Vrijdag 04/12/2020

AnalysePremier League

Verrassing: Kevin De Bruyne níet de nieuwe kapitein van Manchester City

De Bruyne trekt z'n aanvoerdersband even goed in de verloren Champions League-kwartfinale tegen Lyon. Het Is iets wat we ook komend seizoen slechts sporadisch te zien zullen krijgen.Beeld Photo News

Kleine verrassing, maar de logica gerespecteerd. Spelers en staf van Manchester City verkozen oudgediende Fernandinho als hun nieuwe aanvoerder, boven hun beste speler. Kevin De Bruyne (29) moet minstens nog een jaar wachten op die kapiteinsband. Zou hij er echt zijn slaap voor laten? Onze man in Engeland, Kristof Terreur, verklaart.

Vraag die ooit wel eens zal opduiken in een voetbalquiz ergens te lande: welke Belgische internationals waren ooit officieel aanvoerder van een Premier Leagueclub?

Voor juni 2021 is Kevin De Bruyne alvast geen correct antwoord. Op de commerciële afdeling van Man City hadden ze het liever anders gezien. De Bruyne is hét uithangbord. Nog dat beetje meer sinds vorig seizoen. Zijn ‘Player of the Year’. Inclusief een eigen documentaire op City+, zijn betalend televisiekanaal: ‘Made in Belgium’. De aanvoerdersband had de lancering nog een extra zetje kunnen geven.

Ervaring van Fernandinho

Spelers, trainers en andere stafleden hebben echter gesproken. Bij de stemming en overleg eerder deze week kwam de naam van Fernandinho uit de bus. De logica wordt gerespecteerd. Na het afscheid van Vincent Kompany, inclusief ‘mic drop’ zestien maanden geleden, kreeg de schuchtere David Silva de band. Speler met de meeste wedstrijden voor City op de teller.

Nu kiest City opnieuw voor ervaring. Sergio Agüero is de langstzittende speler, maar te nonchalant om een leider te zijn. Dus viel de keuze op ‘Dinho’. Oudste speler in de kern – volgend jaar wordt hij 36. Baas der Brazilianen-clan. Speler met een groot competitiviteitsinstinct. Een kort lontje soms. Een cruciaal element in de balans tussen aanval en verdediging. Een speler met ogen op zijn rug.

“Mensen vergeten vaak hoe speciaal ‘Dinho’ is”, vertelde Vincent Kompany ooit. “Geweldige voetballer. Straf voetbalbrein. Hij doet zaken bougeren. Zoals ik het zie: het is alsof hij een paar druppels bloed in de zee dropt om de haaien in een hongerrazernij te krijgen. Dat soort effect. Hij heeft geen schrik. En dat laat hij de opponent voelen.”

Fernandinho met Kevin De Bruyne op archiefbeeld.Beeld Action Images via Reuters

Soms toch met band

Van die skipper wordt De Bruyne de adjudant. Vice-aanvoerder met zijn taken in de spelersraad. Wellicht zal hij ook de kapiteinsband regelmatig om de biceps mogen spannen – Fernandinho zal niet altijd spelen. Voor De Bruyne maakt het weinig uit. Elastiek of geen elastiek: op het veld zal hij leiding blijven geven. De ideeën van zijn trainer blijven vertalen, bijsturen en zijn team vooruit stuwen. Nog minstens een jaar geduld voor hij de echte patron is.

Dat hij rijp is voor het aanvoerderschap weet Pep Guardiola ook. “Zoiets komt natuurlijk”, zegt zijn trainer. Als mens is De Bruyne de voorbije jaren enorm gegroeid. De verlegen jongen, met wie het niet altijd even makkelijk connecteren was, is als mens open gebloeid. Is socialer geworden. Hij klaagt minder. Windt zich minder snel op. Amuseert zich meer. Hij is gewoon een van de bende.

“Met dank aan mijn ‘missus’, Michele”, zegt hij. “Zij is erg sociaal. Zij kan met iedereen overweg. Zij gaf me op dat vlak meer vertrouwen. Vroeger vroeg ik me wel eens af: wat willen de mensen van mij? Tegenwoordig ben ik meer relaxed, opener. Ervoor was ik erg gesloten. Was het haast onmogelijk om door die muur te breken.”

Running gag

Wanneer hij eerstdaags de vraag krijgt of hij teleurgesteld is dat hij nog geen kapitein is, laat het antwoord zich raden: “I don’t care. ’t Laat me koud.” In Engeland is het een beetje een running gag geworden. Er gaat geen interview voorbij of hij countert een vraag botweg met een ‘I don’t care’ – ’t is eigen aan zijn onverstoorde karakter.

De tegenstander in de finale? “I don’t care.” Het nieuwe stadion van Spurs? “I don’t care.” Mijn niveau? “I don’t care.” De lof? “I don’t care.” Of ik meer doelpunten zou moeten scoren? “I don’t care.” De transfersaga rond Lionel Messi? “I don’t care. Als hij was gekomen, had hij ons team iets extra’s bijgebracht. Voor mij is hij nog altijd de beste ooit. Maar ik kijk nooit naar welke spelers er zouden kunnen komen of niet. Ik had andere zaken aan mijn hoofd...”

Oh ja, de enige twee officiële Belgische aanvoerders in de Premier League blijven Kompany en Thomas Vermaelen (Arsenal).

Weetje waar De Bruyne evenmin wakker van ligt. Hij wil weer knallen.

Vanaf vandaag probeert hij zijn status als beste speler in de Premier League nog wat extra te onderstrepen.

Beeld Pool via REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234