgevallen dat je parcours lijkt op dat van uittredend kampioen Rohan Dennis: ook hij komt terug uit een serieuze dip?

“Ik laat me vertellen dat het bij hem nog altijd op en af gaat. Een groot verschil met vorig jaar, toen hij ongeveer elke tijdrit won. Maar als hij goed is, is hij een heel sterke tegenstander.”

Aan wie denk je nog?

“Roglic. Het parcours moet hem liggen. Een week geleden had ik ook Geraint Thomas genoemd, maar die doet dus niet mee.”

Je hebt vorige week nog een dieet gevolgd waarbij je drie dagen bijna alleen water mocht drinken. Stond je te dik?

“Het is altijd beter als je wat lichter bent, maar eigenlijk speelt gewicht in deze tijdrit minder een rol dan vorig jaar, toen er een klim van een kwartier in het parcours zat. Deze keer heb ik vooral ingezet op het bijwinnen van kracht om al die korte hellingen vol te kunnen nemen. Ik heb minder vetmassa en meer magere massa, spieren dus, waardoor ik iets meer weeg.”

Heb je genoeg op je klimwerk kunnen trainen?

“Ik heb in de streek van Overijse een parcours nagebootst dat lijkt op Yorkshire. Daar heb ik heel veel getraind. Mijn enige probleem was dat ik geen tegenstander vond om me te ‘challengen’ bergop. Aan een wielertoerist moet ik dat niet vragen. En de twee profs uit de buurt die het hadden kunnen doen, Jasper Stuyven en Sander Armée, hadden hun eigen programma. 

“Uiteindelijk heeft mijn vader, en ook een keer mijn trainer, voor tegenstander gespeeld. Hij reed met zo’n snelle elektrische fiets, een speed pedelec. Die is begrensd op 48 kilometer per uur, maar als hij daarmee vol gas ging op zo’n uitloper na een beklimming, moest ik serieus uit mijn pijp komen.”

Doe ook eens het verhaal van je training op de Sigarenberg.

“Dat is een klimmetje van 800 meter in Herent. Ik ben daar honderd keer over gereden in één dag. Ik wilde dat al lang een keer doen, en nu was het het juiste moment: er stond een duurtraining van zes uur op mijn planning. Ik had er een event van gemaakt op Facebook, en er is een groep wielertoeristen komen meerijden. Een man van een jaar of vijftig heeft er uiteindelijk 9,5 uur over gedaan, maar het is hem gelukt. Ik vind het wel fijn dat ik mensen op die manier kan inspireren.”

Is je werelduurrecord nog een inspiratie voor je?

“Als ik op mijn rollen train, kijk ik recht op het bord met mijn recordafstand. Ik moet eerlijk toegeven dat ik er niet elke keer op let, maar als ik handtekeningen moet uitdelen en ik heb tijd, zet ik er altijd 50,089 bij. Dan zweef ik weer een paar minuten een halve meter boven de grond.”

Zoals je nu praat, is het verleidelijk om je te volgen in dat positieve gevoel, maar is het ook niet de realiteit dat je straks met veel druk start?

“Waarom? Ook als ik geen wereldkampioen word, zal dit een heel mooi seizoen geweest zijn.”

We bedoelen de olympische selectie die op het spel staat?

“Twee maanden geleden lag ik daar wakker van. Mijn doel was toen om één seconde beter te doen dan de negende om de selectienorm te halen (top 8, red.). Behalve over materiaalpech maak ik me vandaag geen zorgen.”

Maar dat kan voorvallen. Door het missen van het EK is het op dit WK alles of niks.

“Die plaats in de top 8 is een Belgische norm. In theorie zou de wielerbond een uitzondering kunnen toestaan en overmacht inroepen of zoiets. Ik denk dat de mensen die beslissen wel de juiste inschatting kunnen maken dat ik op mijn plaats zou zijn op de Spelen.”

Je vroeg ons ook om een dankwoordje voor Lotto-Soudal te vermelden. Waarom?

“Omdat ik het heel hard apprecieer dat zij mijn ministage in Yorkshire mee betalen. Het was mijn idee om al zo vroeg naar Engeland te komen en hier een huisje te huren. Dat ging me tussen 10.000 en 15.000 euro kosten, maar John Lelangue wilde voor elke euro die ik zelf betaal er ook één betalen met de ploeg. Dat is toch een luxe voor een renner die straks naar een andere ploeg gaat en die op het WK niet in de trui van Lotto-Soudal rijdt. Voor mij onderstreept het hoe mooi onze samenwerking is geweest.”

Dat klinkt anders dan twee maanden geleden. Toen was je beledigd omdat niet meer moeite werd gedaan om je te houden.

“Ik kon blijven, maar ik wilde dat niet doen voor een appel en een ei. Ik wilde gerespecteerd worden. Het doet pijn als ze zeggen dat ik voor het grote geld naar NTT ga (opvolger Dimension Data, red.). Iemand die enkel voor het geld koerst, is niet bereid om 15.000 euro uit eigen zak te betalen. Ik wilde gewoon een correcte prijs. Maar dat was niet mogelijk, en dat was lastig. Maar goed, ondertussen heb ik een goede ploeg gevonden en is iedereen weer gelukkig.”

Je begrijpt ook beter de keuze van de ploeg?

“Ik snap dat Benoot vervangen moet worden, en ik snap dat het geld voor Gilbert niet uit de lucht komt vallen.”

Ook opvallend: straks zit niet de bondscoach, maar wel Kevin De Weert achter je in de auto. Straf toch na alle commotie die er is geweest?

“Het is zo dat de bondscoach onmogelijk achter Remco, Yves Lampaert en mij tegelijk kan rijden. Wat Kevin betreft: ik weet niet wat er in de Vuelta is gebeurd (waar hij naar huis werd gestuurd, red.). Ik kan alleen zeggen dat hij kan plannen als de beste en dat wij altijd honderd procent professioneel hebben samengewerkt. 

“Ik functioneer op een bepaalde manier, en voor mij is het makkelijk dat ik op die manier kan voortwerken op dit WK. Het enige wat ik gevraagd heb, is dat mijn vader ook in de volgwagen zit. Hij brengt me geluk. Op de WK’s in Qatar en Bergen was hij er niet en viel het tegen. Hij was er wel op de EK’s in Herning en Glasgow, toen ik goud pakte, en vorig jaar op het WK in Innsbruck toen ik derde werd. Hij is mijn talisman.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234