Maandag 13/07/2020

Voetbal

Verzoening tussen voorzitter, coach en spelers leidt tot bekertriomf in Napels

Dries Mertens kust de Italiaanse beker na de overwinning tegen Juventus, woensdagavond.Beeld Photo News

Een halfjaar geleden kieperden ze Aurelio De Laurentiis nog liefst in de baai van Napels, nu gooien ze hem juichend de lucht in. Een film die de Napoli-voorzitter zelf graag had geproduceerd, met alle elementen voor een kassucces: muiterij, verraad en een liefdevol slot. Dries Mertens keek toe vanaf de eerste rij.

Aurelio De Laurentiis, voorzitter van Napoli, heeft een hoog Hollywood-gehalte. De filmproducent (71) wikt zijn woorden zelden. Man van de jetset, man van de oude stempel. Allergisch voor een afwijzing. Grofgebekt en met een confronterende stijl.

Voor de bekerfinale noemde hij zijn oud-trainer Maurizio Sarri, nu op de bank bij Juventus, vlakaf een geldwolf. "De gezworen vijand", zei hij ook lachend. Zelfs van de 25 die woensdag uitbundig de Coppa d'Italia vierden, heeft hij er een aantal meermaals verwenst.

Flashback naar het najaar van 2019. Eén overwinning in twaalf wedstrijden. In De Laurentiis' hoofd moet het de slechtste reeks geweest zijn sinds hij de club in 2004 had overgenomen. Stoppen sloegen door.

Hij verplichtte zijn spelers op afzondering te blijven tot ze zouden winnen. Zijn groep pikte dat niet. Dries Mertens en co. negeerden zijn orders na de Champions League-match met Red Bull Salzburg straal. Zoon Edo incasseerde in de kleedkamer de verwensingen. Bijna kwam het zelfs tot een handgemeen. Mertens wandelde doodleuk het stadion uit.

Muiterij in de baai van Napels. In de VS brieste er eentje. Tegenspraak is hij niet gewoon.

Exit Ancelotti

Carlo Ancelotti, zijn trainer, kreeg er hard van langs. Te veel gentleman en geviseerd omdat hij kamp wou kiezen. Als het van De Laurentiis afhing, mocht de halve spelerskern meteen beschikken. Hij schakelde een advocaat in. Hij hield de maandlonen van zijn spelers in - het zou Mertens ongeveer 100.000 euro kosten. Niemand nog gelukkig in Napels. Ook Mertens stelde zijn toekomst in vraag.

De Laurentiis: "Eigenlijk had ik Ancelotti aan het eind van vorig seizoen moeten ontslaan. Hij deed me denken aan mijn vader, een filosoof en fijn man. Ik koos voor zijn sereniteit, maar zijn aanstelling was een vergissing. Hij paste niet bij Napoli." Met enkele weken vertraging gooide hij hem in december op straat.

Enter Gennaro Gattuso, op aanbeveling van voormalig Milan- en Juventus-coach Massimo Allegri. Een verrassende aanstelling. Gattuso had als beginnend trainer zijn reputatie als voetballer nooit van zich af kunnen schudden. Een dolleman die faalde in Milaan. In 'Rino' vond zijn voorzitter wel een man naar zijn hart terug. Een commandant in plaats van een gentleman. Iemand die vuur desnoods met vuurwerk bestrijdt.

De Laurentiis: "Ik vroeg hem de 4-3-3 van Sarri in ere te herstellen. Ancelotti was een ambassadeur, Gattuso is een krijger."

Initieel kreeg ook Gattuso geen vat op een verdeelde groep. Na drie nederlagen op rij stond hij meteen ter discussie, maar hij spaarde niemand. Hij noemde het spel van zijn spelers zielloos en bedroevend. De Laurentiis hoorde het graag. Voor de topper met Juventus stuurde hij zijn team voor de zoveelste keer op afzondering. Een praatsessie bracht heil. Alle frustraties eruit. Onder anderen Mertens, die erg begaan is met de groepsdynamiek, en Allan clashten. Een discussie zonder omwegen.

Het luchtte op, want daarop klopte Napoli leider Juve, in een 4-3-3-opstelling. Een vijftien op achttien volgde. Voor de coronacrisis toesloeg, stonden alle neuzen weer in dezelfde richting. Het hart was weer één.

Vredestichter Gattuso

Gattuso heeft in korte tijd heel wat krediet opgebouwd in Napels. In de moeilijkste periode uit zijn leven - zijn zus stierf aan een slepende ziekte - was hij het die voorzitter De Laurentiis bleef bestoken om Mertens toch te houden, ondanks een aflopend contract.

De voorzitter schoof zijn trots opzij. Tijdens een lunch in het Grand Vesuvio Hotel in Napels ontdooide het dossier. Het akkoord met Inter tijdens de lockdown deed de rest. De Laurentiis legde een recordloon op tafel, namelijk 15 miljoen euro bruto de komende twee seizoenen, Gattuso speelde op het gevoel van Mertens. Als topschutter aller tijden tekende hij zijn nieuwe contract. De plaatjes gingen de wereld rond.

Zelfs zonder de bekertriomf zou De Laurentiis het contract van zijn coach hebben verlengd. Gattuso slaagde waar Ancelotti faalde: zijn voorzitter weer verzoenen met zijn spelersgroep. "Als we het goed doen in de beker en weer wat plaatsen kunnen stijgen in de Serie A, dan gaan Gattuso en ik in augustus op Capri onderhandelen over een contractverlenging van drie of vier jaar."

Woensdagavond vloog De Laurentiis in zijn olijfgroene kostuum door de lucht in het Stadio Olimpico in Rome. Op handen gedragen door zijn spelers. Gattuso staarde in de achtergrond eens naar de lucht en zag dat het goed was. De bikkelaar als vredestichter.

Nog dit: na de eindwinst in de Coppa Italia van Napoli is er komend weekend opnieuw Serie A-voetbal in Italië. De hoogste klasse start met vier inhaalwedstrijden, waaronder Inter tegen Sampdoria. Vanaf maandag komen alle teams in actie. De Serie A lag vijftien weken stil omwille van de coronacrisis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234