Dinsdag 15/06/2021

NieuwsRode Duivels

Vertonghen ziet EK niet als afscheidstournee: ‘Ik voel me nog sterk’

De Kroaat Sime Vrsaljko tackelt Jan Vertonghen tijdens de oefeninterland in Brussel, vorige zondag. Beeld Photo News
De Kroaat Sime Vrsaljko tackelt Jan Vertonghen tijdens de oefeninterland in Brussel, vorige zondag.Beeld Photo News

Geen Rode Duivel die zo trots is dat hij de kleuren van zijn land mag verdedigen als Jan Vertonghen. Al 127 interlands speelde hij, na het EK zijn dat er hopelijk 134. ‘We zitten op ons hoogtepunt.’

Quizvraag: slechts vier spelers tellen op dit EK meer caps dan Jan Vertonghen (127). Wie?

Vertonghen glimlachte eens. In tegenstelling tot een deel van zijn ploegmaats houdt hij wel van een persbabbel. Hij grapte zelfs. “Ik heb maar één doel in het kaarten en dat is Dries Mertens het leven zuur maken.” En: “Wie de meeste schulden heeft? Simon Mignolet. Ik denk dat hij het spelletje nog niet goed doorheeft.”

Het zegt alles over hoe goed Vertonghen zich in zijn vel voelt bij de nationale ploeg. “Ik hoop dat ik dat gevoel kan uitstralen naar de huidige en naar de volgende generatie. Spelen voor de Rode Duivels blijft voor mij een droom.”

Druk weghouden

Aan zijn vijfde grote toernooi begint Vertonghen morgenavond, alleen Thomas Vermaelen kan hetzelfde zeggen. Zij waren er in 2008 al bij op de Olympische Spelen in Peking. Nadien volgden Brazilië, Frankrijk en Rusland. “Peking was een fijne ervaring, de andere WK’s en het EK ook. Nu voelen we zelfs, ondanks de strubbelingen op fysiek gebied, dat we een kans hebben om nog beter te presteren dan in Rusland. We zitten op ons hoogtepunt.”

Clever als hij is schoof Vertonghen toch Frankrijk en Engeland naar voren als de te kloppen ploegen. “Ik zie ons niet als de grote favoriet.” Om er snel aan toe te voegen dat hij wel overtuigd is dat we hen kunnen kloppen. “Dat we zo gemakkelijk scoren vind ik onze grootste kracht.”

Vertonghen:
Vertonghen: "We zijn heel moeilijk te bespelen."Beeld BELGA

Het is Vertonghen niet ontgaan hoe de Rode Duivels onder Roberto Martínez zijn geëvolueerd van joga bonito naar winning ugly, als dat nodig blijkt te zijn. Onze recordinternational: “We zijn heel moeilijk te bespelen. Zak je tegen ons in, dan hebben we de creativiteit en de individuele kwaliteiten om kansen te creëren. Zet je tegen ons hoog druk, dan vinden hun verdedigers het niet leuk om één tegen één te staan tegen onze aanvallers. Dat is de verdienste van onze tactiek, onze flexibiliteit. Dit kan zowel een aanvallend als een verdedigend systeem zijn.”

Hij hekelde tussendoor nog eens dat België niet over een stadion beschikt voor Euro 2021. Dat het vele reizen geen voordeel is. En dat er bijgevolg niet kan worden geprofiteerd van enig thuisvoordeel. “We spelen al zeker twee zuivere uitwedstrijden. Zonde.”

Afscheidsscenario

Inmiddels is Vertonghen 34 jaar. Dan blijven de vragen over een afscheid nooit achterwege. “Je wilt natuurlijk nooit de speler zijn met wie mensen medelijden krijgen. Ik mag dan een zekere leeftijd bereikt hebben, voor mij is dat geen excuus. Absoluut niet. Ik voel me sterk genoeg om nog een tijdje door te gaan.”

Hij grijnsde eens: “De trainer moet me uiteraard niet meer opstellen als ik in een rolstoel zit.” Om vervolgens toch toe te geven een afscheidsscenario in gedachten te hebben. “Een voetballer wil altijd in schoonheid afsluiten. Dat is meestal met prijzen. Ik ga mezelf geen extra druk opleggen, maar jullie kunnen zich wel voorstellen wat voor mij een mooi scenario zou zijn.” Het EK winnen natuurlijk.

“Er is ook nog de Nations League, hé. En het WK in Qatar is al over anderhalf jaar. Nee, ik zie me nog niet stoppen als we het EK winnen.”

De verdediger was begin vorige week overigens een beetje ziek, maar dat had niets met het vaccin tegen Covid-19 te maken. “Ik heb er namelijk geen gekregen”, verduidelijkte Vertonghen. “Omdat ik al besmet ben geweest en uit mijn bloedanalyse bleek dat ik nog veel antilichamen had. Ik heb me door de medische cel laten vertellen dat een vaccin dan blijkbaar een reactie kan veroorzaken. Na het EK zal ik me wel laten vaccineren.”

Oh ja, de vier internationals die op het EK meer caps tellen dan Vertonghen zijn: Cristiano Ronaldo (175), Luka Modric (138), João Moutinho (131) en Sebastian Larsson (129).

Vertonghen glunderde een laatste keer. “Ik ben trots.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234