Dinsdag 02/06/2020

Formule 1

Vettel stopt bij Ferrari, zijn droomteam waar hij nooit de verwachtingen waarmaakte

Vettel werd vier keer wereldkampioen, maar niet bij zijn droomteam Ferrari. Beeld BSR Agency

Formule 1-coureur Sebastian Vettel vertrekt eind dit seizoen bij Ferrari. In een persbericht spreken de coureur en zijn team over een ‘gezamenlijk besluit’. Het is nog niet bekend wie hem opvolgt bij de populaire renstal.

De nu 32-jarige Vettel kwam bij het team binnen als gedroomde opvolger van zijn iconische landgenoot Michael Schumacher. Vijf jaar later vertrekt hij als verslagen veteraan, die plaats moest maken voor een supertalent.

De viervoudig wereldkampioen heeft er nooit een geheim van gemaakt dat Ferrari zijn droomteam was. Vettel groeide op in de gloriejaren van Schumacher, die in Italiaanse dienst met zeven wereldtitels uitgroeide tot succesvolste Formule 1-coureur ooit.

Het was alleen Red Bull dat Vettel als 11-jarig karttalent strikte voor het talentenprogramma. Hij racete vervolgens in sneltreinvaart naar de Formule 1. Voormalig Red Bull-coureur Robert Doornbos herinnert zich nog goed hoe hij een piepjonge Vettel zag komen aanlopen tijdens een testsessie eind 2006 op het circuit in het Spaanse Jerez, toen hij poogde zijn stoeltje voor volgend jaar veilig te stellen.

Kippennekje

‘Er werd me verteld dat Vettel in de middag even mijn auto overnam’, zegt Doornbos. ‘Ik zag een klein mannetje met een kippennekje en dacht: prima. Maar na vier rondjes zat hij binnen tweetiende van een seconde van mijn tijd. Daarna kreeg hij last van zijn nek. Even later stapte hij weer in en was hij tweetiende sneller. Toen zag ik iets gebeuren binnen het team, en wist ik: dit is mijn exit.’

In 2007 debuteerde Vettel in de Formule 1. Twee jaar later reed hij voor hoofdmacht Red Bull. In 2010 werd hij als 23-jarige de jongste wereldkampioen ooit. Er volgden nog drie jaren van overmacht; in 2013 won hij liefst dertien van de negentien races.

Vettel toen hij wereldkampioen werd voor Red Bull in 2012.Beeld REUTERS

In 2015 volgde de droomtransfer naar Ferrari. Maar de ongenaakbaarheid die hij bij Red Bull had, had hij nooit in een rode bolide. Daarvoor reed Vettel te wispelturig, was het door interne strubbelingen te rumoerig binnen Ferrari en waren Vettels auto’s simpelweg niet snel genoeg om het de dominante Mercedessen moeilijk te maken.

Van de baan

Misschien had het in 2018 gekund, zegt Doornbos, toen Vettel de eerste twee races won en het halve seizoen het kampioenschap leidde. Maar uitgerekend in zijn thuisrace op Hockenheim ging het mis. Vettel schoot als raceleider van de baan op nat asfalt. Mercedes-coureur Hamilton won de race en uiteindelijk ook de titel.

Het was typerend voor Vettel in de afgelopen seizoenen, waarin hij vooral veel fouten maakte. De kritiek zwol aan. Kon hij enkel excelleren in superieure auto’s? Was hij wel bestand tegen de druk bij Ferrari? Kon hij het team wel naar zich toetrekken, zoals Schumacher dat deed?

Toen hij vorig jaar supertalent Charles Leclerc naast zich kreeg, was het tijdperk-Vettel bij de Italianen feitelijk voorbij. De 22-jarige Monegask eindigde in zijn eerste Ferrari-seizoen meteen voor Vettel op de WK-ranglijst en won meer races.

Wat Vettel na zijn racecarrière bij Ferrari gaat doen, is nog niet bekend. Beeld BSR Agency

Prioriteiten

Het is nog niet bekend wat de viervoudig wereldkampioen gaat doen na dit seizoen, dat vooralsnog begin juli start in Oostenrijk. ‘De afgelopen maanden hebben ervoor gezorgd dat ik naar de echte prioriteiten in mijn leven ben gaan kijken. Ik ga de tijd nemen om te kijken wat echt belangrijk is in mijn toekomst’, aldus Vettel.

Hij heeft er nooit een geheim van gemaakt graag in de luwte te verblijven in Zwitserland, waar hij woont met zijn jeugdliefde en drie kinderen. Misschien gaat hij met racepensioen, zegt Robert Doornbos.

Een terugkeer naar Red Bull lijkt in ieder geval uitgesloten. Daar maakt Max Verstappen nu de dienst uit. ‘En hij zal niet Max z’n banden willen poetsen’, zegt Doornbos. Volgens Doornbos zal Vettel hoe dan ook als racelegende de geschiedenisboeken ingaan. ‘Maar de droom die hij en Ferrari vijf jaar geleden hadden, is niet uitgekomen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234